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Um estado de espírito criminoso: Mens Rea na Inglaterra dos séculos XIII e XIV

Um estado de espírito criminoso: Mens Rea na Inglaterra dos séculos XIII e XIV

Um estado de espírito criminoso: Mens Rea na Inglaterra dos séculos XIII e XIV

Por Elizabeth Papp Kamali

Dissertação de PhD, University of Michigan, 2015

Resumo: Esta dissertação explora o papel da mens rea, ou mente culpada, como um fator nas avaliações do júri sobre culpa e inocência durante os primeiros dois séculos do júri de julgamento criminal inglês, do início do século XIII ao século XIV. Baseando-se nas evidências dos rolos de acusação, mas também confiando fortemente em fontes textuais não jurídicas, incluindo literatura popular e guias para confessores, eu argumento que a mente era central para como os jurados determinavam se um réu em particular deveria ser condenado, perdoado ou absolvido imediatamente . Eu analiso o significado da palavra “crime”, demonstrando que seu significado era consideravelmente mais complexo no contexto medieval do que é agora, quando tende a servir como um substituto para uma categoria de crime grave. Um exame do uso da palavra nas três línguas primárias da Inglaterra medieval - latim, inglês médio e francês anglo-normando - revela que "crime" era frequentemente usado de forma intercambiável com conceitos como malícia, iniqüidade, traição e maldade. Além disso, as absolvições do júri e as recomendações de perdão revelam um entendimento padrão do crime que envolvia, em sua forma paradigmática, três elementos essenciais: um ato que foi fundamentado, desejado de uma forma não limitada pela necessidade e mau ou perverso em sua essência.

Outros capítulos exploram o papel complicador da raiva, que pode exacerbar ou reduzir o nível de culpa associado a um suposto crime; os contornos e mecanismos de avaliação da culpa, incluindo a gradação de pecados e crimes específicos e o uso da confissão para acessar a mente culpada; e os perigos e dificuldades peculiares envolvidos na tarefa de julgar, uma tarefa compartilhada por juízes e jurados dentro do sistema inglês medieval de julgamento de crimes. A dissertação envolve uma discussão de longa data sobre a história do júri de julgamento criminal inglês medieval, ao mesmo tempo que inicia um novo discurso sobre este capítulo inicial da longa história anglo-americana de idéias sobre responsabilidade criminal. Ele apresenta uma nova abordagem metodológica para o estudo do júri de julgamento criminal precoce, colocando textos jurídicos dentro de um contexto cultural mais amplo, a fim de iluminar as preocupações dos jurados de outra forma amplamente silenciados pela formalidade e brevidade do registro legal.

Introdução: “Reum non facit nisi mens rea.” Aparecendo em uma compilação jurídica inglesa do início do século XII, mas rastreável a Agostinho talvez por meio de Ivo de Chartres, esta máxima soa familiar aos advogados modernos como um princípio fundamental para a tradição do common law anglo-americano: a culpabilidade depende da presença de homens rea, ou mente culpada. Igualmente fundamental para a tradição da common law, mas não igualmente celebrada, é a natureza severa da lei criminal medieval: uma pessoa considerada culpada de crime - seja homicídio, roubo, incêndio criminoso ou estupro, por exemplo - enfrenta a pena de morte, normalmente por enforcamento . O julgamento residia em grande parte nas mãos de jurados leigos, que emitiam um veredicto que poderia enviar um homem ou mulher acusado de volta à prisão para aguardar um perdão, ao mundo como um indivíduo livre ou à forca. Quando confrontados com uma punição tão severa, os jurados ingleses medievais aplicaram a máxima acima de uma forma significativa? Em caso afirmativo, como eles determinaram o que estava escondido dentro do coração e da mente de um indivíduo acusado?


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