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Usando sal na Idade Média

Usando sal na Idade Média


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Por Danièle Cybulskie

Sendo um canadense no auge do inverno, é difícil não contemplar o valor do sal, tanto para estradas quanto para comida caseira. O sal era parte integrante da vida medieval: não apenas um pouco de sal é uma parte necessária da dieta humana, mas também é essencial para conservar alimentos como carnes, frutos do mar e laticínios na ausência de refrigeração. Embora o sal nem sempre tenha sido barato ou fácil de encontrar, ele sempre esteve presente no mundo medieval.

A quantidade de sal necessária variava de um lugar para outro e de um propósito para outro. Naturalmente, salgar alimentos para armazenamento de longo prazo exigia muito mais sal do que apenas o usado para cozinhar todos os dias. No Comida e festa na Inglaterra medieval, P.W. Hammond escreve: “No século XIII, o bispo de Winchester mantinha 160 quartos em uma de suas mansões”. Se formos pelas estimativas em Mudança de valores na Escócia medieval, isso seria aproximadamente equivalente a 1.310 litros. É muito sal, mas parece que eles o usaram: outro bispo, o bispo de Worcester, aparentemente "usou 1 libra de sal para cada 10 libras de manteiga ou queijo". As refeições na casa do bispo devem ter sido deliciosas.

Para uma nação insular como a Inglaterra, o sal não era muito difícil de encontrar em muitas regiões. No Comida e bebida na Inglaterra Anglo-Saxônica, Debby Banham aponta para muitos locais de processamento de sal (a maioria deles costeiros) registrados no Livro Domesday, e afirma que esses locais "eram valiosos, mudando frequentemente de mãos por conta própria, em vez de meros acessórios de propriedades e atraindo a atenção dos proprietários de terras mais ricos". Dadas as grandes quantidades de sal necessárias para curar e comer, a produção de sal teria sido lucrativa, de fato. O sal medieval era coletado “da evaporação da salmoura (de fontes salgadas naturais) ou da água do mar. Nada disso foi extraído ”(Hammond, p.110). Como você pode imaginar, esse processo envolveria colocar um pouco de sujeira no sal, "por isso, era frequentemente purificado pelos comerciantes antes da venda ou pelas famílias antes do uso, redissolvendo, filtrando e evaporando novamente". Naturalmente, quanto mais perto da mesa, melhor o sal: ninguém queria sujeira no prato de sal, mas um pouco de sujeira em um barril de picles não era tão importante. Comerciantes de sal antiéticos podiam - e faziam - adicionar volume ao seu produto misturando-o deliberadamente com areia. Infelizmente, as pessoas que viviam no interior precisariam comprar ou trocar por sal, com sorte conseguir mais sal do que areia no comércio.

Como mencionei em outro lugar, porque nem todos achavam o sal fácil de encontrar, ele era usado como um marcador de status social. Pessoas importantes sentavam-se “acima do sal”, com fácil acesso à adega de sal nas festas, enquanto pessoas sem importância sentavam-se abaixo do sal. As caves de sal podem ser muito elaboradas, como a do século XVI no Victoria and Albert Museum em Londres, em forma de navio (com um pequeno Tristão e Isolda a bordo). No Vida medieval Roberta Gilchrist escreve: “Exemplos de sais de estanho escavados em Londres têm tampas planas hexagonais com alças em formato de cachorro”. Uma vez que os cães eram um símbolo frequente de lealdade, especialmente a fidelidade conjugal, Gilchrist sugere que “o simbolismo canino teria sido particularmente adequado para presentes de casamento”. Entre esses presentes de casamento com tema de sal, também podem ter sido colheres ornamentadas, o que só mostra que, se há algo que os recém-casados ​​amam, são pratos chiques.

Mesmo os monges não estavam imunes à tentação de adicionar sal ao que poderia facilmente ser uma comida muito insossa, dependendo do dia e da ordem. Na verdade, era importante o suficiente para os monges descobrirem uma maneira de gesticular para o sal nos momentos em que não tinham permissão para falar (tendo feito um voto de silêncio, por exemplo). Como Banham observa, "a presença [do sal] nas mesas monásticas é atestada pela Indicia sinal: ‘Quando você quiser sal, então aperte sua mão com os três dedos juntos, como se estivesse salgando alguma coisa.’ ”(Só por interesse, isso não é o mesmo que o sinal ASL para sal.)

Quer você ame o sal nos ovos, na pipoca ou na calçada, o sal continua a ser extremamente importante na vida moderna (embora seja caluniado agora), como era na vida medieval. Para saber mais sobre comida medieval, confira Comida e festa na Inglaterra medieval ou Comida e bebida na Inglaterra Anglo-Saxã, ou dê uma olhada em algumas receitas úteis em Gode ​​Cookery.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: Foto de Kevin Dooley / Flickr


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