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A infame campanha militar de 1379

A infame campanha militar de 1379

A destruição de uma frota inglesa liderada por Sir John Arundel em 1379 é relatada pela maioria dos cronistas como um acidente infeliz. No entanto, se você ler o que Thomas Walsingham tem a dizer sobre o que aconteceu, você terá uma versão muito mais terrível dos eventos.

Os fatos básicos dessa história estão de acordo - no início de dezembro de 1379, os ingleses organizaram uma expedição naval em apoio ao seu aliado, o duque da Bretanha, que estava sendo atacado pelos franceses. O comando desta expedição foi dado a John FitzAlan, 1º Barão Arundel, que tinha o título de Lord Marshal.

Segundo Jean Froissart, um dos mais conhecidos cronistas da época, a frota e seu comandante logo chegaram ao fim:

Todos esses cavaleiros se dirigiram a Hampton; e quando tiveram vento, entraram em seus navios e partiram. No primeiro dia o vento era razoável e bom para eles, mas contra a noite o vento virou contrário a eles e, quer quisessem ou não, foram empurrados para a costa da Cornualha. O vento estava tão forte e forte que eles não podiam lançar âncora, nem tampouco ousavam. De manhã, o vento os trouxe para o mar da Irlanda, e pela fúria da tempestade três de seus navios explodiram e naufragaram, onde estavam Sir John Arundel, Sir Thomas Banaster e Sir Hugh Calverley, e cem homens de armas, dos quais oitenta se afogaram, e Sir John Arundel, seu capitão lá estava, pereceu, o que foi um grande dano ...

Froissart acrescenta que alguns marinheiros se salvaram segurando nos mastros ou nas mesas de madeira. Os navios que não foram naufragados conseguiram voltar para Hampton, após o que relataram seu infortúnio ao rei. Outro cronista, Adam Usk, simplesmente nota os naufrágios e acrescenta que o acidente foi uma punição divina contra a coroa inglesa por ter aumentado os impostos do povo e do clero.

Um relato muito diferente dessa campanha emerge dos escritos de Thomas Walsingham, um monge que morava na abadia de St Albans. Ele escreveu várias obras, incluindo a Chronica Maiora, que cobre eventos dos anos de 1376 a 1422. Historiador meticuloso e teimoso, Walsingham não se intimidava em criticar pessoas no poder.

Ele começa seu relato da campanha de 1379 explicando que John Arundel e os soldados ingleses haviam viajado para a costa com a esperança de partir para o continente, mas os ventos não eram favoráveis ​​para o lançamento dos navios (esta era uma situação comum para os navios querer atravessar o Canal da Mancha durante a Idade Média). Portanto, o comandante decidiu esperar até que o tempo mudasse.

Walsingham continua a história:

Nesse ínterim, ele foi para um convento de freiras que não ficava longe. Entrando com seus homens, ele pediu à madre superiora que permitisse que seus companheiros cavaleiros, que eram trabalhadores a serviço do rei, se hospedassem em seu mosteiro. A freira, mediu em sua mente os perigos que poderiam surgir de ter tais convidados, e tal pedido contrariava totalmente suas regras religiosas, então com o devido respeito e humildade, ela explicou que muitos que haviam chegado com ele eram jovens que poderiam facilmente ser induzido a cometer pecado imperdoável. Isso não traria apenas desonra e má reputação à casa, mas perigo e destruição para si mesmo e seus homens, que por um lado deveriam evitar impugnar a fortaleza da castidade, e por outro deveriam se esforçar para evitar todo tipo de pecado.

A abadessa implorou a Arundel, tentando convencê-lo de que ele e seus homens deveriam encontrar alojamento em outro lugar.

No entanto, ele não mudou de ideia e arrogantemente ordenou que ela se levantasse, jurando que não seria de forma alguma impedido de fornecer alojamento para seus homens naquele lugar. Ele imediatamente ordenou a seus homens que entrassem nos prédios e ocupassem as salas públicas e privadas até que chegasse a hora de partir. Esses homens, incitados pelo espírito do diabo, acredita-se, correram para os claustros do convento e, como é de costume com uma turba tão indisciplinada, cada um deles começou a irromper em quartos diferentes nos quais as filhas donzelas de homens importantes no distrito eram cuidados para que eles pudessem aprender suas letras. A maioria dessas meninas já havia tomado a decisão de fazer o voto de castidade. Os cavaleiros, não sentindo nenhuma reverência pelo lugar e abandonando qualquer temor a Deus, agrediram essas meninas e as estupraram violentamente.

Viúvas e mulheres casadas que também estavam hospedadas no convento também foram atacadas, enquanto no distrito vizinho outros soldados ingleses atacavam pessoas e levavam suas provisões. “Mas esses ultrajes foram poucos e insignificantes”, acrescenta Walsingham ameaçadoramente, “em comparação com os que se seguiram”.

Assim que souberam que a frota partiria, os soldados agarraram as mulheres e meninas do convento e as forçaram a subir em seus navios. Eles até encontraram uma jovem noiva, que acabara de deixar uma igreja após uma cerimônia de casamento, e a sequestraram também. Walsingham continua:

Não contentes com esses crimes, alguns deles chegaram ao ponto de cometer um sacrilégio. Pois depois de ouvir a missa pela primeira vez - claramente sem qualquer reverência - antes que o padre pudesse guardar sua casula, eles se aproximaram do altar e muito rapidamente tiraram o cálice dele, alegres, como se fosse um saque. Eles então correram para os navios, com o sacerdote perseguindo-os em suas vestes sagradas, sua alva, estola e manípulo, e exigindo de volta o cálice, ele os ameaçou com o castigo eterno. Quando o padre recebeu terríveis ameaças de imitação sobre o que aconteceria se ele não voltasse, ele ainda se recusou a ficar em silêncio. Em vez disso, ele convocou padres vizinhos e foi até a praia com velas acesas, sinos, livros e coisas que são necessárias para a proclamação de tal sentença. Lá ele exigiu, sob pena de excomunhão, a restauração da propriedade roubada. Quando não acharam por bem cumprir a exigência, ele pronunciou publicamente uma terrível proclamação de excomunhão contra eles, apagando a vela com o lançamento ao mar.

Enquanto isso acontecia, Sir John Arundel ordenou aos homens que embarcassem e se preparassem para partir. O capitão da nau capitânia, um marinheiro chamado Robert Rust, falou então dizendo que viria mau tempo e avisou que não deveriam deixar o porto. Arundel ignorou a previsão e a frota partiu. Em breve, as nuvens de tempestade apareceram e, usando as palavras de Virgílio, Walsingham descreveu como "de repente os ventos agitaram o mar, e ondas enormes se ergueram e os navios foram destruídos no vasto oceano".

O cronista acrescenta mais detalhes:

E, mais terrível do que a própria morte, dizem os homens, uma visão ou imagem do diabo apareceu entre eles, que parecia visivelmente ameaçar de destruição aqueles que embarcaram com John Arundel. Não é fácil descrever a gritaria, ou a grande tristeza, a lamentação e as torrentes de lágrimas naquele momento entre as mulheres que embarcaram nos navios pela força ou por sua própria vontade, quando os navios subiram alto no céu como os ventos e as ondas golpearam e mergulharam novamente nas profundezas, quando não viram mais a semelhança da morte, mas a própria morte às mãos, e não tiveram nenhuma dúvida de que em breve a sofreriam.

As tripulações em pânico então correram para aliviar o fardo dos navios, na esperança de que isso os mantivesse à tona:

… Primeiro jogando sobre os utensílios, primeiro os de pouco valor, depois os mais valiosos, na esperança de que, ao fazê-lo, sua expectativa de sobrevivência aumentasse. No entanto, quando perceberam que a situação não era menos desesperadora, mas mais ainda, imputaram a causa de seu infortúnio às próprias mulheres e, em um estado de frenesi, com as próprias mãos com que anteriormente as haviam tratado com amor, com os mesmos braços com que os haviam acariciado com desejo, agora os arrebatavam e lançavam ao mar; até sessenta das mulheres, dizem eles, foram atiradas ao mar para serem comidas pelos peixes e monstros marinhos.

A tempestade, porém, não passou, mas continuou por alguns dias e noites, deixando os navios à mercê das ondas. Eventualmente, alguém na nau capitânia avistou terra - era uma pequena ilha na costa da Irlanda, e Arundel ordenou que os marinheiros o levassem para a costa. Quando alguns deles se opuseram, dizendo que a força da tempestade faria com que seu navio se chocasse contra as rochas, "Sir John ficou furioso e avançou sobre eles, matando brutalmente alguns deles".

O capitão Robert Rust obedeceu ao comando, embora tenha dito à sua tripulação que fizesse as suas confissões: “Pois agora não há lugar para onde possamos escapar”. O navio navegou em direção à ilha, batendo em rochas e bancos de areia enquanto se dirigia para as encostas íngremes da costa. Embora o navio tenha sido danificado e entrando na água, chegou perto o suficiente da costa para os homens pularem. O capitão e outros conseguiram escapar, mas como Walsingham escreve:

Finalmente, o próprio Sir John Arundel também saltou e alcançou a areia, mas parecia que estava muito seguro de sua própria segurança; pois, como se não houvesse nada a temer, embora de pé na areia movediça, ele começou a sacudir a água de suas roupas que haviam sido encharcadas no navio pelas ondas do mar. Ao ver isso, Robert Rust pensou nos perigos dos quais Sir John ainda não havia escapado e voltou a cair na areia. Lá, agarrando sua mão, ele se esforçou para puxá-lo de sua posição perigosa; mas ao se preocupar precipitadamente com a segurança de outra pessoa, ele negligenciou a sua própria e perdeu a vida. Na verdade, enquanto ele estava tentando puxar Sir John com ele, as ondas altas do mar agitado naquele momento estavam fluindo em sua própria direção e, à medida que as ondas se aproximavam, elas derrubavam os dois e, quando diminuíam, arrastavam os dois nas águas mais profundas; e esse foi o fim deles.

Walsingham acrescenta que dois cavaleiros também foram mortos ao tentar resgatar o comandante, enquanto os mares batiam com seus corpos nas rochas afiadas. Outros também foram mortos tentando escapar do navio, e aqueles que chegaram a terra ficaram encharcados e no frio, fazendo com que alguns sucumbissem à hipertermia. Demorou três dias para que alguns residentes irlandeses localizassem os sobreviventes e os resgatassem, e foi então que o corpo de John Arundel flutuou de volta para a costa. Ele foi enterrado em uma abadia na Irlanda.

Walsingham prossegue, observando que vinte e cinco navios foram perdidos na tempestade, com o resto da frota desembarcando na Inglaterra ou na Irlanda. Ele explica que alguns dos navios sobreviveram sem qualquer perda de vida - eles pertenciam aos homens mais íntegros daquela campanha, que não estiveram envolvidos nos ataques ao povo, e conclui que “é agradável ver nestes eventos as evidências da punição divina, bem como da misericórdia conspícua da bondade de Deus. ”

Alguns leitores irão questionar o relato de Walsingham - parece quase muito roteiro para ser verdade, com soldados malignos cometendo atos indizíveis, apenas para ter Deus vindo para puni-los. O próprio cronista está pronto para a crítica, pois encerra o relato da campanha de 1379 com estas palavras:

Mas para que não sejamos julgados como tendo lidado com aqueles cuja adversidade ou boa fortuna descrevemos, por antipatia ou favor, deixamos para nossos leitores colocarem qualquer construção que quiserem nesses relatos. Acrescentamos o que é certamente verdade, que evitamos toda mancha de falsidade, preconceito, provocação ou incitamento, mas sempre dissemos toda a verdade como a aprendemos com aqueles que estiveram envolvidos em todos esses eventos, e temos nenhum direito de descrer deles.

The St. Albans Chronicle: The Cronica Maiora de Thomas Walsingham, foi editado e traduzido por John Taylor, Wendy Childs e Leslie Watkiss, e publicado em dois volumes pela Clarendon Press em 2011..


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