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Golfinhos na Idade Média

Golfinhos na Idade Média

Por Danièle Cybulskie

Como quase todo mundo no planeta Terra que teve a sorte de vê-los, o povo medieval compartilhava uma admiração amigável pelos golfinhos. Seus rostos sorridentes parecem ter conquistado respeito humano e curiosidade suficiente para que os medievais os estudem cuidadosamente e compartilhem histórias de golfinhos.

Naturalmente, os golfinhos teriam sido uma visão frequente dos que viviam nas zonas costeiras e foram definitivamente notados pelos marinheiros, com quem partilhavam o mar aberto. Os marinheiros acreditavam que ver golfinhos correndo e saltando na frente de seus navios era um sinal das tempestades que se aproximavam e, por isso, era injusto matá-los - eles estavam apenas tentando ajudar. No dele Otia Imperiala, Gervase de Tilbury conta a história de um marinheiro que, “por exuberância da juventude, feriu um golfinho com um dardo”.

Como resultado, o navio do marinheiro é imediatamente pego por uma tempestade, quando "uma figura semelhante a um cavaleiro" se aproxima deles através do mar, improvável "a cavalo". O cavaleiro exige que o jovem marinheiro conserte-o descendo ao mar com ele. Quando o marinheiro chega ao fundo do mar, "em um sofá de mobília cara, ele encontra o cavaleiro que ele havia ferido anteriormente como um golfinho". Felizmente para seus companheiros, o marinheiro cura o cavaleiro golfinho e tudo fica bem novamente. “Isso explica porque”, diz Gervase, “desde então, os marinheiros não atacam mais os golfinhos…. Seria indigno infligir dor a eles, graças a quem um aviso é recebido de perigo iminente. ”

Embora os povos medievais pudessem ser notórios por ler todos os tipos de significado - especialmente espiritual - em vários comportamentos no mundo natural (como o cavalheirismo dos golfinhos de Gervase), os marinheiros notaram que algumas das travessuras dos golfinhos não eram apenas parte de alguns tipo de dever natural árduo: eles estavam brincando. Na verdade, os marinheiros fizeram muitas observações corretas sobre os golfinhos: que eles eram mamíferos, por exemplo, que cuidavam de seus filhotes, como Thomas Walsingham observa em The St. Albans Chronicle, e que eles tendem a adoecer membros de seus grupos, um fato confirmado por pesquisas modernas (observe que as fontes medievais não determinam a que tipo de golfinho elas se referem; como resultado, esta informação é de Página da National Geographic no golfinho nariz de garrafa).

Walsingham também escreve que os golfinhos vivem até os trinta anos, o que é uma observação muito boa, considerando como deve ter sido difícil rastrear indivíduos e vagens. (A ciência moderna determinou que os golfinhos vivem em média quarenta e cinco a cinquenta anos, de acordo com Geografia nacional.) Ele diz que esta informação foi determinada cortando suas caudas, embora ele não entre em detalhes sobre como isso funciona. (Como observação lateral, os cientistas podem determinar a idade de um golfinho contando o anéis em seus dentesOs povos medievais notaram os sons que os golfinhos fazem - “sua voz é um grito de ser humano”, diz Walsingham - e presumiram corretamente que usavam esses sons para se comunicarem entre si. The St. Albans Chronicle também contém as suspeitas dos marinheiros de que os golfinhos respiravam ar: "Os homens dizem", escreve Walsingham, "que não respiram na água, mas respiram seu ar vital apenas no ar acima do mar." Walsingham não acerta todos os detalhes, no entanto. Ele afirma que suas nadadeiras dorsais são “espinhosas” e retráteis. Em sua defesa, ele provavelmente nunca tinha visto um golfinho de perto.

Algumas pessoas, porém, experimentaram a alegria do contato próximo. Walsingham reconta histórias (provavelmente tiradas de Plínio; White observa essas histórias em O bestiário, p.200) de meninos mediterrâneos que faziam amizade com golfinhos, treinando-os com pedaços de pão e montando-os. Todas essas histórias tiveram um final trágico, porém, com os golfinhos morrendo inevitavelmente como resultado de seu grande amor por seus amigos humanos. Em 1392, escreveu Walsingham, um golfinho nadou até o Tamisa "até a London Bridge" no dia de Natal, provavelmente, ele observa, antes das tempestades que se aproximavam. Infelizmente, mas talvez não surpreendentemente, “O golfinho foi visto e perseguido por cidadãos, mas foi capturado, embora com dificuldade, e depois levado de volta a Londres. Muitos ficaram surpresos com a visão de seu enorme corpo, que tinha, na verdade, três metros de comprimento. ” Parece que nem os golfinhos nem os humanos mudaram muito sua natureza ao longo dos séculos.

Talvez um pouco selvagem e demais conectado a um passado pagão para se encaixar confortavelmente na teologia cristã que tantas vezes informa as histórias de animais medievais, os golfinhos foram, no entanto, uma fonte de fascínio contínuo para aqueles que tiveram a sorte de dividir espaço com eles, assim como são agora. Para obter mais informações sobre ideias medievais sobre golfinhos, confira A página do golfinho do Bestiário Medieval.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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