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A lei da traição nos condados fronteiriços ingleses no final da Idade Média

A lei da traição nos condados fronteiriços ingleses no final da Idade Média

A lei da traição nos condados fronteiriços ingleses no final da Idade Média

Por Cynthia J. Neville

Revisão de legislação e história, Vol.9: 1 (1991)

Introdução: No parlamento realizado em Leicester na primavera de 1414, o rei Henrique V foi confrontado com uma longa lista de queixas por parte do povo de Northumberland, Cumberland e Westmorland. Uma petição formal condenou o desprezo com que foram tratados os termos das tréguas feitas com a Escócia e as cartas reais de salvo-conduto. Os comuns reclamaram ainda que os homens das liberdades de Tynedale, Redesdale e Hexham cometeram "muitos assassinatos, traições, homicídios ... roubos e outros delitos" e que "algumas das referidas pessoas abrigam e apóiam muitas pessoas da Escócia, aconselhando e confortando [eles] em seu roubo e espoliação. ” Finalmente, eles disseram, em violação dos termos da trégua, os homens da Escócia “também os aprisionam, mantendo-os ... até que façam o resgate por sua própria vontade, tudo isso com a ajuda, consentimento e conforto das ditas pessoas assim emancipadas . ”

A petição de 1414 não foi a primeira apresentada à Coroa em que os nortistas lamentaram as condições da guerra quase perpétua em que viviam. Desde a eclosão do conflito aberto com a Escócia no final do século XIII, os representantes dos três condados fronteiriços procuraram regularmente soluções no parlamento para a terrível destruição e privação causadas pelos incessantes incursões escocesas. Na maioria das vezes, essas questões eram formuladas na forma de pedidos de compensação financeira, isenção de impostos ou concessões comerciais especiais. O tom particularmente irado da petição de 1414, entretanto, gerou uma resposta incomumente abrangente. Dois remédios distintos, embora relacionados, foram oferecidos: um ato "contra os ultrajes em Tynedale e Hexham" e outro ato, "relativo às violações da trégua".

A primeira lei deu aos juízes reais autoridade total para proibir suspeitos de crimes nas liberdades do norte. Essas disposições encorajaram muito os nortistas, pois colocaram esses territórios tradicionalmente independentes firmemente dentro da esfera de ação do direito consuetudinário. As liberdades há muito haviam sido paraísos para pessoas sem lei de toda a Inglaterra, mas especialmente dos condados fronteiriços. Os criminosos que conviviam com os inimigos escoceses do rei consideravam a proximidade e a imunidade legal dos agentes reais que eles concediam extremamente úteis; na verdade, foi dito que viajar para lá "era tão eficaz quanto fugir para uma terra estrangeira".


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