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Pesquisadores descobrem uma ‘Pequena Idade do Gelo’ no século 6

Pesquisadores descobrem uma ‘Pequena Idade do Gelo’ no século 6

Três grandes erupções vulcânicas nos anos 536, 540 e 547 DC levaram à descoberta dos pesquisadores da “Pequena Antiguidade do Gelo”. As temperaturas médias caíram entre 1 e 4 graus de meados do século 6 a meados do século 7, de acordo com a análise de dados de anéis de árvores na Europa e na Ásia.

A pesquisa do projeto internacional Past Global Changes (PAGES) foi publicada na revista Nature Geoscience. Cinco anos após o início da “Pequena Idade do Gelo Antiga”, como os pesquisadores a apelidaram, a pandemia da peste Justiniana varreu o Mediterrâneo entre 541 e 543 dC, atingindo Constantinopla e matando milhões de pessoas nos séculos seguintes. Os autores sugerem que esses eventos podem ter contribuído para o declínio do império bizantino durante este período.

O autor principal, o dendroclimatologista Ulf Büntgen, do Instituto Federal de Pesquisa da Suíça, disse: “Este foi o resfriamento mais dramático no Hemisfério Norte nos últimos 2.000 anos”.

Uma "Pequena Idade do Gelo" posterior entre os séculos 14 e 19 foi bem documentada e ligada a convulsões políticas e pandemias de peste na Europa, mas o novo estudo é o primeiro a fornecer uma análise climática abrangente na Ásia Central e na Europa durante este período anterior .

“Com tantas variáveis, devemos permanecer cautelosos sobre as causas ambientais e os efeitos políticos, mas é impressionante como essa mudança climática está alinhada com as principais convulsões em várias regiões”, acrescentou Büntgen.

A equipe de pesquisa multidisciplinar formada por climatologistas, naturalistas, historiadores e lingüistas mapeou as novas informações climáticas em um período particularmente turbulento da história da Europa e da Ásia Central. As erupções vulcânicas provavelmente afetaram os suprimentos de alimentos - uma grande fome atingiu a região precisamente nesta época, seguida imediatamente pela pandemia.

Mais ao sul, a Península Arábica recebeu mais chuvas, permitindo o crescimento de mais vegetação. Os pesquisadores especulam que isso pode ter impulsionado a expansão do Império Árabe no Oriente Médio porque a vegetação teria sustentado rebanhos maiores de camelos usados ​​pelos exércitos árabes em suas campanhas.

Em áreas mais frias, várias tribos migraram para o leste em direção à China, possivelmente expulsas pela falta de pastagens na Ásia central. Isso levou a hostilidades entre grupos nômades e os poderes governantes locais nas regiões de estepe do norte da China. Uma aliança entre essas populações das estepes e Bizâncio derrubou o Império Sassânida na Pérsia, o último império na região antes da ascensão do Império Árabe.

Os pesquisadores escrevem: “A Pequena Idade do Gelo Antiga se encaixa bem com os principais eventos transformadores que ocorreram na Eurásia durante aquela época”.

Grandes erupções vulcânicas podem afetar a temperatura global por décadas. Os pesquisadores sugerem que a onda de erupções combinada com um mínimo solar e as respostas do oceano e do gelo marinho aos efeitos dos vulcões estenderam o controle do clima congelante por mais de um século.

Büntgen aponta que seu estudo serve como um exemplo de como mudanças climáticas repentinas podem mudar os sistemas políticos existentes. “Podemos aprender algo com a velocidade e escala das transformações que ocorreram naquela época”, disse ele.

A reconstrução da temperatura, baseada em novas medições de anéis de árvores nas montanhas Altai, onde a Rússia, China, Mongólia e Cazaquistão se encontram, corresponde notavelmente bem com as temperaturas nos Alpes nos últimos dois milênios. A largura dos anéis das árvores é uma maneira confiável de estimar as temperaturas no verão.

A pesquisa faz parte do grupo de trabalho Euro-Med2k do projeto internacional Past Global Changes (PAGES). Na semana passada (29 de janeiro de 2016), os membros do grupo publicaram uma análise abrangente das temperaturas do verão na Europa nos últimos 2.000 anos, concluindo que as temperaturas atuais do verão não têm precedentes neste período. O Grupo de Trabalho Euro-Med2k reconstrói e modela o clima anterior nas regiões da Europa e do Mediterrâneo (incluindo o sul da Europa, o Oriente Médio e o norte da África) nos últimos 2.000 anos. O PAGES faz parte do Future Earth - um importante programa internacional de pesquisa para estudar a sustentabilidade global.

Você pode acessar o artigoResfriamento e mudança social durante a Pequena Idade do Gelo Antiga, de 536 a cerca de 660 DC a partir de Nature Geoscience.


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