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Margery e John Paston: dia dos namorados do século XV

Margery e John Paston: dia dos namorados do século XV

Por Danièle Cybulskie

Ao celebrarmos o dia dedicado às cartas de amor, parece apropriado compartilhar uma história do Dia dos Namorados de uma das famílias mais famosas de escritores de cartas da Idade Média: os Pastons. Cartas escritas por todos os tipos de membros diferentes da família Paston conseguiram sobreviver à Idade Média contra todas as probabilidades e são um tesouro de informações para historiadores e românticos. Esta história de Valentine é encontrada na correspondência esperançosa de Elizabeth e Margery Brews para John Paston (III) em Cartas de mulheres medievais por Anne Crawford.

No início de 1477, John Paston estava na casa dos trinta e estava ativamente em busca de uma esposa (p.93). Para a sorte dele, ele foi apresentado por conhecidos mútuos a Margery Brews, e os dois ficaram imediatamente apaixonados um pelo outro. Como o curso do amor verdadeiro nunca foi tranquilo (mesmo antes de Shakespeare), o pai de Margery, Thomas Brews, e o irmão mais velho de John (John Paston II) inicialmente se opuseram ao casamento: Thomas porque Margery poderia se sair melhor financeiramente, e John Paston II porque seu irmão mais novo se esqueceu de perguntar a ele sobre ela primeiro (você pode ler mais sobre as perspectivas deles em Vida Privada no Século XV por Roger Virgoe, pp. 249-260). Entra a amorosa mãe de Margery, Elizabeth, que podia ver as estrelas nos olhos de sua filha e o potencial financeiro do objeto de afeto de Margery.

Embora suas conversas iniciais ainda não tivessem conquistado seu marido, Elizabeth tranquiliza John em uma carta no início de fevereiro de 1477: “É apenas um carvalho simples / Que é cortado ao primeiro golpe” (Crawford, p.131), e diz a respeito de Margery, “você a fez tal defensora para você, que eu nunca poderia ter descanso noite ou dia, para chamar e clamar para realizar o [casamento]” (p. 131). A fim de superar as objeções de Thomas ao casamento, e talvez para recuperar um pouco de descanso, Elizabeth decide trazer todo o efeito da temporada para influenciar as negociações:

Sexta-feira é o dia de São Valentim, e todo pássaro escolhe um companheiro para ele; e se é do seu agrado vir na quinta-feira à noite e dar-lhe instruções para que fique lá até segunda-feira, confio em Deus que falará assim com meu marido; e orarei para que concluamos o assunto. (p.131)

Na verdade, é uma mulher sagaz que elimina uma negociação de casamento para sua filha em um longo fim de semana no Dia dos Namorados. Se ele tinha planos sérios para impedir que o casamento acontecesse, Thomas estava em uma batalha perdida desde o início.

No final daquele fim de semana fatídico, um apaixonado Margery estava escrevendo cartas pegajosas para John, chamando-o de "meu amado Valentine" e compondo poesia (ligeiramente forçada), como os amantes fazem:

E se você me mandar me manter fiel aonde quer que eu vá
Eu sei que farei todo o meu poder para você amar e nunca mais (p.94)

Embora John ainda não tenha tido sucesso em suas negociações, Margery tem certeza de que ele não vai desistir, tão forte é o amor deles. “Se você me ama, como eu realmente acredito que você ama”, ela escreve com toda a paixão de um romance florescente, “você não me deixará; porque se você não tivesse metade do sustento que tem, para fazer o maior trabalho que qualquer mulher viva faria, eu não te abandonaria ”(p.94). Ela finaliza a carta, “Rogo-lhe que esta lei não seja vista por nenhuma criatura terrena, exceto por você mesmo” (p.94). Evidentemente, não foi esse o caso, visto que milhares de pessoas - incluindo nós - estão lendo suas palavras quase 540 anos depois (um fato que pode fazer o resto de nós querer queimar nossas notas sentimentais de amor imediatamente).

Na próxima carta de Margery a seu “bom, verdadeiro e amoroso Valentim” (p.95), ela afirma claramente que seu pai é firme em sua exigência de que seu dote seja de “£ 100 e 1 marco, o que está longe de cumprir Desejo [de John] ”(p.95). Se ele conseguir viver com essa soma, no entanto, ela promete: “Posso ser a tua verdadeira amante e mulher de cama durante a minha vida” (p.95). Quer John conseguisse ou não extrair mais riqueza de Thomas ou não, as negociações do Dia dos Namorados chegaram a uma conclusão bem-sucedida, e Margery e John se casaram poucos meses depois.

Parece que o casamento de Margery e John Paston valeu o trabalho de uma negociação habilmente forjada, a julgar pelo script de uma carta que ela escreveu para ele enquanto ele estava fora em uma viagem de negócios em dezembro de 1477. Nela, Margery escreve com humor satisfeito,

Rezo para que você use o anel com a imagem de Santa Margarida, que lhe enviei em sua lembrança, até que volte para casa; você me deixou tal lembrança, que me faz pensar em você dia e noite, quando eu dormiria. (pp.96-97)

Qual foi a lembrança que Margery recebeu de John, e o motivo para um anel de Santa Margarida? Nem mesmo um ano desde seu primeiro fatídico Dia dos Namorados, a recém-casada Margery estava grávida de seu futuro filho, Christopher.

Para cartas mais piegas, bem como as sérias e emocionantes, dê uma olhada no livro de Anne Crawford Cartas de mulheres medievais. Para uma visão mais completa dos Pastões e de seu tempo, dê uma olhada no livro de Roger Virgoe Vida privada no século XV: cartas ilustradas da família Paston. E para um sorriso e uma sensação calorosa, não se esqueça de desenterrar suas próprias cartas de amor piegas de vez em quando.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: Um casal cortês, de Hans Holbein, o Jovem, c. 1532-6


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