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5 regras surpreendentes para monges medievais

5 regras surpreendentes para monges medievais

Por Danièle Cybulskie

A Regra de São Benedito foi um dos textos quintessenciais da Idade Média. Ele descreve explicitamente como administrar e fazer parte da comunidade monástica ideal - pelo menos na visão de Bento XVI (havia muitos outros tipos de mosteiros, com suas próprias regras separadas). Bento XVI grava conscienciosamente tudo sobre tudo, desde comer e dormir, até roupas, até a ordem das canções e orações para os cultos dia e noite. Embora o foco esmagador de A regra está em ordem e humilde obediência para que todos tenham a chance de atingir a perfeição, existem algumas regras que os leitores modernos podem achar particularmente interessantes (estou usando Tradução de Bruce L. Venarde aqui).

1. Idade não é nada, mas um número.

Para Bento XVI, a idade não é tão importante quanto a sabedoria ou o tempo passado na comunidade monástica. Por todo A regra, ele admoesta os monges mais velhos a respeitar e cuidar de seus mais novos, e ele aponta explicitamente que "Em nenhuma ocasião, a idade deve decidir ou predeterminar a posição, porque Samuel e Daniel julgavam seus mais velhos como meninos." Na verdade, ele também insiste que os monges mais novos sejam incluídos nas decisões importantes "porque muitas vezes o Senhor revela o que é melhor para um irmão mais novo". “Júnior” é uma classificação que poderia facilmente significar um monge recém-ingressado, não necessariamente um homem mais jovem, mas Bento XVI insiste que os monges com mais de quinze anos devem ser aceitos como membros plenos da comunidade e respeitados de acordo.

2. Os noviços eram obrigados a assinar suas vidas.

Não é uma surpresa que os monges tenham assumido um compromisso vitalício com seus mosteiros, mas é interessante que Bento XVI insista que esse compromisso seja feito por escrito. Se um noviço decide ficar após seu ano probatório no mosteiro, Bento XVI escreve:

Ele deve fazer uma petição a respeito desta promessa de…. Deve escrever com sua própria mão, ou, se for analfabeto, alguém a quem peça deve escrever e o noviço fazer sua marca e colocá-la no altar com sua própria mão.

Como um contrato secular, a promessa de devoção de um novato não era válida a menos que fosse assinada, mesmo que o noviço não pudesse ler as palavras por si mesmo. Mesmo os meninos que foram dados ao mosteiro foram obrigados a ter uma petição por escrito de seus tutores; a petição do menino foi amarrada em sua mão com uma toalha de altar quando ele foi apresentado à comunidade monástica. As petições de meninos e homens foram mantidas pelos beneditinos amantes dos registros muito depois de serem aceitos na comunidade. Mesmo que um monge errante acabe sendo expulso, Bento XVI diz: “ele não deve receber de volta a petição que o abade tirou do altar, que deveria ser mantida pelo mosteiro”.

3. Artesanato monástico eram ótimos para caçadores de pechinchas.

Tal como acontece com muitos textos cristãos medievais, A regra tem um foco muito firme na humildade. A seção sobre monges artesãos (Capítulo 57) diz explicitamente que um monge artístico que se torna muito orgulhoso de seu talento deve “ser proibido de fazer seu ofício” até que tenha recuperado a humildade. O artista que é suficientemente humilde, no entanto, pode ter sua obra vendida fora do mosteiro, embora deva ter certeza de que "a maldade da ganância não deve interferir no preço [dele]". Bento XVI diz que, para não ser muito orgulhoso, “os bens devem sempre ser vendidos por um pouco menos do que os outros leigos, 'para que Deus seja glorificado em todas as coisas'.” A vantagem prática disso é que tornou os bens monásticos competitivos, o que significa que os monges poderiam evitar ser orgulhosos enquanto ainda geravam negócios.

4. Os estranhos tinham que merecer seus beijos.

A Regra de São Benedito insiste em que viajantes e estranhos sejam recebidos como hóspedes no mosteiro "com todos os serviços de caridade". Os monges devem recebê-los “com a cabeça baixa ou todo o corpo prostrado no chão”, como fariam com o próprio Cristo. As mãos e os pés dos convidados devem ser lavados pelo abade, e eles devem ter um lugar à mesa do abade na hora das refeições. Mas, estranhamente, os hóspedes ainda devem ser vistos com alguma suspeita - a princípio. Quando os convidados chegam e são saudados pelos monges, Bento XVI diz: “primeiro eles devem orar juntos e, assim, estar unidos em paz”. Mas, ele acrescenta misteriosamente, "Este beijo de paz não deve ser oferecido até que a oração seja concluída, por causa de truques diabólicos." Embora Bento XVI seja muito acessível em outras seções do A regra, ele não explica contra o que os monges trapaceiros diabólicos devem se proteger. Talvez, para uma comunidade sem proteção real contra a violência dentro de suas paredes, esta oração comunitária serviu como uma espécie de garantia de que seus convidados não fariam mal.

5. Cuidado com as sobrancelhas raivosas.

Assim como o pensamento de pecado é suficiente para justificar a penitência, o pensamento raivoso de outro monge é suficiente para exigir o seu perdão. Bento XVI exige que seus monges estejam sempre atentos aos sentimentos uns dos outros, "competindo entre si pela obediência". Na verdade, o monge ideal deve ser tão vigilante em sua obediência que

se ele mesmo vagamente sentir raiva ou angústia, por menor que seja, da alma de qualquer irmão mais velho em relação a ele, ele deve imediatamente, sem demora, deitar prostrado no chão a seus pés, fazendo satisfação até que a perturbação seja curada com uma bênção.

(Isso me lembra de Maria von Trapp beijar o chão ao ver a irmã Berthe chegando, “só para ganhar tempo”.) Parece-me que poderia haver muitos monges prostrados nas matinas se os rostos medievais matinais fossem semelhantes aos modernos.

A Regra de São Benedito fornece uma visão fascinante em uma seção grande e influente da sociedade medieval por meio de seu ponto de vista teológico e consideração dos aspectos práticos diários. Como tal, é definitivamente uma leitura valiosa para qualquer pessoa interessada na vida medieval, monástica ou outra. Eu recomendo fortemente Tradução de Bruce L. Venarde para alguém novo em A regra, ou para medievalistas que amam edições de aparência elegante.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: monges do século 15 cantando - no Noted Breviary Getty Museum MS 24


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