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O Sentido Medieval de Cheiro, Fedor e Saneamento

O Sentido Medieval de Cheiro, Fedor e Saneamento

O Sentido Medieval de Cheiro, Fedor e Saneamento

Por Dolly Jørgensen

Les cinq sens de la ville du Moyen Age a nos jours, eds. Ulrike Krampl, Robert Beck e Emmanuele Retaillaud-Bajac (Tours, 2013)

Introdução: O cheiro é incontível. Odor transborda os limites, atingindo aqueles que não participaram de sua criação. O cheirador achará alguns odores desejáveis ​​e outros detestáveis. A reação do cheirador a um cheiro não é garantida: a rejeição de certos odores está relacionada a noções culturais tanto de doença quanto de repulsa. O fedor está no nariz do cheirador.

Neste artigo, investigo como a rejeição de certos odores devido a preocupações com doenças e nojo motivou os primeiros esforços de saneamento urbano no período medieval. Usando registros judiciais ingleses e escandinavos do século XIV ao século XVI, examino as reações e as tentativas de controlar os cheiros de resíduos humanos e animais na regulamentação do saneamento urbano, a fim de descobrir como os moradores da cidade medieval responderam a cheiros ofensivos em seu meio. CM. Woolgar já havia discutido as implicações morais do olfato neste período - que o cheiro poderia representar santidade ou pecaminosidade - e, portanto, os indivíduos tentaram controlar o cheiro por meio da higiene pessoal. Susan Signe Morrison também analisou o contexto social das fezes por meio da literatura do período. Aqui, vou me concentrar não nas implicações morais, religiosas ou sociais dos odores, mas sim nos esforços jurídicos práticos para controlar a contaminação de resíduos com mau cheiro. Veremos que na era medieval, havia preocupação com o que era sujo e cheiroso porque o olfato tinha a capacidade de deixar as pessoas literalmente enjoadas e com enjôos.

As reclamações sobre o manuseio de resíduos neste artigo tratam de resíduos biológicos - esterco, fezes humanas e cadáveres de animais - que exalam odores fortes à medida que se decompõem. Os pesquisadores descobriram que existe uma aversão bastante consistente aos odores dos fluidos corporais através das fronteiras culturais e concluíram que esta pode ser uma resposta evolutiva ligada a evitar doenças. Uma reação à contaminação ambiental inaceitável é a criação de tabus, como proposto por Mary Douglas, em que certas práticas são rotuladas como perigosas como uma forma de criar ordem no nível comunitário mais amplo. No caso da poluição ambiental, os funcionários do governo da cidade medieval rotularam os resíduos biológicos como perigosos por causa de seus odores, mas esse perigo pode estar ligado a doenças e repulsa.


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