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Dirhams para escravos: investigando o comércio de escravos eslavos no século X

Dirhams para escravos: investigando o comércio de escravos eslavos no século X

Dirhams para escravos: investigando o comércio de escravos eslavos no século X

Por Marek Jankowiak

Trabalho apresentado em 2012

Introdução: A ideia de que um comércio maciço de escravos eslavos sustentou o crescimento econômico da Europa nos séculos IX e X não é nova. No entanto, na maioria das vezes é apenas implícito; e de qualquer forma, raramente é discutido. Embora essa fosse uma ideia óbvia para os orientalistas do século 19, o interesse pelo comércio de escravos foi gradualmente desaparecendo e virtualmente desapareceu nas décadas de 70 e 80. Recentemente, no entanto, o conceito de um comércio de escravos em grande escala que permitiu às economias da Europa Ocidental emergir da Idade das Trevas ressurgiu na bolsa de estudos anglo-saxônica. Dublado enfaticamente por Michael McCormick dez anos atrás, foi prontamente aceito em várias sínteses recentes; mas a reação no continente foi menos entusiástica. O debate assim reacendido já permitiu alguns progressos, mas - como se pode ver no mapa de Michael McCormick - ainda existem lacunas a preencher. A área chave para a compreensão dos mecanismos do comércio de escravos medieval foi desconsiderada. Como a palavra “escravo” indica, nenhum estudo pode ser completo sem um esforço para entender o que estava acontecendo nas terras eslavas. E não se trata mais de uma busca em vão: o material arqueológico acumulado nos últimos 20 anos permite uma incursão nesta área ainda praticamente inexplorada. O objetivo deste artigo é ter uma noção de como funcionava o comércio de escravos eslavos, sua escala e seu impacto. Usarei as evidências numismáticas e as fontes escritas como ponto de partida para uma interpretação arriscada do material arqueológico.

Dirhams são moedas de prata de boa qualidade, pesando em média 2,9 g. O que os torna uma fonte inestimável para um historiador é a inscrição do local e da data de sua cunhagem. Ao contrário das moedas da Europa Ocidental do início da Idade Média, onde um esforço significativo é necessário para estabelecer contornos cronológicos gerais, os dirhams árabes fornecem datações absolutas e geralmente exatas. Podemos, assim, acompanhar em detalhes seu fluxo para as Terras do Norte, onde são encontrados em grandes quantidades em reservas. É difícil estimar a quantidade total de dirhams descobertos desde o início dos registros no século XVIII. O maior banco de dados existente contém 200.000 moedas, mas muitos tesouros foram espalhados antes que pudessem ser registrados. Mais de 1.000 tesouros são conhecidos e podem ter um total de até 1 milhão de moedas. Este é um número muito significativo. Os dirhams islâmicos provavelmente constituiriam o maior corpo de material estatisticamente utilizável para o início da Idade Média, que permitiria insights inestimáveis ​​sobre a história da Eurásia - se ao menos fossem publicados adequadamente.

Infelizmente, não existe uma lista exaustiva de achados para a Suécia, os numerosos novos achados de todo o norte da Europa são publicados apenas excepcionalmente e as coleções imensamente ricas de armários de moedas em Estocolmo e São Petersburgo permanecem praticamente indisponíveis. Poucos tesouros foram totalmente estudados, e casos como a recente descoberta do enorme tesouro no assentamento de Spillings em Gotland que pesava quase 70 kg, onde extensas escavações arqueológicas foram realizadas no local do achado, são extremamente raros. O aumento dramático de novas descobertas trazido pela detecção de metais anda de mãos dadas com o número cada vez menor de especialistas capazes de documentá-los. No geral, é provavelmente justo qualificar a pesquisa sobre as moedas islâmicas no norte da Europa como moribunda.


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