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Lost Battlefields of Wales, de Martin Hackett

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Campos de batalha perdidos do País de Gales

Por Martin Hackett

Publicação Amberley, 2016
ISBN: 9781445655222

A acidentada mas bela terra de Gales foi um refúgio para os antigos bretões enquanto ondas de invasores atacavam e colonizavam outras partes da Grã-Bretanha. Os bretões resistiram nas fortalezas nas montanhas contra esses ataques, eventualmente se tornando o povo galês, os ancestrais do Cymry de hoje; formando uma terra de pequenos reinos governados por príncipes galeses.

Neste livro, Martin Hackett nos leva em uma viagem pela história militar do País de Gales, observando os exércitos envolvidos e as armas que usaram. Ele cobre toda a extensão do país, examinando em detalhes vinte e quatro batalhas que moldaram a história do País de Gales, começando com as campanhas de guerrilha dos celtas contra os romanos e passando pelas guerras defensivas contra os saxões e normandos, seguido por as grandes rebeliões dos Llywelyns e Owain Glyndwr contra os invasores ingleses. O livro é completado pela Guerra Civil Inglesa e a invasão francesa de Fishguard durante as Guerras Napoleônicas.

Profusamente ilustrado com mapas e fotografias, este livro traz à vida esses marcos esquecidos da história galesa, muitos dos quais são campos de batalha verdadeiramente perdidos sem memoriais para comemorar seu passado turbulento.

Visite a Amberley Publishing para saber mais sobre este livro

Leia um trecho: 893 Buttington (Welshpool) - Powys

Buttington hoje é um pequeno vilarejo situado na vasta planície do Vale Severn, cerca de 4 milhas dentro da fronteira galesa, e fica perto do curso moderno do rio Severn. Existe uma pousada e uma igreja e um pequeno número de casas e quintas e, recentemente, um pequeno parque industrial. A cidade mercantil de Welshpool fica a mais um quilômetro a oeste e os restos do importante monumento da Idade das Trevas de Offa's Dyke passam por perto. Com relação à maioria dos locais de batalha da Idade das Trevas, os historiadores modernos têm pouca ou nenhuma evidência escrita para capacitá-los a identificar um local do outro; isso, quando somado à falta de evidências arqueológicas disponíveis para as batalhas travadas há mais de 1.000 anos, torna a identificação exata de um local de batalha ainda mais difícil. Dadas as evidências literárias disponíveis a partir das referências cruzadas da entrada para o ano 893 no ASC, juntamente com as evidências arqueológicas da Archaeologia Cambrenesis, é claro que esta aldeia de Buttington é o local exato de uma batalha da Idade das Trevas e, como tal, torna Buttington, uma joia entre todos os locais de batalha no País de Gales e na Grã-Bretanha. Isso é o que o ASC diz:

Quando o rei virou para o oeste com o exército em direção a Exeter, como eu disse antes, e o exército dinamarquês sitiou o bairro, eles foram para seus navios quando ele chegou lá. Quando ele [o rei] foi ocupado contra o exército lá no oeste, e os [outros] dois exércitos dinamarqueses foram reunidos em Shoebury em Essex, e fizeram uma fortaleza lá, os dois subiram juntos ao longo do Tâmisa, e um grande o reforço chegou a eles tanto dos ângulos do leste quanto dos nortumbrianos. Eles então subiram ao longo do Tâmisa até chegarem ao Severn, depois subiram ao longo do Severn. Então o ealdorman Ethelred e o ealdorman Aethelhelm e o ealdorman Aethelnoth e os thegns do rei que estavam em casa nas fortalezas reunidas em todos os bairros a leste de Parret, a oeste e a leste de Selwood, e também ao norte do Tamisa e a oeste do Severn , e também uma parte do povo galês. Quando todos estavam reunidos, eles alcançaram o exército dinamarquês em Buttington, na margem do Severn, e o sitiaram por todos os lados em uma fortaleza. Então, quando eles acamparam por muitas semanas nas duas margens do rio, e o rei foi ocupado no oeste em Devon contra a força naval, os sitiados foram oprimidos pela fome e comeram a maior parte de seus cavalos e o resto morreu de fome. Então eles saíram contra os homens que estavam acampados no lado leste do rio e lutaram contra eles, e os cristãos tiveram a vitória. E o thegn do rei Ordheah e também muitos outros thegns do rei foram mortos e uma grande matança dos dinamarqueses foi feita, e a parte que escapou foi salva pela fuga.

Em 893, o rei Alfredo, o Grande, governante de Wessex, estava preocupado com uma invasão dinamarquesa no sudoeste da Inglaterra. Isso é apoiado por evidências em outras partes da fonte escrita mais importante para o período, o ASC, onde a entrada para 893 afirma que duas frotas dinamarquesas com uma força combinada de 140 navios estavam indo para Exeter. Nessa época, outra força dinamarquesa, aparentemente composta de quatro exércitos diferentes, estava subindo o rio Tâmisa e depois subindo o rio Severn até ser ultrapassada por forças inglesas e galesas em Buttington, perto de Welshpool. Conseqüentemente, o rei Alfredo enviou três ealdormen para reunir todos os homens que pudessem para enfrentar essa nova ameaça, que surgira de forma tão surpreendente no interior. Um ealdorman era um título nomeado e às vezes hereditário, exercido por um homem que, em conjunto com o xerife, era responsável pela administração de um condado. Sua importância em termos militares é que eles também eram responsáveis ​​por comandar a força armada de seu condado, o levy ou fyrd, em nome do rei, quando e onde quer que o monarca assim comandasse.

Em Buttington, os dinamarqueses ocuparam um forte ou terraplenagem existente ou construíram uma posição defensiva própria. Do leste veio um exército inglês e uma força galesa de tamanho semelhante apareceu na margem oeste oposta a eles; embora os saxões e os galeses estivessem frequentemente em guerra, o surgimento de uma força Viking significava que velhas diferenças foram postas de lado por enquanto, pois os vikings eram, neste caso, os inimigos de todos. Esta posição significava que efetivamente os pagãos foram cercados e então sitiados neste estado por algumas semanas. Esta era uma posição impossível para os dinamarqueses; eles não tinham como escapar sem conflito e muito pouca chance de seus suprimentos serem reabastecidos por qualquer tipo de força de socorro. Conseqüentemente, com o fim do suprimento de alimentos e o declínio do número e da forma física, eles não tiveram alternativa a não ser tentar lutar para escapar. Ir para o oeste seria suicídio; eles teriam que cruzar o Severn e lutar contra um exército galês com vantagem de terreno e com um exército inglês em seus calcanhares. O único caminho lógico era, portanto, para o leste e descendo o vale Severn, mas direto para os braços das tropas inglesas que esperavam. Isso significava que os dinamarqueses enfrentariam apenas um inimigo, já que o exército galês provavelmente teria sido forçado a permanecer isolado na outra margem do Severn, pois parece improvável que houvesse algum meio de cruzar o Severn rapidamente; o fato de os vikings terem chegado lá significava que o rio Severn estava em um estado dilatado para permitir que os navios vikings avançassem tanto para o interior.

É crença do autor que este exército dinamarquês chegou a Buttington por água. Os dinamarqueses, assim como outros vikings, eram mestres na construção de barcos e construíram uma variedade de navios de tamanhos diferentes com base em seus requisitos. Todos os navios dinamarqueses tinham calado raso e eram capazes de se mover rapidamente, mesmo quando remavam contra o vento e a maré, transportando não apenas homens, mas também cavalos e suprimentos. Esses navios eram capazes de transportar de uma dúzia a 100 homens e, quando em viagens longas, os homens dos navios trabalhavam em turnos, metade dos homens descansava enquanto os outros remavam; isso significava que os navios podiam ser mantidos em movimento o tempo todo. Ao retornar rio abaixo, o rio os carregaria e seus despojos, o que significa que a maioria da tripulação poderia descansar antes de seu retorno para casa, fosse uma base no continente britânico ou um fiorde distante na Escandinávia. O Severn é conhecido por ter sido navegável até Poolquay, a apenas 2 milhas a nordeste de Welshpool, até o século passado. Wroxeter, localizada a 5 milhas a oeste da moderna Shrewsbury, era a principal cidade romana em Shropshire; no século II dC, era servida por embarcações romanas que subiam pelo Severn. De fato, a pedra com a qual a igreja de Wroxeter foi construída carrega marcas que indicam que as pedras já fizeram parte do cais romano que servia aos 200 acres da cidade romana e depois britânica.

Pode-se imaginar a cena. Os dinamarqueses remaram contra o fluxo do rio por vários dias, talvez atacando em seu caminho e descansando à noite bem longe de qualquer sinal de atividade humana. Em seguida, eles chegam a um vale aberto com colinas distantes de cada lado. Desconhecido para eles, a chuva nas montanhas galesas inundou os dois rios que se encontram a oeste de Shrewsbury, o Vyrnwy e o Severn, fazendo-os estourar suas margens e inundar o vale. O Severn seria a mais fraca das duas correntes neste ponto e também o vale muito mais amplo. Observando esse fato, os dinamarqueses seguiram em frente, sem saber que o curso que estão tomando agora é simplesmente através de pântanos inundados e não é um leito de rio ou lago interno normal. A inundação deste vale durante grande parte do outono e inverno de 2013/14 ilustrou como o vale teria parecido para qualquer tripulação Viking: uma grande piscina interior com o curso de um rio serpenteando por ela, mas com grande parte do fluxo para os dois lados lento ou mesmo papelaria. À medida que a noite se aproximava, os dinamarqueses espiam uma velha terraplenagem perto de um grande dique que às vezes esteve a bombordo nas últimas milhas. Eles reúnem seus barcos e usam o monte como base para a noite. Os guerreiros dinamarqueses são alertados durante a noite por aqueles que estão de guarda, que viram tochas cerca de um quilômetro a oeste do outro lado da água. De forma alarmante, mais tochas são vistas um pouco mais tarde, mas desta vez elas estão no lado leste do rio, na direção das colinas por onde os dinamarqueses passaram no início do dia. O acampamento dinamarquês ganha vida e, quando o amanhecer começa a romper, os vigias ficam horrorizados ao ver que o rio recuou durante a noite cerca de vinte metros para oeste e ainda está visivelmente caindo. Os navios dinamarqueses, que estavam meio dentro e meio fora da água, agora estão descansando em juncos altos e gramados sobre um campo de lama.

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Assista o vídeo: AMAZING LOST BATTLEFIELDS COMING 2020 (Pode 2022).