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Entrevista com Nancy Goldstone, autora de The Rival Queens

Entrevista com Nancy Goldstone, autora de The Rival Queens

Por Danièle Cybulskie

Em seu mais novo livro, As rainhas rivais: Catherine de’Medici, sua filha, Margeurite de Valois, e a traição que acendeu um reino, Nancy Goldstone investiga a turbulência política e religiosa da França do século XVI e a tensa relação mãe-filha no centro de ambos. Tal como acontece com seus outros livros, os leitores de The Rival Queens veja de perto o papel das mulheres amplamente esquecidas pela história e, ainda assim, uma parte essencial dela. Entrei em contato com Nancy para perguntar a ela sobre seu livro, mulheres na história e a família cuja ideia de um grande casamento veio direto de Guerra dos Tronos.

DC: O que o atraiu para a corte Valois, e especialmente Marguerite, em primeiro lugar?

NG: Estou fascinado pela vida de mulheres poderosas que foram negligenciadas pelos historiadores. Nos períodos medieval e renascentista, isso significava focar nas rainhas, já que elas normalmente exerciam mais autoridade do que outras mulheres aristocráticas (embora houvesse exceções, é claro). As rainhas também eram as mais propensas a se envolver em, e possivelmente a influenciar, eventos europeus importantes, como guerras, ou grandes mudanças no equilíbrio de poder ou diplomacia.

Eu já havia pesquisado e escrito livros sobre várias rainhas notáveis ​​dos séculos XIII, XIV e XV, e estava curioso sobre o século XVI. Obviamente, Elizabeth I foi uma figura dominante que não exigiu investigação - certamente não faltam obras dedicadas ao seu reinado! Mas como Elizabeth é tão conhecida, ela tende a ofuscar as outras mulheres importantes do período. E a corte Valois na França, pensei. Afinal, o Massacre do Dia de São Bartolomeu é um dos episódios centrais do século, junto com a batalha de Lepanto e a armada espanhola. E o que eu - ou qualquer pessoa - realmente sabia sobre Marguerite de Valois, além de que ela era a personagem-título do romance clássico muito amado de Alexandre Dumas, La Reine Margot? Então, comecei a pesquisar sua vida e compreendi imediatamente que ela não era nada parecida com a mulher retratada no romance de Dumas ou pelos historiadores, que geralmente mencionam apenas que ela era a noiva no casamento que deu início ao massacre, e raramente se referem a ela novamente. Na verdade, Marguerite era muito inteligente, o membro mais educado de sua família (o que é importante porque é sua mãe quem sempre leva o crédito por ser bem lida) e uma poderosa força política por seus próprios méritos. Em outras palavras, exatamente o tipo de mulher sobre a qual gosto de escrever.

DC: Certamente há muitas intrigas e antagonistas na família real francesa (para dizer o mínimo!). O que fez você decidir centralizar o relacionamento de Margarida com Catarina de Médicis em vez de, digamos, seu relacionamento com Henrique III (seu irmão)?

NG: Ficou claro desde o início que não havia como explicar a vida ou o caráter de Marguerite (ou a deliciosamente corrupta corte de Valois) sem falar sobre sua mãe. Catherine foi o ethos dominante na França por mais de um quarto de século. Além disso, existem outros livros sobre Catherine de 'Medici, mas nenhum que se concentre em seu relacionamento com a filha mais nova. Isso porque os autores desses livros simplesmente aceitaram a opinião histórica prevalecente de que Marguerite era uma figura marginal na corte, uma espécie de festeira do século XVI que colocava suas próprias necessidades sexuais à frente de suas responsabilidades para com o reino. Eu obviamente discordo. Mas, mais especificamente, havia o Massacre do Dia de São Bartolomeu para abordar. Um casamento que foi espetacularmente ruim - foi uma relação mãe-filha que valia a pena investigar, pensei.

DC: Você começa cada capítulo com uma citação de Maquiavel O príncipe. Por que você quis estabelecer essa conexão entre Maquiavel e suas duas rainhas?

NG: É um lugar-comum que Catarina de 'Medici foi discípula de Maquiavel e que ela astutamente representou as várias facções da corte - católica e huguenote - de acordo com o plano sinistro fornecido em O príncipe. Mas embora eu tenha certeza de que ela estava familiarizada com o livro, ela parece não ter entendido o que estava lendo muito bem. Se você olhar as citações que incluo no início de cada capítulo, verá que em quase todos os casos ela faz exatamente o oposto do que Maquiavel recomenda! Eu chegaria ao ponto de dizer que é Maquiavel que é caluniado por ter Catarina associada à sua filosofia, e não o contrário. Não achei que Catarina fosse particularmente inteligente no trato com a corte ou com o reino em geral. Ela era simplesmente expedita e freqüentemente fazia promessas e negociava tratados que não tinha intenção de cumprir, e depois de algum tempo seus súditos sabiam que sua palavra não era confiável e isso funcionou contra ela.

DC: Há algum personagem ou história que você encontrou em sua pesquisa que gostaria de explorar mais a fundo?

NG: Eu definitivamente gostaria de poder discutir os estágios posteriores da carreira de Henrique IV - o que ele fez depois que se divorciou de Marguerite e se tornou rei da França - pois foi durante esse período que ele se tornou um dos grandes monarcas da história. Mas já estava começando a ser um livro longo e simplesmente não havia tempo para isso. Eu também teria gostado de ir mais fundo na vida das duas irmãs de Margarida, Elizabeth, que se casou com Filipe II, rei da Espanha (pobre menina), e Claude, que se casou com o duque de Lorena. Novamente, era uma questão de ter tanto material para ler apenas sobre Marguerite e Catherine que não havia espaço para perseguir personagens tangenciais, por mais fascinantes que fossem.

DC: Você parece se sentir atraído por mulheres importantes que a história em grande parte esqueceu ou caluniou (Yolande de Aragão, Joanna de Napoles, Marguerite de Valois). O que há neles que você acha tão atraente?

NG: Quando eu estava crescendo, se eu quisesse ler sobre uma mulher que realmente realizou algo, tinha exatamente três opções: Florence Nightingale, Clara Barton e Helen Keller. Mesmo quando estudei história na faculdade, a única vez que me lembro de que mulheres foram mencionadas foi durante minhas aulas do período colonial americano. As mulheres eram, é claro, as bruxas de Salém e, como a maioria delas foi enforcada, dificilmente poderiam ser consideradas modelos femininos poderosos.

Só depois de ficar mais velho e escrever a história da Europa é que me deparei com uma menção na crônica de Matthew Paris, um monge beneditino do século 13, das quatro filhas do conde de Provença que se tornaram rainhas - rainha da França , rainha da Inglaterra, rainha da Alemanha (rainha dos romanos) e rainha da Sicília. Imediatamente curioso, fui procurar um livro sobre eles. Claro que não havia nada e foi então que percebi que se eu quisesse ler um livro sobre essas irmãs, eu teria escrever eu mesmo. Então eu fiz, e descobri que era impossível realmente entender o que estava acontecendo na Europa Ocidental do século 13 sem esta família.

Isso me ensinou uma grande lição: a história faz muito mais sentido quando você recoloca as mulheres. É isso que tenho feito desde então.

DC: Eu não poderia concordar mais! Então, no que você está trabalhando a seguir?

NG: Estou escrevendo um livro sobre uma mulher incrivelmente corajosa, Elizabeth Stuart (neta de Maria, rainha dos escoceses), e suas quatro filhas, Elizabeth, Louise Hollandine, Henrietta Maria e Sophia. Elizabeth Stuart, conhecida como a Rainha do Inverno, recebeu o crédito por iniciar a Guerra dos Trinta Anos quando ela e seu marido, Frederico, aceitaram a coroa da Boêmia. O conto dela é épico - perigo, romance, aventura, intriga, tragédia, às vezes, quando estou fazendo a pesquisa, fico tão envolvido com os documentos que mal respiro - e suas filhas são ainda melhores. A mais velha, Elizabeth, era uma acadêmica reconhecida internacionalmente e musa de Descartes; a segunda filha, Louise Hollandine, era uma pintora talentosa (e isso durante a época de ouro dos holandeses, um dos grandes períodos da história da arte), a terceira irmã, Henrietta Maria, casou-se com o príncipe da Transilvânia; e a mais jovem, Sophia, uma escritora talentosa que empregou Leibniz como sua secretária pessoal, herdou a Inglaterra. Os membros da atual família real, até e incluindo os filhos adoráveis ​​do Príncipe William e Kate Middleton, são todos descendentes de uma linha contínua diretamente de Sophia. Como uma saga familiar, é uma espécie de combinação E o Vento Levou e Orgulho e Preconceito—Sophia escreveu suas memórias e, hilariante, ela soa exatamente como Jane Austen — e me sinto absolutamente privilegiado por ter a oportunidade de contá-las!

DC: E estamos ansiosos para ler isso! Meus agradecimentos a Nancy Goldstone por falar conosco sobre The Rival Queens. Para mais de Nancy Goldstone, ConfiraQuatro rainhas: as irmãs provençais que governaram a Europa; A Donzela e a Rainha: A História Secreta de Joana D'Arc; e A Dama Rainha: O Notório Reinado de Joanna I, Rainha de Nápoles, Jerusalém e Sicília.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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