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Infertilidade na Idade Média

Infertilidade na Idade Média

Por Danièle Cybulskie

Para os medievais, sucesso significava sucessão. Como resultado, no momento em que os filhos atingem a idade de casar - e às vezes até antes disso - o foco de todos está em sua fertilidade.

Embora gerar herdeiros legítimos fosse de suma importância, a infertilidade não era uma razão boa o suficiente para obter uma anulação de acordo com a lei da igreja. Casais que estavam tendo problemas para ter filhos - especialmente filhos do sexo masculino - teriam que fazer o possível para resolver o problema ou encontrar outro motivo para anular ou encerrar seu casamento (estou olhando para você, Henrique VIII).

Ao contrário da opinião moderna, se um casal era infértil, nem sempre se acreditava que a culpa era da mulher. No entanto, por causa das regras culturais que impediam as mulheres de ter filhos com qualquer pessoa, exceto seus cônjuges (elas podem ter feito sexo antes do casamento às escondidas, mas certamente não tinham permissão para ter filhos dessa forma e manter sua honra), não era possível para saber se uma mulher era fértil antes de se casar. Por outro lado, na época em que o homem se casou, ele já deve ter tido a chance de provar sua fertilidade gerando filhos ilegítimos. Por isso ficou mais fácil apontar o dedo para a mulher (ainda olhando para você, Henry).

Então, o que fazer se você não consegue engravidar? A primeira, mais simples e mais privada solução foi a oração. Naturalmente, a oração pela fertilidade era comum, e as mulheres frequentemente faziam petições a Santa Ana, a santa padroeira dos inférteis. Se o casal sentisse que suas orações não estavam sendo ouvidas, eles também poderiam fazer uma peregrinação, juntos ou separadamente, a um local sagrado associado à fertilidade, como o santuário de São Tomás de Cantelupe ou um dos muitos locais associados à Virgem. Maria ou Santa Ana. Os peregrinos podiam levar para casa emblemas abençoados e lembranças dessas viagens para ajudá-los. Amuletos e emblemas seculares também eram uma forma popular de colocar o foco na fertilidade e apresentavam animais e homens selvagens conhecidos por seus modos vigorosos.

Juntamente com suas orações, os casais tinham a opção de buscar tratamento médico. A coleção médica do século 12 A trotula sugere garantir que o peso de ambos os casais esteja correto primeiro, uma idéia inteligente, uma vez que tanto a desnutrição quanto a obesidade têm um forte efeito na fertilidade. O suor da gordura é recomendado para homens e mulheres com banhos ou areia quente, não por meio de exercícios. Uma vez resolvido isso, o autor oferece um teste simples para diagnosticar se o homem ou a mulher é aquele que é infértil: misture a urina do homem com farelo de trigo em uma panela e a urina da mulher com farelo em outra panela. Depois de nove ou dez dias, a urina de quem quer que esteja fedorenta e cheia de vermes é o problema (Viu? Simples.). Se o problema é o homem, A trotula fornece sugestões para ajudar no desejo, bem como listar “substâncias que aumentam e geram sementes, como cebola, pastinaca e coisas semelhantes”. Se a mulher for infértil, será necessária mais intervenção.

Como muitos outros pensadores medievais, A trotulaO autor está convencido de que os problemas com a concepção são baseados em condições quentes / frias e úmidas / secas. Para descobrir o temperamento do útero de uma mulher, a mulher é instruída a embeber um pequeno pano preso a um cordão com "poejo ou louro ou outro óleo quente" - isto é, óleo que é considerado "quente", não queimando óleo - e insira-o na vagina, amarrando o cordão em volta da perna e indo dormir. Se pela manhã o pano saiu, o corpo da mulher está muito quente; se não, o corpo da mulher está muito frio, a teoria é que coisas muito semelhantes se repelem. Uma vez estabelecido seu estado natural, o autor recomenda fumigar a mulher com ervas de “temperatura” oposta: quem está com calor deve usar “malvas do pântano, violetas e rosas na água”; quem está com frio deve usar "cravo-da-índia, nardo, estórax de calamita e noz-moscada".

Em seu artigo “Anne da Bohemia e sua luta para engravidar”, Kristen L. Geaman sugere que a quantidade dessas e de outras ervas encontradas nos recibos de Ana da Boêmia (a rainha de Ricardo II) implica fortemente que remédios como os encontrados em A trotula foram colocados em prática, até mesmo por rainhas. Isso faz sentido, visto que uma rainha teria investido mais em sua capacidade de gerar herdeiros do que qualquer outra pessoa no reino.

Infelizmente, ao contrário de outros tratamentos médicos medievais que realmente funcionou, esses tratamentos de infertilidade com ervas não tiveram sucesso para Anne, e provavelmente para quase todas as outras pessoas. Os povos medievais consideravam a infertilidade permanente, embora isso não os impedisse de fazer tudo o que podiam para revertê-la.

Há muito mais a dizer sobre fertilidade medieval, incluindo receitas mais úteis, então se você estiver interessado, comece com Kristen L. Geaman “Anne da Bohemia e sua luta para engravidar”E a edição extremamente informativa de Monica Green de A trotula - uma leitura interessante para todos.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: desenho de um manuscrito do século 13 do Herbário de Pseudo-Apuleio, retratando uma mulher grávida em repouso, enquanto outro segura um poejo em uma mão e prepara uma mistura usando um almofariz e pilão com a outra.


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