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A historicidade das noivas imperiais

A historicidade das noivas imperiais

A historicidade dos shows imperiais de noivas

Por Warren Treadgold

Jahrbuch der Österreichischen Byzantinistik, Vol.54 (2004)

Introdução: Sete fontes bizantinas independentes registram que cinco vezes nos séculos VIII e IX o vencedor em uma competição de belas mulheres se tornou a noiva de um imperador ou futuro imperador. Essas fontes, quatro escritas por contemporâneos, incluem duas crônicas, uma oração do imperador Leão VI (882–912) e quatro vidas de santos. Sem questionar explicitamente essa evidência, os historiadores ignoraram amplamente os programas até 1979, quando publiquei um artigo defendendo sua importância histórica. Em 1985, meu artigo provocou uma resposta do falecido filólogo sueco Lennart Rydén, que sustentava que os programas não eram meramente sem importância como eventos históricos, mas inteiramente ficcionais. Desde aquela época, vários historiadores rejeitaram sumariamente os argumentos de Rydén como inadequados para desacreditar tais evidências esmagadoras. No entanto, vários outros estudiosos aceitaram as objeções e conclusões de Rydén, muitas vezes depois de considerar apenas uma fração dessa evidência. O ataque à historicidade dos espetáculos de noivas parece, portanto, exigir uma resposta mais detalhada. Aqui, devo revisar novamente as fontes e os argumentos contra sua aceitação, considerando os cinco programas gravados em ordem cronológica.

A fonte para o primeiro show de noivas gravado, que supostamente precedeu um casamento em novembro de 788, é o Vida de São Filareto, o Alms doador pelo neto de Filareto, Nicetas de Amnia. Nicetas data seu próprio trabalho em 821/22, quando estava no exílio por um motivo que esquece de mencionar. Seu avô, São Filareto, era um proprietário de terras da província de Paphlagonia que supostamente havia falido por causa de sua generosidade. De acordo com o dele Vida, sua neta Maria foi selecionada para competir pela mão do imperador Constantino VI (780-97) por um painel de enviados imperiais, que visitaram sua aldeia de Amnia em suas viagens para identificar candidatos adequados. Em uma apresentação de noivas subsequentemente realizada em Constantinopla, Maria foi escolhida para se casar com Constantino por sua mãe, a imperatriz Irene (797-802).

Seguindo argumentos já apresentados por Paul Speck, Rydén atacou a historicidade dessa apresentação de noivas, atacando o valor histórico de toda a obra de Nicetas. De acordo com Rydén, Nicetas tinha três objetivos por escrito: suprimir o fracasso do casamento de seu primo com Constantino VI, que terminou em divórcio em 795, agradar ao imperador Miguel II (820-29), que se casou com a filha de Maria, Euphrosyne, e com conte uma boa história. Os dois primeiros motivos, no entanto, não teriam exigido quaisquer distorções ou omissões no Vida de Filareto, porque a Vida termina com a morte de Filareto em 792, antes do divórcio. Embora, na minha opinião, Michael tenha se casado com Euphrosyne em 824, pelo menos dois anos depois que Nicetas escreveu, em uma nova edição do Vida de Filareto Rydén reafirmou sua visão de que a Vida era uma espécie de “presente de casamento” para Miguel e Euphrosyne, e que Nicetas esperava que isso convencesse o imperador a retirá-lo do exílio.


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