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Óculos medievais: tecnologia vestível do século XIII

Óculos medievais: tecnologia vestível do século XIII

Por Danièle Cybulskie

É um equívoco comum que as mentes medievais considerassem cada pequeno aparelho com superstição e medo. No século XIII, os europeus estavam ansiosos para embarcar no mais recente gadget de alta tecnologia lançado na Itália: os óculos.

Os conceitos de ampliação e ótica em geral são antigos, mas foi só no período medieval que as lentes se tornaram usáveis ​​(e na moda!). Os historiadores estimam que os primeiros óculos europeus foram inventados por volta de 1280 EC na Itália, com base em parte neste sermão de Fra Giordano de Pisa em 1306:

Não se passaram vinte anos desde que se descobriu a arte de fazer óculos que ajudam a ver bem, uma arte que é uma das melhores e mais necessárias do mundo ... Eu mesmo vi o homem que a descobriu e praticava e conversei com dele.

Os óculos foram uma daquelas invenções que pareciam brotar da imaginação de muitos inventores ao mesmo tempo - tornando impossível determinar quem foi o primeiro inventor, não importa o que o bom irmão possa ter dito - mas a Itália parece ter sido o viveiro para optometria. Isso, talvez, não seja tão surpreendente, visto que a fabricação de vidro e a Itália andaram de mãos dadas na Idade Média: alguns dos vidros medievais mais impressionantes e procurados eram conhecidos por serem feitos por venezianos.

Os óculos medievais não tinham braços para cobrir as orelhas no início; eles eram do pincenê variedade com duas lentes rebitadas no centro. Isso significava que os usuários teriam que segurá-los enquanto os usava ou beliscá-los com força no nariz para mantê-los no lugar. Não é superconfortável, mas vale o esforço. Esses primeiros óculos apresentavam lentes convexas para ajudar o clarividente a se concentrar nos itens de perto. Os vidros côncavos foram inventados no início do período moderno. Como observa James B. Tschen-Emmons em Artefatos da Europa medieval¸ “No início, osso, madeira ou metal eram usados ​​para armações, mas com o tempo arame e couro também podem abrigar as lentes”. Óculos de couro têm um som incrível.

Com o passar do tempo, os vidreiros tornaram-se tão proficientes e conhecedores de seu produto que foi possível ao duque de Milão encomendar 200 pares em 1466, todos de resistência variada. O duque especificou que queria que a resistência das lentes aumentasse com base na degeneração ocular de uma pessoa média de trinta a setenta anos em intervalos de cinco anos, presumivelmente para que ele tivesse um par novo e mais forte para usar a cada cinco anos. Isso significa que seu vidreiro tinha as informações para criar tal variedade, o que por sua vez sugere que vidros suficientes estavam sendo produzidos para que os vidreiros pudessem calcular médias, como a resistência das lentes, com base na idade. Isso é impressionante.

Embora fosse provavelmente difícil para as classes mais baixas comprarem óculos - nosso amigo duque foi generoso o suficiente para comprar óculos para jovens com problemas de visão também - eles deveriam ser baratos para serem tão onipresentes quanto parecem ter fui. A variedade de materiais com os quais os óculos poderiam ser feitos teria ajudado a torná-los amplamente acessíveis. E elegante. Aparentemente, os descolados medievais usavam óculos por causa da moda antes de se tornarem legais.

Como os óculos e as lentes de contato são tão comuns hoje em dia, é difícil não tomá-los como garantidos, mas quando você pensa sobre isso, o fato de que metade do mundo usa óculos mostra como a invenção dos óculos mudou o jogo para a sociedade. Embora um tema comum nas pinturas medievais de óculos seja a escrita de monges e santos estudiosos, os óculos possibilitaram que pessoas de todas as esferas da vida continuassem a ler, a escrever e a trabalhar em seus hobbies e profissões muito mais tarde na vida. Também significava que as pessoas poderiam superar problemas de visão que antes seriam quase intransponíveis. Não é à toa que Fra Giordano chamou a fabricação de óculos de "uma arte que é uma das melhores e mais necessárias do mundo".

A primeira imagem registrada de óculos é um afresco do século 14 pintado por Tommaso da Modena em Treviso, Itália, que apresenta um retrato de um cardeal de óculos que realmente viveu antes de os óculos serem inventados. Licença artística, certo? Uma das minhas imagens favoritas de óculos medievais, no entanto, é apenas o contorno deles, encontrada em um livro do século XI, que você pode encontrar em Blog de Erik Kwakkel. Kwakkel também possui um par de óculos de madeira que uma pessoa medieval perdeu por jogá-los no banheiro, o que só mostra que os óculos eram tão difíceis de controlar como agora. Algumas coisas nunca mudam.

Para saber mais sobre a fascinante história da tecnologia medieval, recomendo o livro de Jean Gimpel A máquina medieval, Frances e Joseph Gies ' Catedral, forja e roda d'água: tecnologia e invenção na Idade Médiae James B. Tschen-Emmons ' Artefatos da Europa medieval. Graças a Deus pela tecnologia vestível medieval.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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