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Osthryth, Rainha dos Mercianos

Osthryth, Rainha dos Mercianos

Por Susan Abernethy

Osthryth foi uma das poucas mulheres mencionadas pelo Venerável Bede em seu História Eclesiástica do Povo Inglês. Havia muita tensão e sangue ruim entre as casas governantes dos vários reinos da Inglaterra antes da unificação, especialmente entre a Mércia e a Nortúmbria. Foi também a era da cristianização do reino e houve conflito entre cristãos e pagãos. Ela era casada com um rei da Mércia, possivelmente na esperança de fazer uma aliança.

Não sabemos quando Osthryth nasceu, mas ela veio da realeza. Ela era a filha mais nova do rei Oswiu da Nortúmbria e de sua rainha Eanflaed. Ela tinha dois irmãos mais velhos, Ecgfrith e Aelfwine, e uma irmã Aelflaed. Oswiu era irmão do venerado santo Rei Oswald da Nortúmbria, a quem Beda admira muito em seu História. Oswald havia se convertido ao cristianismo.

O rei Oswald entrou em conflito com o poderoso rei pagão Penda da Mércia. Em 642, eles entraram em confronto na Batalha de Maserfield, onde Oswald foi morto e seu corpo desmembrado. Bede nos conta que Oswald terminou sua vida orando pelas almas de seus soldados quando percebeu que estava prestes a morrer. Após sua morte, seu irmão Oswiu tornou-se rei dos Bernicianos como vassalo do rei Penda da Mércia. Em 655, Oswiu derrotou e matou Penda na Batalha de Winwaed. Oswiu acabou dominando grande parte da Grã-Bretanha até que uma revolta na Mércia estabeleceu o filho de Penda, Wulfhere, como seu rei. Quando Oswiu morreu em 670, o irmão de Osthryth, Ecgfrith, sucedeu a seu pai como rei.

Quando Wulfhere da Mércia morreu em 676, ele foi sucedido por seu irmão mais novo, Aethelred. Em algum lugar durante esse tempo, Osthryth se casou com Aethelred. Aethelred pode ter ficado surpreso com sua sucessão ao trono da Mércia. Ele era o terceiro filho de Penda e muito provavelmente teria se dedicado à igreja, já que provou ser um homem piedoso e devoto. Osthryth e Aethelred eram zelosos na promoção do cristianismo na Mércia. A casa monástica de Bardney em Lindsey foi fortemente dotada pelo casal.

Bede nos conta uma história sobre Osthryth e as relíquias de seu tio, o rei Oswald. O pai de Osthryth recuperou os restos mortais de Oswald cerca de um ano depois que ele morreu em batalha. Algum tempo depois de 681, Osthryth queria traduzir as relíquias do venerado santo e colocá-las em sua abadia favorita em Bardney. Os monges mércios de Bardney eram sensíveis e mantinham uma aversão às tentativas anteriores dos reis da Nortúmbria de dominá-los e recusaram-se a aceitar os ossos do santo, embora soubessem que ele era um homem santo.

A carruagem com as relíquias foi parada no portão da abadia à noite e coberta com uma tenda. Durante a noite, um pilar de luz brilhante apareceu sobre a carruagem que iluminou o céu, brilhante o suficiente para ser visto em todo o reino de Lindsey. Isso provou a santidade do rei morto. Os monges que haviam recusado os ossos no dia anterior começaram a orar para que fossem depositados entre eles e os aceitaram na abadia. Os ossos foram lavados e colocados em local sagrado. A água usada para lavar os ossos era despejada na terra de um canto do santuário. Beda nos conta mais tarde que a rainha Osthryth se encontrou com uma abadessa sagrada chamada Aethelhild e deu a ela um pouco deste solo. Aethelhild levou o solo sagrado de volta para sua abadia e o usou durante o exorcismo de um homem possesso, curando-o de seus demônios.

Apesar da aliança de Osthryth e Aethelred, os dois reinos da Nortúmbria e da Mércia estavam em guerra perpétua um contra o outro. Aethelred continuou a rivalidade guerreando contra o irmão de Osthryth, Ecgfrith, que foi derrotado na batalha de Trento em 679. O irmão de Osthryth, Aelfwine, foi morto nesta batalha. Bede nos conta que Aelfwine era amado em ambos os reinos e havia tanta dor por sua morte que quase resultou em uma rixa de sangue entre as famílias reais da Mércia e da Nortúmbria. A paz só foi alcançada com a intervenção e mediação do Arcebispo Teodoro e a compensação adequada foi paga.

Algum tempo antes de 697, parece que Osthryth se retirou para seu mosteiro favorito em Bardney e se tornou freira e Aethelred se casou com outra mulher. Em um evento muito infeliz, Osthryth foi assassinado por nobres da Mércia naquele mesmo ano. O motivo do assassinato não é divulgado nas crônicas. A explicação mais provável é uma rixa de sangue relacionada ao seu envolvimento no assassinato do marido de sua irmã, o rei Peada, do sul da Mércia, em 646. Osthryth foi enterrado em Bardney. Em 704, Aethelred abdicou deste trono para seu sobrinho Coenred e retirou-se para Bardney, onde foi tosquiado como monge, tornou-se abade e morreu em 716. Não está claro se o filho de Aethelred, chamado Ceolred, nasceu de Osthryth ou de sua segunda esposa anônima. Ceolred sucedeu a seu primo Coenred quando ele morreu em 709.

Leitura adicional: "Bede: A história eclesiástica do povo inglês" editado por Judith McClure e Roger Collins, "The Kings & Queens of Anglo-Saxon England" por Timothy Venning, "British Kings and Queens" por Mike Ashley, verbete sobre Osthryth no Dicionário de Biografia Nacional, 1885-1900, Volume 42 escrito por Edmund Venables

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história e um contribuidor paraSantos, Irmãs e Vadias. Você pode seguir os dois sites no Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) e (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), bem como emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2


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