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Joana de Kent: a primeira princesa de Gales

Joana de Kent: a primeira princesa de Gales

Joana de Kent: a primeira princesa de Gales

Por Penny Lawne

Publicação Amberley, 2016
ISBN: 9781445655277

Imortalizada pelo cronista Froissart como a mulher mais bonita e amada da Inglaterra, Joan era esposa do Príncipe Negro e mãe de Ricardo II, a primeira princesa de Gales e a única mulher a ser princesa da Aquitânia. O consenso contemporâneo era que ela atendia admiravelmente às expectativas de um consorte real e mãe do rei. Quem era essa ‘princesa perfeita’?

Nesta primeira biografia importante, o histórico e a carreira de Joan são examinados para revelar uma história notável. Criada no tribunal após a execução chocante de seu pai, Joan desafiou as convenções ao se casar secretamente com apenas 12 anos e recusou-se a negar seu primeiro amor, apesar da coerção, prisão e um casamento bigame forçado. Cortejados pelo Príncipe Negro quando ela ficou viúva, o casamento deles foi por amor, mas a legalidade questionável de seu casamento ameaçou a sucessão de seu filho ao trono. Inteligente e independente, Joan construiu seu papel como Princesa de Gales. Deliberadamente modesta, ela criou e administrou sua reputação, usando suas consideráveis ​​habilidades de intercessão para proteger e apoiar Richard. Esposa leal e mãe dedicada, Joan era muito mais do que apenas uma beldade famosa.

Leia um trecho da introdução:

Jean Froissart, provavelmente o mais famoso dos cronistas do século XIV, descreveu Joan como "em sua época a mulher mais bonita de todo o reino da Inglaterra e a mais amada" ('en son temps la plus belle dame de tout le roiaulme d 'Engleterre et la plus amoureuse'). Sua descrição provou ser extremamente duradoura, e é por seu apelido postumamente concedido de "Bela Donzela de Kent" que Joan é mais conhecida. Cronistas sucessivos nos séculos XV e XVI ficaram fascinados com a lenda de sua beleza e desejabilidade e, no século XVII, Joana foi identificada como a beleza ruborizada resgatada do embaraço no baile por Eduardo III no relato de Virgílio sobre a fundação da Ordem da Jarreteira. Embora os historiadores tenham rejeitado a história de Garter, é a visão de Joan que geralmente permanece. No entanto, essa descrição é enganosa e desmente o significado da vida de Joana. Joan foi princesa de Gales por vinte e quatro anos e uma das mulheres mais importantes e influentes de sua época. Neta de Eduardo I, em 1361 ela se casou com o filho mais velho de Eduardo III, o Príncipe Eduardo (após sua morte, mais conhecido como Príncipe Negro), e se tornou Princesa de Gales, o primeiro membro da família real inglesa a ter esse título. Até a morte do príncipe em 1376, esperava-se que Joana sucedesse sua sogra, a rainha Philippa, como a próxima rainha. Durante sete anos, ela ajudou o príncipe Eduardo a presidir o principado da Aquitânia e lhe deu dois filhos. Quando Eduardo III morreu, um ano após a morte do príncipe, Ricardo, filho de Joana, tornou-se rei aos dez anos. Como mãe de Richard, Joan estava em uma posição de considerável poder e autoridade até sua morte em 1385. Apesar de sua distinção, não houve uma biografia completa de sua vida, e sua história permanece em grande parte não contada. Este livro é uma tentativa de contar sua história e examinar a mulher real por trás da lenda.

Existem dificuldades óbvias em olhar para a vida de Joan. Não há coleção sobrevivente de correspondência privada por ou para Joan, e não há família ou papéis pessoais. Nenhum dos registros mantidos por ela, como contas domésticas, registros administrativos, contas de guarda-roupa, rolos de libré e contas imobiliárias, sobreviveu. Sem esses relatos, muito do que se poderia saber sobre Joan se perde. A escassez de material de arquivo relacionado a Joan é uma séria deficiência para um biógrafo e explica em parte por que os escritos históricos sobre ela são lamentavelmente limitados. Além disso, as histórias do século XIV foram tradicionalmente dominadas pelos homens. Os cronistas contemporâneos e historiadores posteriores concentraram sua atenção na guerra, política e governo, todas as áreas das quais as mulheres foram amplamente excluídas porque não podiam ocupar cargos ou ir para a guerra e, embora fossem autorizadas a possuir terras, não tinham uma situação legal independente a menos que viúvo. A lei, reforçada pela atitude da Igreja, enfatizava a subordinação das mulheres. Inevitavelmente, os registros oficiais contêm muito mais sobre os homens na vida de Joana (em particular o príncipe e Ricardo II) do que sobre ela, apesar de sua posição e status. Um biógrafo, portanto, também deve recorrer à vida das pessoas mais próximas de Joan para ajudar a fornecer alguns dos detalhes que faltam em sua vida.

A reivindicação de Eduardo III ao trono francês iniciou o início da Guerra dos Cem Anos e a condução da guerra, a promoção deliberada da cultura cavalheiresca pelo rei e as convulsões resultantes na política doméstica, com a escalada de tensões que culminou nos Camponeses 'Revolta em 1381, fascinou escritores por séculos. O século XIV é rico em contos de cavalaria, expostos por escritores contemporâneos como Froissart e Jean le Bel. Os homens realizam atos corajosos de acordo com um código de conduta cavalheiresco, muitas vezes com o objetivo de conquistar os corações de suas belas damas, como no conto de Froissart sobre os cavaleiros ingleses em Valenciennes que juraram usar tapa-olhos em um dos olhos até realizarem façanhas digno de sua senhora. Eduardo III promoveu conscientemente o ethos cavalheiresco de sua corte, com sua criação da Ordem da Jarreteira como seu símbolo mais visível, para promover a unidade entre sua nobreza e garantir o apoio para sua guerra com a França. Seu filho mais velho, o príncipe Eduardo, foi considerado por seus contemporâneos um exemplo da cavalaria cavalheiresca. A Igreja ajudou na exaltação da guerra, chamando cavaleiros em auxílio de outros cristãos nas cruzadas. Histórias de errantes cavaleiros e atos de armas dignos eram encorajadas. Literatura romântica com contos de heróis como Arthur, Carlos Magno, Roland e Oliver eram leitura popular entre a aristocracia. O cavalheirismo era uma cultura elitista, restrita à nobreza, na qual as mulheres eram retratadas como adornos de apoio, e a linha divisória entre a realidade e o conto de fadas às vezes turva deliberadamente, como na representação de Joana como um dos objetos de galanteria em Valenciennes, e sua representação por Chandos Herald como a dama do cavaleiro perfeito.

Muito do que se sabe sobre Joana deriva dos relatos de cronistas contemporâneos, que a apresentam como uma figura popular em sua vida. Embora não haja retratos contemporâneos, sua beleza era, sem dúvida, um atributo real, firmemente estabelecido por Froissart, e sua descrição pelo panegirista do príncipe, Chandos Herald, como bela, agradável e sábia ("que bele fu plesant et sage"). A Chronique des quatre premiers Valois a descreveu como "une des belle dames du monde et mult noble". Froissart e Chandos Herald tinham conhecimento de primeira mão; Froissart era membro da família da rainha Philippa na época do casamento de Joan com o príncipe e ficou em sua casa em Berkhamsted após o casamento, e mais tarde ele foi um convidado em sua casa na Aquitânia quando Joan deu à luz Ricardo em 1367, enquanto Chandos Herald serviu a Sir John Chandos, um dos mais próximos amigos e cavaleiros do Príncipe Eduardo. O casamento do príncipe é registrado pela maioria dos cronistas, e estes recitam a linhagem real de Joana e sua história conjugal. O desejo de Joan é evidente por sua história conjugal pitoresca; ela era viúva de Thomas Holand quando se casou com o príncipe, mas era conhecida por ter passado por uma forma de casamento com William Montague que foi anulada. Os nascimentos de seus dois filhos pelo príncipe são registrados, e durante o reinado de Ricardo há referências mais frequentes a Joan, particularmente de suas intercessões em nome de John de Gaunt durante a Revolta dos Camponeses, e sua morte em 1385 é atribuída à sua aflição por seu fracasso em reconciliar Richard com seu meio-irmão John Holand.

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