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Por que os dispositivos de tortura medievais não são medievais

Por que os dispositivos de tortura medievais não são medievais


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Por Peter Konieczny

Quando muitas pessoas pensam sobre a Idade Média, elas a veem como uma época em que as pessoas foram torturadas por uma ampla coleção de instrumentos diabólicos. A realidade, porém, é que muitos desses dispositivos nunca existiram na Idade Média.

Você pode encontrar muitos exemplos de sites populares que fazem listas de dispositivos de tortura medievais - aqui, aqui, aqui e aqui - e para uma lista de vídeos, veja aqui. Filmes e shows de televisão representará dramaticamente seu uso, museus irá exibir exemplos deles de forma proeminente, e você pode ler inúmeros livros que nos contam sobre a história da tortura, todos eles oferecendo pelo menos um capítulo dedicado à Idade Média. Um exemplo típico pode ser encontrado no livro de L.A.Parry A história da tortura na Inglaterra:

E o que mais nos impressiona ao considerarmos as torturas medievais, não é tanto sua barbárie diabólica, que na verdade é impossível exagerar, quanto a extraordinária variedade, e o que se pode chamar de habilidade artística, que exibem. Eles representam uma condição de pensamento em que os homens ponderaram longa e cuidadosamente sobre todas as formas de sofrimento, compararam e combinaram diferentes tipos de tortura, até que se tornaram os mestres mais consumados de sua arte, gastaram com o assunto todos os recursos da maior engenhosidade, e o tinha perseguido com o ardor de uma paixão.

No entanto, quando se olha de perto livros como esses, logo se torna óbvio que muito poucas das torturas que eles descrevem ocorreram na Idade Média. Em vez disso, eles recontam vários eventos dos séculos 17 a 19, talvez com algumas anedotas de eras anteriores (e em alguns livros recentes, observando o uso de táticas modernas como o afogamento). Os autores mencionam vários dispositivos de tortura e geralmente acrescentam alguma declaração de que, embora tenhamos ouvido falar disso pela primeira vez no século 17, "sem dúvida" ou "teria sido" também visto nos tempos medievais. Essas declarações nunca incluem qualquer evidência para apoiar tais afirmações. Hoje, os historiadores estão começando a dar uma olhada nesses dispositivos de tortura medievais e estão percebendo que eles não apenas não são medievais, mas podem nem mesmo ter sido dispositivos de tortura.

Por exemplo, historiador australiano Chris Bishop deu uma olhada na chamada ‘Pêra da Angústia’. O dispositivo metálico pode ser encontrado em vários museus, o que notará que é da Idade Média, embora não se saiba de onde vem seu item em particular. Normalmente, este item em forma de pêra tem uma trava em sua ponta, que, quando acionada, abre os lóbulos com mola. Os lóbulos podem ser aparafusados ​​novamente com uma chave.

A ideia por trás da Pêra da Angústia era que ela fosse inserida na boca da vítima (ou na vagina ou ânus) e então aberta. Supostamente, o dispositivo causaria imensa dor e lacrimejamento, que só poderiam ser aliviados aparafusando os lóbulos de volta. A pesquisa de Bishop revela que objetos que se autodenominam Pera da Angústia começam a aparecer em meados do século XIX. Há uma referência a um objeto do tipo "pêra" que foi usado por um conhecido criminoso em Paris na virada do século 17: ele aparentemente tinha um dispositivo projetado para ele que lhe permitia amordaçar suas vítimas. Mas, além disso, não há menção de tal dispositivo de tortura da Idade Média. Na verdade, um exame cuidadoso desses dispositivos mostra que eles nunca poderiam ter sido usados ​​para torturar pessoas. Não apenas as molas seriam fracas demais para abrir um orifício corporal, mas a forma como a trava foi projetada significava que não poderia ser aberta se estivesse dentro de alguma coisa. Bishop oferece algumas sugestões sobre o que este dispositivo poderia ter sido:

Pode-se imaginá-los como instrumentos cirúrgicos - algum tipo de espéculo, talvez, ou um dispositivo para abrir a boca para que um dentista possa operar. Mas então eles poderiam facilmente ser extensores de sapatos, ou extensores de meias ou alargadores de luvas.

No entanto, parece que uma vez que a ideia de que era algum tipo de instrumento de tortura, tornou-se muito popular, com museus na Europa precisando de um. O mito da Pêra da Angústia nasceu assim. O bispo explica:

Este é o ponto, então, em que uma curiosidade se transforma em algo muito mais nefasto. Não mais o protótipo único de uma mente singularmente depravada, na década de 1860 a "pêra" tornou-se membro de um táxon mais escuro. Ao interpretar mal a função do próprio dispositivo e ao confundir a chave que o desbloqueia com um parafuso para manipulá-lo, a ênfase da operação mudou de uma função puramente mecânica para a aplicação lenta e deliberada de dor. Nesta taxonomia, a 'pêra' só pode ser usada para torturar.

Embora a Pêra da Angústia possa ter se tornado um instrumento de tortura para as pessoas não saberem o que realmente pretendia ser, a famosa Donzela de Ferro parece ser uma invenção deliberadamente falsa de uma mente mais moderna. Na verdade, ouvimos falar disso pela primeira vez por volta do final do século 18, quando um escritor chamado Johann Philipp Siebenkees descreveu um deles em um guia da cidade de Nuremberg. Ele descreveu como, no ano de 1515, a cidade alemã executou um criminoso com um dispositivo que lembrava uma caixa de múmia egípcia, mas tinha portas para permitir que uma pessoa fosse colocada dentro, onde pontas afiadas iriam perfurá-lo. Siebenkees escreveu:

Lentamente, de modo que as pontas muito afiadas penetrassem em seus braços e pernas em vários lugares, e sua barriga e tórax, e sua bexiga e a raiz de seu membro, e seus olhos, e seu ombro e suas nádegas, mas não o suficiente para matá-lo, e assim ele permaneceu gritando e lamentando por dois dias, após os quais ele morreu.

É provável que Siebenkees tenha inventado essa história, mas no início do século 19 a Donzela de Ferro estava sendo exibida em Nuremberg e em outros lugares. Um deles foi até exibido na Feira Mundial de Chicago em 1893, o que aumentou sua reputação. Mesmo que a Donzela de Ferro de Nuremberg tenha sido considerada uma farsa, ela ainda tem a reputação de ser um verdadeiro dispositivo de tortura medieval, que alguns livros afirmam ter sido usado já no século 12.

Quando se olha para a história real desses chamados dispositivos de tortura, fica claro que poucos tiveram algo a ver com a Idade Média. Em alguns casos, foram invenções de tempos mais recentes e outros são, na verdade, do mundo antigo. O Brazen Bull é comumente incluído em listas de dispositivos de tortura medievais, apesar do fato de ter sido criado no século 6 B.C. O Prateleira também foi bem comprovado nos tempos antigos, mas agora se tornou sinônimo da Idade Média, onde alguns imaginam que cada castelo tinha um em suas próprias masmorras. Você pode ver um desses espécimes na Torre de Londres (onde está exibido com outros dispositivos de tortura) e há uma referência a um estar lá no ano de 1447. No entanto, não temos outras referências ao seu uso durante a Idade Média, nem de qualquer coisa semelhante a ele no resto da Inglaterra medieval.

Isso não significa que a tortura não existisse na Idade Média - certamente existia, e no período medieval posterior era considerada uma prática legal para obter uma confissão. No entanto, as pessoas medievais simplesmente não eram tão imaginativas e criativas quanto as pessoas modernas acreditam. Em vez disso, o pouco que sabemos sobre métodos de tortura sugere que métodos bastante simples foram usados, como amarrar as pessoas com muita força com cordas. Alguns dos chamados dispositivos de tortura, como o Pelourinho, na verdade, pouco fez para prejudicar os indivíduos. Foi usado pelas autoridades da cidade medieval de Londres, por exemplo, para punir vários criminosos. Por exemplo, vários padeiros que cometeram fraude foram condenados a passar algumas horas presos no pelourinho, onde tiveram seu pão falso queimado embaixo deles. Essa punição tinha a intenção de humilhar e expor o malfeitor - fisicamente eles sofreram poucos danos, talvez alguns músculos doloridos e um pouco de inalação de fumaça (dependendo da quantidade de fumaça que um pão poderia criar). As mulheres condenadas também tinham o benefício de poder usar um banquinho quando eram mandadas para o pelourinho.

Nossas noções modernas sobre dispositivos de tortura medievais refletem outros conceitos errôneos que temos sobre como a tortura era usada na Idade Média e como ela era difundida naquele período. Talvez, porque queremos nos ver como mais civilizados e inteligentes do que as pessoas que viveram centenas de anos atrás, vamos imaginar que eles estavam mais ansiosos para torturar as pessoas e fazê-lo de uma forma mais cruel. Portanto, isso nos permitiu estar convencidos de que dispositivos como a Rack, a Iron Maiden e a Pear of Angish eram de alguma forma objetos do dia a dia da Idade Média. Pode dizer mais sobre nós do que sobre nossos ancestrais medievais.

Consulte Mais informação: Chris Bishop, “A 'pêra da angústia': verdade, tortura e medievalismo sombrio, ”International Journal of Cultural Studies, Vol.17: 6 (2014) Amy Remensnyder,“ Torture and truth: Torquemada’s ghost, ” Por que a Idade Média é importante: luz medieval sobre a injustiça moderna, eds. Celia Chazelle, Simon Doubleday, Felice Lifshitz e Amy Remensnyder (Londres, 2012) Malise Ruthven, Tortura: A Grande Conspiração (Londres, 1978)

Veja também: Últimas risadas: tortura na literatura medieval islandesa

Veja também: Mulheres na prateleira: Tortura e gênero naIus Commune

Veja também: Os usos da tortura e da violência na Fabliaux: quando a comédia cruza os limites

Imagem superior: uma representação de 1868 da Donzela de Ferro.


Assista o vídeo: The Judas Cradle (Junho 2022).


Comentários:

  1. Eorl

    Nele algo está. Agora tudo ficou claro para mim, agradeço a informação.

  2. Arasar

    Sua resposta é incomparável ... :)

  3. Bar

    Parabéns, acho que esta é a ideia brilhante



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