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Uma viagem ao Extremo Norte no século IX

Uma viagem ao Extremo Norte no século IX

O nome Ohthere geralmente não aparece entre os grandes exploradores da Idade Média, como Leif Erikson, Marco Polo e Cristóvão Colombo. No entanto, suas façanhas são muito impressionantes, pois ele navegaria no Círculo Ártico há mais de 1.100 anos.

Temos apenas uma fonte que nos fala sobre Ohthere e sua jornada - uma adaptação do inglês antigo de uma obra do século V conhecida como Sete livros de história contra os pagãos. A versão anglo-saxônica foi produzida na corte do rei Alfredo, o Grande, no final do século IX, e inclui novo material sobre a geografia da Europa. Isso inclui o relato de um comerciante norueguês chamado Ohthere falando com Alfred e relatando sua viagem de descoberta.

Ohthere vivia em uma parte da Noruega chamada Hålogaland e explicou que nenhum norueguês habitava as terras ao norte dele. O texto explica:

Ele disse que desejava saber até onde a terra se estendia ao norte, ou se alguém vivia ao norte das terras desabitadas. Então ele foi para o norte ao longo da costa; ele manteve, por três dias, a terra desabitada para estibordo e o aberto para o mar para bombordo, todo o caminho. Então ele estava tão longe ao norte quanto os baleeiros vão mais longe. Então ele continuou - ainda para o norte - até onde poderia navegar nos próximos três dias.

Então a terra se curvou para o leste (ou o mar entrou na terra - ele não sabia qual dos dois); ele só sabia que esperava por um vento de oeste com um toque de norte; e ele então navegou ao longo da costa o mais longe que pôde em quatro dias. Lá, ele teve que esperar por um vento norte devido porque a terra se curvava lá para sul (ou o mar entrou na terra - ele não sabia qual dos dois). Então ele navegou de lá para o sul ao longo da costa, o mais longe que pôde em cinco dias. Lá um grande rio subiu para a terra. Então eles entraram no rio, porque não ousaram navegar além do rio por medo das hostilidades; porque, do outro lado do rio, a terra era bem cultivada.

Parece que Ohthere descreveu uma viagem que o levou ao longo de toda a costa norte da Escandinávia, passando pela Península de Kola antes de navegar para o sul no Mar Branco. Seria uma viagem de mais de 1.700 quilômetros (ou mais de mil milhas). O rio que ele mencionou era provavelmente o Dvina do Norte - se sim, Ohthere havia alcançado o que agora é parte do norte da Rússia.

Ohthere explicou que as pessoas que moravam nesta região eram chamadas de Beormas, e embora na época ele não tenha ido se encontrar, em algum momento ele falou com eles:

Os Beormas contaram-lhe muitas histórias, tanto de seu próprio país como também dos países que os rodeavam; mas, quanto a estes, ele não sabia o que havia de verdade neles, porque não tinha visto por si mesmo. Pareceu-lhe que os lapões e os Beormas falavam quase a mesma língua.

A seguir, aprenderemos mais sobre Ohthere e sua riqueza, parte da qual veio da caça de morsas, que eram valiosas para as presas e peles. Ele também possuía um rebanho de renas, mais de 600 em seu rebanho, mas a maior parte de sua riqueza vinha do tributo que os lapões (agora conhecido como povo Sami) pagaram a ele:

A homenagem consiste em peles de animais, ou penas de pássaros, de osso de baleia, e nos cabos que são feitos de couro de baleia e pele de foca. Todo mundo paga de acordo com sua classificação. Um homem do mais alto escalão deve pagar quinze peles de martas, cinco peles de rena, uma pele de urso, dez medidas de penugem, um kirtle feito de pele de urso ou lontra e dois cabos de navio (ambos com sessenta ells de comprimento , um feito de couro de baleia e outro de pele de foca).

Oh, também ofereceu ao rei Alfredo esta descrição das terras da Noruega e da Suécia:

Ele disse que o país dos noruegueses era muito longo e muito estreito. Tudo o que pode ser pastado ou arado encontra-se à beira-mar; mas mesmo assim muito rochoso em alguns lugares. E montanhas selvagens ficam a leste, paralelas e acima da terra cultivada. Nessas montanhas habitam lapões. E a terra cultivada é mais ampla no sul; e, sempre, quanto mais ao norte você vai, mais estreito ele se torna. No sul, pode ter sessenta milhas de largura ou um pouco mais de largura; no meio, trinta ou mais; e, no norte, onde era mais estreito, ele disse que as montanhas chegavam a cinco milhas; depois disso, as montanhas são, em alguns lugares, tão largas quanto podem ser percorridas em quinze dias, e, em outros, tão largas quanto podem ser percorridas em seis dias.

Do outro lado das montanhas, paralelo ao sul do país, está a Suécia; paralelo à parte norte, Cwena-land. Os Cwenas às vezes fazem ataques contra os noruegueses através das montanhas, outras vezes os noruegueses os atacam. Ao longo das montanhas existem lagos de água doce muito grandes e de lá atacam os noruegueses; eles têm barcos muito pequenos e leves.

Além de sua viagem pelo norte da Europa, o relato de Ohthere também inclui uma viagem a Hedeby, um importante assentamento comercial da era Viking que agora fica na fronteira da Alemanha e da Dinamarca. É um dos relatos mais antigos que temos da Escandinávia medieval. Você pode ler uma tradução em inglês de sua viagem ao norte em Os Terfinnas de Beormas de Ohthere, por Alan S.C. Ross (Viking Society for Northern Research, 1981). Você também pode ler isto Tradução para o inglês do século 19 do texto.

Imagem superior: Detalhe de um mapa da Escandinávia, Rússia e Mar Branco, criado por Abraham Ortelius no século 16


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