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The Dead in 3D: The Rothwell Charnel Chapel Project Online!

The Dead in 3D: The Rothwell Charnel Chapel Project Online!

Em agosto de 2015, participei de uma visitação pública para o Projeto Rothwell Charnel Chapel em Kettering. Desde meados do século XIII, a Igreja da Santíssima Trindade tem abrigado o cemitério onde os habitantes de Rothwell foram enterrados por centenas de anos. Nos últimos sete meses, o Rothwell Charnel Chapel Project evoluiu para se tornar mais do que apenas um projeto de pesquisa e preservação, mas se transformou em uma exposição virtual e um fascinante recurso de aprendizagem online que estará disponível globalmente. O projeto foi liderado pela arqueóloga da Universidade de Sheffield, Dra. Jennifer Crangle, nos últimos quatro anos. O trabalho na capela começou em 2012 como parte da dissertação de Crangle, e o site foi finalmente revelado ao público em um evento no final de março deste ano.

O ossário de Rothwell: o que era?
Um ossário era um lugar onde os ossos dos mortos eram guardados e, por ser uma característica importante da crença religiosa medieval, as capelas mortuárias eram anexadas a edifícios religiosos, como mosteiros, catedrais, igrejas ou hospitais. Os cemitérios estavam situados de forma proeminente em centros religiosos próximos à entrada principal, de modo que pudessem ser facilmente acessíveis ao público e aos peregrinos.

Aqui na Inglaterra, os cemitérios estavam ativos entre os séculos 13 e 16, mas muitos foram destruídos durante a dissolução dos mosteiros entre 1536-1541, por ordem de Henrique VIII (1491-1547). A maioria dos cemitérios acabou sendo reaproveitada para outras atividades após a Reforma, mas Rothwell foi selado. Esse ato pode tê-lo salvado do mesmo destino de outros cemitérios medievais. O cemitério em Rothwell e o St. Leonard em Hythe sobreviveram milagrosamente e permanecem como os dois únicos cemitérios que restaram em seu estado original na Inglaterra.

De acordo com uma fonte vitoriana, o cemitério Rothwell foi redescoberto por um coveiro em 1700. Outra fonte datada de 1712, escrita pelo reitor local, John Morton, falava sobre a capela, reacendendo o interesse por ela. Os habitantes locais ficaram fascinados por ele desde o século XVIII, e as primeiras fotos do cemitério foram tiradas em 1912.

Problemas de conservação e outros desafios
Ao longo dos anos, foram feitas tentativas para preservar os restos mortais da capela. Ossos foram empilhados com cuidado para arejá-los e evitar mais danos das condições úmidas, mas ainda é uma batalha difícil. O cemitério é frio e úmido, com janelas seladas, por isso é difícil fazer com que o ar circule na cripta.

As estimativas quanto ao número de pessoas na casa mortuária têm sido difíceis de determinar, mas atualmente giram em torno de 2.500. A conferencista da Universidade de Sheffield, Dra. Elizabeth Craig-Atkins, sugeriu que essa estimativa provavelmente era baixa e representa apenas o número mínimo de ossos.

Outra dificuldade do projeto foi a capacidade de datar os restos mortais do cemitério. O processo é extremamente caro (aproximadamente £ 300 / $ 427 USD no momento desta redação) para ter fragmentos de carbono radioativo datados e destrutivos para os ossos porque eles têm que ser triturados a fim de obter dados precisos. Rothwell foi capaz de enviar apenas cinco amostras para determinar se eles têm material viável para prosseguir com a datação posterior. A boa notícia é que os resultados iniciais foram positivos. Infelizmente, os resultados finais da datação de carbono real levarão seis semanas para serem determinados, mas é um grande passo à frente para adicionar mais informações a este importante projeto.

Rothwell Online: Um tour virtual pela Charnel House
Após uma abertura pública bem-sucedida, a equipe da Capela Rothwell Charnel passou a disponibilizar ao público a pesquisa, outras atividades de escavação e descobertas. A Dra. Jennifer Crangle, a Dra. Elizabeth Craig-Atkins e Peter Heywood apresentaram uma "prova" da linha do tempo do projeto, onde estão hoje e as próximas etapas na criação do ossário virtual. Eles queriam colocar a capela mortuária online para servir como um fórum para dizer às pessoas o que estavam fazendo, para promover a preservação da capela mortuária e usá-la como um recurso de ensino sobre as práticas funerárias medievais. O site ajudará a responder a perguntas como: Quem eram as pessoas na capela? O que os restos mortais podem nos dizer sobre suas vidas? Como ele sobreviveu à Reforma? Quantos ossos estão lá?

O Tour Virtual da Cripta
Heywood, que chefia a TI do projeto, apresentou uma demonstração de realidade virtual do que os visitantes do site podem ver nos próximos meses. A cripta nunca havia sido documentada com tantos detalhes antes; ele passou por 17 varreduras e coletou mais de 600 milhões de pontos de dados para criar uma malha a partir da nuvem de pontos.

Desafios Tecnológicos
Como acontece com qualquer nova tecnologia, naturalmente, houve desafios. Devido às limitações físicas do espaço, era difícil capturar com precisão certos pontos da sala. A cripta não é grande, com apenas 9m x 4m x 2,5m, com piso de barro calcado extremamente irregular, aliado ao fato de que se deve ter cuidado ao se locomover para não perturbar ou danificar os restos mortais. Isso tornava os equipamentos de digitalização e iluminação difíceis de navegar em certas áreas.

Também houve dificuldades com a variação na densidade da nuvem de pontos. A iluminação também apresentou obstáculos, já que as fontes estavam muito próximas do equipamento ou muito brilhantes, captando sombras e lacunas nas varreduras. Heywood, junto com o criador do site, Joe Priestley, está trabalhando nos bugs para melhorar os detalhes do modelo. Eles também estão tentando reduzir o tamanho do arquivo do modelo 3D para que possa ser visualizado facilmente na web e estudando o ambiente de iluminação para obter resultados mais claros no futuro.

The Rothwell Charnel Chapel Project: Próximas etapas e aspirações
O projeto Rothwell Charnel Chapel está em constante evolução e crescimento, e os enormes esforços que estão sendo feitos aqui são um grande feito na arqueologia forense digital. A equipe viu uma enxurrada de atividades com o lançamento do site e recentemente participou do Aplicativos de computador e métodos quantitativos em arqueologia conferência em Oslo para apresentar suas descobertas. O projeto também abriu sua página do Facebook ao público para que as pessoas possam acompanhar nas redes sociais. Foi uma experiência estimulante e gratificante para os envolvidos nos últimos quatro anos e não mostra sinais de desaceleração.

O que eles esperam que aconteça com este último passo no desenvolvimento de Rothwell? Eles gostariam de ver este projeto ajudar a promover suas pesquisas com uma ampla gama de grupos interessados ​​e fortalecer a reputação internacional do projeto na esperança de atrair potenciais oportunidades de financiamento. No final das contas, eles esperam que o recurso online conte ao mundo sobre a cripta de Rothwell e esclareça sua importância para a arqueologia funerária medieval, vida religiosa e crenças pessoais sobre morte e sepultamento.

Equipe do Projeto Rothwell Charnel Chapel
Dra. Jennifer Grangle
Dra. Elizabeth Craig-Atkins
Greer Dewdney
Peter Heywood
Dr. Steve Maddock
Dr. Robin Scott
Joe Priestley
Tom Hodgson
Professora Dawn Hadley

Por favor visite: Projeto da Capela Rothwell Charnel



~ Sandra Alvarez