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Quando o pão cresceu nas árvores

Quando o pão cresceu nas árvores

Por Daniele Cybulskie

Os medievais comiam muito pão. Eles comiam quilos de pão todos os dias e até o usavam como pratos - ou bandejas - o que parece prático e delicioso (embora o pão para fazer bandejas geralmente fosse velho). Mas o pão que comiam nem sempre era feito de trigo, ou mesmo de centeio. Em algumas partes da Europa, especialmente nas regiões montanhosas da Itália, França e Espanha, eles faziam seu pão com algo que literalmente crescia nas árvores: as castanhas.

Conforme a população crescia, mais pessoas precisavam encontrar mais para comer, mas o trigo pode ser difícil de crescer em terreno rochoso. Entra no humilde castanheiro, que se alegra na serra pelo bom escoamento que proporcionam (CooksInfo.com) Embora os romanos também comessem castanhas, os medievais passavam tanto tempo plantando e enxertando castanheiras que as castanhas começaram a substituir os carvalhos nas florestas e a carne na dieta italiana. Os proprietários de terras até encorajaram o cultivo de castanhas, incluindo cláusulas sobre o aumento da produção de castanhas em alguns contratos de aluguel de casas. A farinha de castanha era usada com tanta frequência para fazer pão que alguns moinhos a moíam exclusivamente. Como Montanari observa em Sabores medievais: comida, culinária e mesa:

A castanha passou a ser um “pão da montanha” que substituiu o pão “genuíno” onde este não era obtido: era denominado “pão da árvore” na região do Mediterrâneo, e a castanheira passou a ser conhecida como “a árvore do pão. ”

Embora o pão fosse uma forma muito popular de comer castanhas, não era a única forma. Eles podiam ser comidos aos poucos, podiam ser fervidos, cristalizados, fritos, embebidos em água de rosas ou cozidos com sal, pimenta, açúcar ou até mesmo suco de laranja. As pessoas até comiam em tortas, tortas e sopas, e com vegetais e carne de porco.

Por falar em carne de porco, cultivar castanhas significava protegê-las. Uma ameaça natural para a cultura da castanha eram os porcos, que foram proibidos em Sambuca de vagar perto dos preciosos bosques até “dez dias depois de as castanhas terem caído [com os pastores], cuidando para que não passassem mais de dez braços além do caminho . ” Como os castanheiros também eram um combustível conveniente na forma de gravetos e carvão, as pessoas também eram uma ameaça. Uma antiga lei longobárdica exigia para o corte de um castanheiro a mesma multa que para uma macieira ou pereira.

Embora os povos medievais declarassem que as castanhas são supernutritivas (e um escritor dos primeiros tempos modernos chamou-os de “um alimento vigoroso e masculino para os Rústicos em todos os momentos”), o homem não pode viver apenas de pão. As castanhas contêm uma boa quantidade de potássio, magnésio e vitamina C (USDA), mas comer principalmente castanhas na maioria das vezes não seria a melhor ideia. Os medievais perceberam isso e notaram uma das desvantagens de uma dieta rica em castanhas: constipação. Mas, como as castanhas pararam as coisas, isso significava que a melhor hora para comê-las era no final da refeição, quando você está pronto para parar o estômago, depois de colocar as coisas nele (como se fosse rolhando uma garrafa). Como Montanari relata,

Em 1266, um curioso contrato agrário redigido na região de Asti por umDominus Pacia estipulava que os arrendatários eram responsáveis ​​por dois jantares anuais, que começavam com um limão, seguiam-se carnes variadas acompanhadas de molhos adequados e um prato de legumes, e terminavam com uma “fruta do paraíso” e seis castanhas.

Comer apenas a quantidade certa de castanhas na hora certa pode ter ajudado os povos medievais a evitar essa complicada complicação, embora eles possam não ter impedido a flatulência que CooksInfo lista tão seriamente como consequência de comê-los. (Se isso acontecesse, os primeiros modernos poderiam recorrer a Conselho sábio de Erasmus.)

Apesar dos resultados potencialmente estranhos de comer castanhas, você tem que reconhecer que o povo medieval é engenhoso em tempos de escassez. Criar pão de algo que poderia ser facilmente colhido deve ter salvado muitas, muitas vidas. Para o capítulo de Massimo Montanari sobre "The Bread Tree", confira Sabores medievais: comida, culinária e mesa; para um livro inteiro sobre como a humilde castanha moldou a história, dê uma olhada Itália na Idade Média Central: 1000-1300 por David Abulafia; e para algumas receitas medievais de pão (infelizmente, não pão de castanha), dê uma olhada Medievalist.netArtigo de “Pão na Idade Média”.

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Imagem superior: Castanhas - Foto de cookbookman17 / Flickr


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