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RESENHA DE LIVRO: Medicina Medieval: Seus Mistérios e Ciência, de Toni Mount

RESENHA DE LIVRO: Medicina Medieval: Seus Mistérios e Ciência, de Toni Mount

A medicina moderna nos permitiu combater doenças que teriam nos matado cinquenta anos atrás, mas agora são vistas como um mero aborrecimento. Isso nos permitiu transformar doenças mortais em doenças cronicamente controláveis ​​com a combinação certa de dieta, medicação ou terapias. Temos muita sorte, imagine viver centenas de anos atrás quando não havia vacina antitetânica, nem antibióticos, e o resfriado comum poderia matar você. Esses eram problemas comuns às pessoas que dependiam da medicina medieval. Em seu livro, Medicina medieval: seus mistérios e ciência, autor, professor e intérprete histórico, Toni Mount, examina a história e o desenvolvimento da medicina desde a Idade Média até o período moderno.

A medicina pré-século XIX se apoiava em crenças centenárias que quase não haviam mudado desde os tempos antigos. Seguindo os tratados médicos de Galeno (130-210 DC) e Hipócrates (460-370 AC), misturados com uma forte dose de fé cristã, médicos, cirurgiões e boticários usaram o mesmo sistema de tratamento por cerca de 2.000 anos. Mas por que? Muitas pessoas sabem que a medicina medieval e Tudor se originou de textos antigos, mas por que não posteriores? Mount responde a esta pergunta intrigante: por causa do pecado original de Eva comendo a maçã da árvore no Jardim do Éden, gerações consecutivas depois de Adão e Eva eram menos inteligentes e perdiam mais conhecimento a cada geração que passava. Portanto, os escritores medievais acreditavam que olhar para o passado em busca de conhecimento médico era a chave porque os escritores clássicos eram mais próximos de Adão e Eva e, portanto, retinham mais conhecimento.

Mount começa seu livro com uma história de como a medicina medieval se desenvolveu. Os primeiros médicos eram monges sem escolaridade formal nas universidades, mas que podem ter frequentado a faculdade de medicina ensinada em grego com base nos ensinamentos de Galeno e Hipócrates. O que é interessante sobre a medicina primitiva é que havia uma separação distinta entre médicos, cirurgiões-barbeiros e boticários. Como isso aconteceu? Em 1215, o Quarto Conselho de Latrão decretou que, embora monges e padres pudessem empregar teorias médicas e tratar pacientes, eles não podiam exercer a profissão de cirurgião porque estavam proibidos de tirar sangue, deixando essa prática para leigos e mulheres. Essa proibição incluía a dissecção humana, que foi proibida por séculos, deixando os primeiros médicos dependentes da dissecação de animais para descobrir o que estava acontecendo dentro do corpo humano. Isso levou a uma série de problemas, uma vez que animais, como porcos, (que eram comumente usados ​​como exemplos) não eram biologicamente iguais aos humanos.

As universidades médicas surgiram nos séculos XII e XI, mas ainda eram administradas pela Igreja, de modo que se concentravam mais na teoria do que no conhecimento prático. Até o século XVII, os homens ainda tinham que fazer alguma forma de ordens sacras menores para serem admitidos em uma universidade. A crença medieval sobre a doença era que era devido ao pecado, então curar uma pessoa doente era arriscar a ira de Deus por interferir em seu castigo divino. Muitos médicos eram religiosos e tentavam curar a alma, em vez de tratar a própria doença. Oração e milagres eram aceitos pela comunidade médica na Idade Média como formas legítimas de cura. Era inquestionável e geralmente acreditava-se que, às vezes, orações e milagres de relíquias e peregrinações eram a melhor chance de recuperação do paciente. Outra escola de pensamento medieval era que Deus deu aos médicos os meios para curar os enfermos e não usar seus dons estava indo contra as intenções de Deus.

Então, como você evitou ficar doente? Naturalmente, por não cometer pecado! Atividades como a peregrinação eram consideradas uma forma de prevenção (e cura) para doenças. Quanto mais árdua a jornada, mais crédito sua alma recebeu no céu. Os emblemas obtidos na peregrinação foram posteriormente mantidos para uso como amuletos para afastar o mal e as doenças. Se você estiver doente demais para ir sozinho, poderá enviar um representante por procuração em seu lugar e ainda assim colher os benefícios da peregrinação. Se você morreu, nem tudo foi perdido, sua alma ainda recebeu benefícios póstumos da viagem. Era um sistema incrível que eles tinham nesse período!

Você também pode orar para um santo local, ou um santo padroeiro associado a um comércio ou propósito específico, ou no dia da festa de um santo mais próximo do seu aniversário para evitar doenças ou buscar a cura para uma. A prática médica medieval, quando ligada à religião, era um campo minado complicado.

Outro ponto interessante que Mount tocou em seu livro foi a Peste Negra, que dizimou a Europa no século XIV. Ela observou que o termo não foi cunhado até o século XIX por Elizabeth Penrose (1780-1837). Ela discutiu por que a Peste Negra continua sendo um tópico controverso entre os estudiosos. Existem várias teorias sobre o tipo de doença que foi a Peste Negra, com alguns estudiosos argumentando que pode ter sido uma febre hemorrágica ou uma cepa precoce do Ebola, e não a peste bubônica. Mount também mencionou a mortal "doença do suor" que matou rapidamente suas vítimas, às vezes em questão de horas. Ela postula que pode ter sido uma versão inicial do mortal vírus Hanta de 1993.

Adorei este livro pelo fato de cobrir algumas práticas médicas verdadeiramente estranhas e engraçadas durante o período medieval e Tudor que mais pareciam Masmorras e Dragões feitiço do que uma cura real. Mount cita vários desses remédios estranhos no livro, como este para curar a tosse convulsa:

Pegue uma lagarta, embrulhe-a em um pequeno saco de musselina e pendure o saco em volta do pescoço da criança afetada. A lagarta morrerá e a criança ficará curada. Ou despeje uma tigela de leite e peça a um furão para lamber dela. Depois que a criança beber o resto do leite, ela se recuperará.

Ela compilou todos os tipos de curas totalmente bizarras para doenças. Alguns eram sombrios e outros me faziam rir. Aqui está um remédio para cólicas menstruais:

Um remédio para mulheres que sofriam de dismenorreia (períodos dolorosos) exigia tirar um gato, cortar sua cabeça, remover suas entranhas e colocar o corpo ainda quente do felino na barriga dolorida (do livro de sanguessugas do século XV, receita 238, p. 89).

Acha isso horrível? Se você teve gota, foi ainda pior:

Para curar a gota. Ferva um cachorro ruivo vivo em óleo até que se desfaça. Em seguida, adicione vermes, tutano de porco e ervas. Aplicar a mistura nas partes afetadas. Ou pegue um sapo quando nem o sol nem a lua estão brilhando. Corte suas patas traseiras e envolva-as em pele de veado. Aplique a direita na direita e a esquerda no pé esquerdo da pessoa gotosa e sem dúvida ela ficará curada.

As mulheres realmente esfregavam a barriga de gatos mortos pensando que isso curaria as cólicas? As pessoas realmente ferviam cachorros vivos para se livrar da gota? Parece muito revoltante e com muito trabalho, mas também é interessante ver o que as pessoas acreditavam que as ajudaria a ficar bem há centenas de anos.

Mount terminou o livro mostrando o lento declínio da crença nos ensinamentos galênicos e hipocráticos. A medicina acabou se afastando dos encantos, receitas bizarras, sangramento, astrologia e a teoria dos Quatro Humores, e avançou em direção à prática médica moderna e ao estudo baseado na ciência. O papel da igreja na medicina, mulheres praticantes, regulamentação, processos por imperícia, charlatães e fraudadores e as histórias por trás dos médicos-chave na história da medicina são todos cobertos aqui. A montagem enfrenta tanto material de uma forma verdadeiramente agradável, sem se atolar com os detalhes secos. É um relato fascinante, apimentado com muitos casos e histórias maravilhosos que vão desde induzir a náusea, levantar sobrancelhas até histericamente engraçado. É uma leitura fácil e agradável. Se você está remotamente curioso sobre a história da medicina depois dos antigos, Medicina medieval é um ótimo lugar para começar.


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