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Uma viagem ruim para a Idade Média

Uma viagem ruim para a Idade Média

Enquanto estudiosos medievais se preparam para a viagem a Kalamazoo para o Congresso Internacional de Estudos Medievais, queríamos contar a história de um estudioso medieval que empreendeu sua própria viagem de aprendizado - uma viagem que não saiu como planejado.

Mais rico de Saint-Rémi (c.950 - c.1000) era um monge que morava na abadia de Saint-Remi, no norte da França. Nós sabemos sobre ele porque ele escreveu uma obra chamada Histórias, que relatou acontecimentos em seu país desde o ano 888 até quase o final do século X. É em grande parte uma história de política e guerra, mas temos alguns vislumbres do próprio Richer.

Um dos trechos autobiográficos mais interessantes de Histórias aconteceu no ano de 991, quando Richer decidiu fazer uma viagem. Um cavaleiro de Chartres chegou a Reims, onde ficava o mosteiro de Richer, e trouxe uma carta para o monge. Era uma mensagem de um clérigo e velho amigo chamado Heriband, que pediu a Richer que fosse a Chartres para ler um livro - um tratado médico conhecido como Aforismos de Hipócrates.

Richer, que era intelectual e muito interessado em aprender, queria fazer isso e convenceu o cavaleiro a voltar com ele de volta para Chartres. Ele também estaria acompanhado por um menino, mas aparentemente seu abade não foi muito prestativo e deu-lhe apenas um cavalo para a viagem.

Portanto, Richer começou a viagem, em suas próprias palavras, “faltando dinheiro, uma muda de roupa e outras necessidades”. A viagem de Reims a Chartres tem mais de 200 quilômetros e levaria vários dias. No início correu bem, com o trio chegando a outro mosteiro e sendo tratado com generosidade. No dia seguinte, eles seguiram em direção à cidade de Meaux. Foi então que as coisas começaram a dar errado:

Mas quando meus dois companheiros e eu entramos no caminho sinuoso da floresta, não fomos poupados das vicissitudes da má sorte. Pois escolhemos o caminho errado em uma encruzilhada e vagamos seis léguas para fora do nosso caminho. Então, depois de passarmos por Chateau-Thierry, o cavalo que até então parecia Bucéfalo tornou-se mais lento do que um pequeno burro relutante. O sol já havia passado do meio-dia e estava quase escurecendo quando todo o céu se desfez em uma chuva torrencial, e aquele robusto Bucéfalo, exaurido por seus últimos esforços, sucumbiu e desabou sob as pernas do menino que o montava, caindo morto no sexto marco da cidade como se tivesse sido atingido por um raio.

Richer então dá esta observação irônica:

Aqueles que já sofreram infortúnios semelhantes podem julgar por suas próprias experiências o quão grande era minha agitação e ansiedade naquele momento.

Enquanto o cavaleiro tinha seus próprios cavalos, Richer e o menino agora tinham que ir a pé, carregando suas bagagens, o tempo todo com a chuva caindo forte. Logo foi demais para a criança, e ela "deitou-se, completamente exausta". Com o sol já se pondo, Richer tomou uma decisão difícil - o menino e a bagagem ficariam para trás, enquanto ele e o cavaleiro seguiriam para Meaux para obter ajuda.

O monge disse ao menino para falar com qualquer outro viajante, e não adormecer, e então ele partiu para a cidade. Richer e o cavaleiro logo chegaram à ponte sobre o rio Marne, com Meaux do outro lado:

Richer escreve:

Comecei a cruzar a ponte, que mal consegui distinguir na penumbra, e ao inspecioná-la cuidadosamente fui atormentado mais uma vez por novos infortúnios. Pois estava crivado de tantas e tão grandes lacunas que dificilmente era possível que as pessoas ligadas aos cidadãos pudessem cruzá-lo no mesmo dia. O intrépido Chartrian, que mostrou uma visão considerável durante o curso da viagem, olhou em volta em busca de um barco, mas não encontrando nenhum, voltou aos perigos da ponte e, com a ajuda de Deus, providenciou para que os cavalos cruzassem com segurança. Às vezes, colocando um escudo sob os pés dos cavalos nos buracos abertos e às vezes e às vezes correndo de volta, ele conseguiu fazer todo o caminho através da ponte com os cavalos, enquanto eu o acompanhava.

Eles logo encontraram um mosteiro onde obtiveram ajuda, e o cavaleiro logo saiu para procurar o menino. Nosso monge ficou no mosteiro e esperou:

Aqueles que já foram compelidos a ficar acordados à noite por estarem preocupados com aqueles que lhes são queridos, podem imaginar como passei sem dormir naquela noite e com os grandes tormentos que sofri.

Demorou várias horas, mas finalmente uma boa notícia veio pela manhã:

Pouco depois de voltar a almejada luz do dia, eles chegaram, debilitados pela grande fome. A comida foi trazida a eles, e forragem e palha foram colocadas diante dos cavalos.

Aparentemente, o cavaleiro teve alguma dificuldade em encontrar o menino, mas finalmente conseguiu. Ele não queria correr o risco de cruzar a ponte novamente à noite, então eles encontraram uma cabana para ficar até o amanhecer. Assim que chegaram a Meaux, o menino foi entregue ao abade do mosteiro para que ele pudesse descansar alguns dias, enquanto Richer e o cavaleiro seguiam para Chartres. O resto da viagem transcorreu sem intercorrências e, depois de chegar ao seu destino, Richer mandou um cavalo buscar o menino para se juntar a ele. Ele termina esta pequena história escrevendo:

Depois que ele voltou e todas as minhas preocupações foram colocadas de lado, apliquei-me diligentemente ao Aforismos de Hipócrates com o mestre Heriband, um homem de grande generosidade e erudição. Mas como só aprendi sobre o prognóstico da doença neste trabalho e a compreensão básica das doenças não satisfaria meu desejo, também pedi para ler um de seus livros intitulado Sobre a concordância de Hipócrates, Galeno e Sorano. Isso eu obtive, visto que os poderes da farmacologia, botânica e cirurgia não estavam ocultos para alguém tão hábil em medicina.

O Histórias de Richer de Saint-Rémi foi editado e traduzido por Justin Lake em um livro de dois volumes que faz parte da Biblioteca Medieval de Dumbarton Oaks. Você pode aprender mais sobre o livro em Harvard University Press e comprá-lo através Amazon.com.

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