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Jeanne de Valois, Rainha da França e Duquesa de Berri

Jeanne de Valois, Rainha da França e Duquesa de Berri

Por Susan Abernethy

Jeanne de Valois era filha, irmã e esposa de reis. Ela nasceu com deficiência e sofreu um casamento miserável. No final, ela se tornou devotada e morreu na vida religiosa, eventualmente se tornando uma santa.

Jeanne era conhecida como Jeanne de France, Jeanne de Valois e Joan de France. Ela nasceu em 23 de abril de 1464, a segunda filha deRei Luís XI, o Rei Aranha e sua segunda esposaCharlotte de Savoy. Quando ela ainda era criança, um casamento foi discutido entre ela e o primo em segundo grau do rei Luís, Luís, Duque de Orleans, que tinha dois anos na época. O rei muitas vezes estava longe da corte, administrando o reino e ele confiou a Jeanne e a elairmã mais velha Anne aos cuidados de François de Beaujeu, Seigneur de Lignière e sua esposa Anne de Culan por sua educação. O Seigneur e sua esposa não tinham filhos, então eles idolatraram Jeanne, que sofria de costas visivelmente curvadas. Eles ensinaram às meninas poesia, matemática, genealogia, bordado, pintura e como tocar alaúde. Jeanne é descrita como tendo um rosto escuro e simples e uma figura baixa e deformada. O Seigneur iria escondê-la atrás de suas vestes quando o rei estava se aproximando deles para uma visita. O rei exclamava o quão feia Jeanne era. Conforme Jeanne ficava mais velha, suas deformidades se tornavam mais evidentes.

Os tutores eram católicos profundamente fiéis e transmitiram uma base sólida de fé para toda a família. Quando Joana era muito jovem, o rei Luís pediu à filha que nomeasse o confessor que ela queria que lhe fosse atribuída. O único nome que ela conhecia era Frei Jean de La Fontaine, guardião da comunidade franciscana de Amboise. O rei aprovou e La Fontaine tornou-se seu confessor. Jeanne começou a sentir grande consolo na oração e passava muitas horas na capela do castelo. O Seigneur até tinha um caminho pavimentado entre o castelo e a capela para tornar a caminhada mais fácil para Jeanne quando o tempo está ruim. O Frade admitiu Joana na Ordem Terceira de São Francisco. Em 1471, o rei Luís exigiu que todos no reino praticassem a oração da “Ave Maria” em um esforço para obter a paz. Jeanne apegou-se fervorosamente a esta oração. Nesse mesmo ano, ela escreveu que a Virgem Maria lhe deu uma profecia de que, antes de morrer, Joana fundaria uma ordem religiosa em sua homenagem.

Louis, Duc d'Orléans era o bisneto do rei Carlos V e filho de Carlos, Duc d'Orléans e tinha uma reivindicação ao trono francês. Quando Louis tinha quatorze anos e era considerado em idade de casar e Jeanne tinha doze, seu casamento foi discutido. O Duque se opôs ao casamento e comunicou isso ao rei. O rei Luís ameaçou torná-lo monge e insinuou que ele poderia ser facilmente morto sob o disfarce do hábito de monge. O Duque finalmente se resignou ao casamento, mas disse aos amigos que seria um casamento apenas nominal. Jeanne aprovou o casamento, mas não tinha ilusões. Ela era devotada ao Duque, mas ele não prestava atenção nela.

A celebração do casamento do casal foi realizada em 8 de setembro de 1476 em Montrichard. Durante a cerimônia, o noivo supostamente disse que seria melhor morrer do que se casar com Jeanne. Após o casamento, o rei Luís intimidou o Duque e o obrigou a visitar e dormir com sua esposa várias vezes por ano. Quando o Duque uma vez ameaçou acabar com o casamento, o rei Luís o colocou na prisão.

O pai de Jeanne morreu em 30 de agosto de 1483 e sua mãe morreu quatro meses depois. O rei Luís foi sucedido por seu filho, agora rei Carlos VIII. Carlos tinha apenas treze anos, então sua irmã Anne de Beaujeu tornou-se sua regente e Jeanne ingressou na corte em Amboise. O marido de Jeanne, Louis, lutou continuamente contra a regência de Anne em um conflito conhecido como a "Guerra Louca". Ele ficou longe de Jeanne tanto quanto possível. Ele lutou na Itália e teve alguns ganhos lá. Em 1488, Louis foi feito prisioneiro pelas tropas de Charles. Enquanto estava preso, Jeanne administrou suas propriedades, especialmente Milão e Asti, na Itália. Luís seria libertado em 1491 e se juntaria ao rei Carlos quando travasse a guerra na Itália em 1494.

O rei Carlos casou-se com Anne, a duquesa da Bretanha em 1491. Houve muitos anos de conflito entre a França e a Bretanha quando os reis franceses tentaram anexar o Ducado aos seus domínios. O contrato de casamento entre Charles e Anne estipulava que se Charles morresse primeiro e não tivesse nenhum herdeiro homem para sucedê-lo, seu sucessor se casaria com Anne da Bretanha. O objetivo era garantir que o grande e rico Ducado da Bretanha permanecesse sob o domínio francês.

Em 7 de abril de 1498, o rei Carlos dirigia-se para assistir a uma partida de tênis em uma galeria baixa no castelo de Amboise quando bateu violentamente com a cabeça na porta. Ele conseguiu ver a partida de tênis e até conversar com seus companheiros e esposa. De repente, ele caiu para trás, para nunca mais falar. Ele morreu naquela noite. O marido de Jeanne, Louis, Duc d'Orléans, era agora Rei da França como Luís XII e ela era sua Rainha. Menos de três meses depois, Luís pediu ao papa a anulação de seu casamento com Joana para que pudesse se casar com Ana da Bretanha, a ex-rainha.

Louis citou quatro razões para a anulação. O primeiro era o grau de consanguinidade, a desculpa usual para o divórcio real. Ele era o segundo primo do rei Luís XI, pai de Joana. Em seguida, ele afirmou que havia um relacionamento espiritual. Louis XI era o padrinho de Louis. Terceiro, ele alegou que se casou com Jeanne sob coação. E, por último, ele afirmou que o casamento nunca foi consumado. Jeanne afirmou que havia dispensas pelos dois primeiros motivos e insistiu que eles tivessem relações sexuais. No final, o testemunho sob juramento de um rei consagrado teve grande peso para o Papa e a anulação foi concedida com base na coerção.

O poderoso cardeal Roderigo Borgia tornou-se Papa Alexandre VI em 1492. Ele estava mais do que disposto a dar a Luís a anulação, mas havia um preço a ser pago. Um julgamento ersatz foi convocado perante três comissários papais e em 18 de dezembro de 1498, o documento do decreto de anulação foi entregue a Louis em Chinon por Cesare Borgia, o filho natural do Papa. Cesare vestia roupas de ouro e joias de valor inestimável e era seguido por uma comitiva magnífica. Luís fez dele duque de Valentinois no Dauphiné, deu-lhe uma pensão de 20.000 coroas de ouro e prometeu-lhe a mão de um de seus parentes. Louis estava agora livre para se casar com Anne da Bretanha.

Louis imediatamente fez de Jeanne duquesa de Berri, que incluía os domínios de Châtillon-sur-Indre, Châteauneuf-sur-Loire e Pontoise, bem como uma renda de 12.000 coroas. Jeanne usaria esse dinheiro para realizar boas obras. Retirou-se para a cidade de Bourges e confidenciou a seu diretor espiritual Gabriel Maria sua vocação para a vida monástica. Com sua bênção e a ajuda do eremita François de Paule, ela começou a trabalhar na fundação da Ordem da Virgem Maria, uma nova ordem religiosa fechada dedicada à Anunciação, e um ramo independente das Clarissas. Ela usava o hábito das freiras que era um manto cinza, símbolo do arrependimento, o manto branco da pureza e o escapulário vermelho, representando o sangue de Cristo. Ela ministrou aos enfermos e pobres e realizou obras piedosas. Os hospitais, igrejas e faculdades compartilhavam de sua beneficência.

Em maio de 1500, os primeiros onze postulantes chegaram a Bourges e tornaram-se o núcleo da Ordem. Ela mesma escreveu a Regra de Vida para a Ordem e foi aprovada pelo Papa Alexandre VI em 12 de fevereiro de 1502 e no ano seguinte começou a construção do mosteiro. Jeanne e Gabriel Maria fizeram votos de seguir a Regra no Domingo de Pentecostes de 1504, tornando-se efetivamente co-fundadores da Ordem.

Devido às repetidas penitências que ela infligiu a si mesma, a saúde de Jeanne sofreu muito. Em 10 de janeiro de 1505, ela escreveu seu testamento. No dia 22, fez a última visita ao convento e adoeceu. Quando ela morreu em 4 de fevereiro de 1505, seu corpo foi encontrado coberto de hematomas sob uma camisa de cabelo e correntes de ferro. Ela tinha cinco unhas cravadas no peito. Ela prestou homenagem por toda a sua vida à Virgem Maria e quando ela morreu, o Papa Alexandre concedeu dez mil dias de indulgência a todos os que rezaram o rosário das dez aves composto por Joana em homenagem às dez virtudes de Maria que ela se esforçou para imitar: castidade, prudência, humildade, fé, obediência, devoção, pobreza, paciência, caridade e compaixão.

Louis não concedeu um funeral para Jeanne, aparentemente não querendo mostrar arrependimento. Ela foi enterrada na capela do mosteiro de Annonciade. Logo após sua morte, milagres e curas foram atribuídos a ela. Em 1562, os huguenotes saquearam Bourges, profanaram sua sepultura e queimaram seu corpo, que foi encontrado incorrupto. A abertura de sua beatificação foi iniciada em 1632 e concedida em 1742 pelo Papa Bento XIV. Ela foi canonizada em 28 de maio de 1950. As freiras da ordem da Virgem Maria ainda vivem de acordo com a Regra da Ordem em mosteiros na França, Bélgica, Costa Rica e Polônia e algumas das irmãs servem em Burundi, Camarões, o República Democrática do Congo e Guatemala.

Leitura adicional: “A Twice Crowned Queen: Anne of Brittany” por Constance Mary Elizabeth (Cochrane-Baillie) Sackville De La Warr (condessa), “Queens and Mistresses of Renaissance France” por Kathleen Wellman, verbete sobre Santa Joana de Valois - Santos e Anjos no site Catholic Online.

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Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história.

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