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Santa Eadburh, filha do Rei Eduardo, o Velho

Santa Eadburh, filha do Rei Eduardo, o Velho

Por Susan Abernethy

Eadburh, filha do Rei Edward o Velho e neta do Rei Alfredo, o Grande, foi dedicada ao Nunnaminster em Winchester quando ela era uma criança. A única evidência histórica contemporânea a respeito dela é um alvará de Winchester datado de 939 no qual ela era a beneficiária de um terreno em Droxford em Hampshire, concedido a ela por seu meio-irmãoRei Etelistão. A primeira biografia completa dela foi escrita por Osbert de Clare, prior da Abadia de Westminster no século XII. Ele também é conhecido como o biógrafo deRei Edward o Confessor. A biografia de Eadburh de Osbert explica sua evolução para uma jovem mulher de virtude, humildade, caridade e poderes milagrosos.

A data mais provável de nascimento de Eadburh é c. 921. Ela era filha do Rei Eduardo, o Velho, filho de Rei Alfred o Grande. A mãe dela era a terceira esposa de EdwardRainha Eadgifu. Havia uma relação estreita entre a cidade de Winchester e a casa de Wessex, Alfred e a família de Edward. A cidade serviu como residência real e durante algum tempo foi depositária do tesouro real. A mãe de Edward,Ealhswith, fundou o mosteiro de Nunnaminster em Winchester, mas não foi concluído antes de sua morte e o rei Edward iria terminar a fundação. Era uma prática comum na época que as crianças se dedicassem aos mosteiros quando eram jovens.

Pouco depois do nascimento de Eadburh, Edward queria saber se ela estava destinada ao mundo ou à igreja. A lenda diz que ele colocou objetos na frente dela refletindo cada escolha. Para a opção mundana, ele selecionou itens que representavam as riquezas da realeza. Ele também escolheu um prato de comunhão, um cálice e um livro gospel da religião. Eadburh, com a idade de três anos, não mostrou interesse nos itens anteriores e mudou-se imediatamente para os objetos religiosos. Isso foi visto como um sinal de que ela estava destinada a uma vida religiosa e que estava comprometida com os cuidados da abadessa Aethelthryth na fundação de sua avó em Nunnaminster. Eadburh foi criada no mosteiro e viveu toda a sua vida lá, tornando-se freira. Sua bondade espiritual é explicada por Osbert em cinco episódios diferentes.

A prioresa encontrou uma freira lendo sozinha, uma violação das regras monásticas. A prioresa começou a espancar a freira até reconhecer que era Eadburh. Ela imediatamente se prostrou e se desculpou profusamente. Isso se deveu principalmente ao status real de Eadburh e um reconhecimento dela como um ativo político para o mosteiro.

A humildade de Eadburh foi demonstrada por um de seus atos, conforme relatado por Osbert. Ela foi pega mais de uma vez se levantando no meio da noite para limpar os sapatos das outras freiras no mosteiro. Seus superiores a castigaram por isso porque estava abaixo da dignidade de seu status real. Algum tempo depois de um desses incidentes, o Rei Edward visitou Nunnaminster para perguntar por sua filha. As freiras deram a ela um relatório geral favorável, mas o rei sabia que eles estavam se segurando para lhe dizer algo. Ele finalmente prevaleceu sobre eles e eles confessaram os episódios de limpeza de sapatos. Contrariando as expectativas deles, ele reagiu positivamente ao conto.

A presença de Eadburh foi essencial para aumentar a riqueza e as posses do mosteiro. A fundação havia crescido mais do que seus arredores e precisava de mais espaço. Por ocasião de outra visita de seu pai, o rei pediu a Eadburh que cantasse para seu entretenimento. Ela estava relutante e ele se ofereceu para lhe dar uma recompensa justa. Ela intercedeu pelo mosteiro a pedido das freiras e obteve de seu pai uma propriedade em All Cannings, Wiltshire, em troca de seu canto. Esta propriedade foi uma das principais posses do Nunnaminster no Domesday Book em 1086.

As outras indicações da piedade de Eadburh, conforme explicado por Osbert, foram sua famosa caridade para com os pobres e sua morte piedosa. Seus bens materiais foram deixados para o mosteiro em seu ato final de patrocínio. Ela morreu em seu trigésimo ano e foi enterrada em um túmulo humilde fora da igreja monástica. Então, um milagre aconteceu. Havia uma janela perto do túmulo que era fechada por uma certa freira todas as noites. Uma noite, ela foi fechar a janela e não conseguiu devido à pressão externa. Isso aconteceu por três noites consecutivas. A freira relatou o incidente às outras irmãs e todas interpretaram isso como um sinal de que Eadburh estava infeliz com o local de seu enterro.

As freiras ficaram entusiasmadas porque isso foi considerado um milagre e elas rapidamente moveram seus restos mortais para um segundo local de sepultamento fora do coro da igreja monástica. Mas, mais uma vez, Eadburh mostrou seu desagrado aparecendo para as freiras. Seus restos mortais foram desenterrados e foi descoberto que seu corpo estava intacto e sem decomposição. Ela foi transladada à igreja conventual para um lugar próximo ao altar-mor. Assim, o culto de Eadburh começou e ela se tornou a padroeira de Nunnaminster.

Osbert atribui cinco milagres convencionais a Eadburh. Ele diz que ela curou quatro pessoas. Um era um aleijado de Winchester e outro era um balconista de Saint-Quentin que estava visitando o Nunnaminster e foi tomado pela loucura. Ela supostamente curou duas mulheres pobres cujo lugar de origem é desconhecido e também um homem de Wilton que estava possuído por demônios. Pelo quinto milagre, Osbert diz que ela libertou um homem que havia sido acorrentado pelo rei.

Mais tarde, Aethelwold, bispo de Winchester de 963 a 984, reconheceu que havia milagres acontecendo na tumba de Eadburh. Ele refundou o convento e providenciou para que o corpo de Eadburh fosse levantado da tumba perto do altar e colocado em um santuário de prata no santuário. Seu nome ocorre na maioria dos últimos calendários anglo-saxões e em algumas das primeiras litanias. Há alguma confusão sobre como e se ela se tornou a padroeira de Pershore, que fica a cerca de 104 milhas de distância. Ela pode ter sido confundida com outro Santo Eadburh. Mas não há dúvida de que a santidade de Eadburh se originou entre as freiras em Nunnaminster e o culto foi mantido vivo por elas com a ajuda do Bispo Aethelwold.

“Edward the Elder 899-924” editado por NJ Higham e DH Hill, “The Royal Saints of Anglo-Saxon England: A Study of West Saxon & East Anglian Cults” por Susan J. Ridyard, verbete sobre Eadburh no Dicionário Oxford de Biografia nacional escrita por Barbara Yorke, “The Life of Saint Edburga of Winchester por Osbert of Clare, Prior of Westminster”.

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Susan Abernethy é a escritora deO Escritor Freelance de História.

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