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Christine, a Espantosa

Christine, a Espantosa

Por Danièle Cybulskie

Esta semana, li a história de Christine the Astonishing pela primeira vez (em Escritos medievais sobre mulheres Espiritualidade, traduzido por Elizabeth Spearing), e me ocorreu que, embora deva ser a história da vida de uma mulher sagrada, também nos dá uma visão íntima do que provavelmente foi a vida de uma mulher com problemas mentais no século XIII. Depois de ler um pouco mais sobre o que outras pessoas disseram sobre Christine, parece que não sou o único que pensa assim. Aqui está a história de Christine e um pouco sobre o que ela pode nos dizer sobre doenças mentais e espiritualidade na Idade Média.

Segundo o seu biógrafo, Thomas de Cantimpré, Christine era uma criança normal, enviada ao campo para ser responsável pelo gado. Em algum momento de sua juventude, “ela adoeceu com as forças físicas devido à prática da contemplação interior e morreu”. Em seu funeral, Christine se levantou e “subiu pelas vigas da igreja”, só descendo quando obrigada pelo padre, embora desse a impressão de odiar o toque e o cheiro das pessoas. Posteriormente, ela contou às irmãs que, ao morrer, Jesus lhe deu a escolha de permanecer no céu ou ser enviada de volta à Terra para ser atormentada e salvar almas.

Sendo esta a história de uma mulher sagrada, Christine escolheu a última e voltou para a Terra. Ela ainda não suportava as pessoas e fugia para as copas das árvores para evitá-las, passando semanas sozinha, alimentada por seu próprio leite materno (virgem). Seus parentes a pegaram e a mantiveram acorrentada (para seu próprio bem), mas Christine escapou. Ela freqüentemente se torturava com fogo e água, gritando de dor, mas não mostrando nenhuma evidência de dano em seu corpo; ela se enforcou; ela "foi para as sepulturas e sofreu ali pelos pecados do homem"; ela correu com cães e se cortou em espinhos; ela subiu em árvores e se enrolou e ficou lá. Os parentes de Christine ficaram "envergonhados" e a capturaram novamente. Eles finalmente aceitaram sua santidade quando a viram ungir suas feridas (de serem contidas) com um óleo milagroso de seus próprios seios e a libertaram.

Ainda assim, o comportamento estranho de Christine na comunidade era incômodo, e os habitantes da cidade oraram para que Deus "temperasse seus milagres em Christine e a tornasse mais parecida com as outras pessoas". Depois de mergulhar em uma pia batismal, Christine agiu de maneira menos estranha, embora permanecesse uma mendiga em roupas variadas, machucando-se, chorando e lamentando. Mais tarde na vida, ela foi colocada sob as asas de outra mulher sagrada, Jutta, milagrosamente adquiriu o latim e se tornou a mãe espiritual do conde Lewis de Looz, que lhe fez sua confissão no leito de morte. Thomas relata que ela foi como um fantasma no final de sua vida, comendo pouco e passando tempo no deserto, antes de morrer em 1224, quarenta e dois anos após seu funeral milagroso quando jovem.

Muitos dos detalhes milagrosos da vida de Christine podem ser encontrados em outras vidas sagradas, como acordar dos mortos ou ser ilesa pela tortura. Mas a vida de Christine parece suspeita, infelizmente, como um retrato realista de doença às vezes. Por exemplo, algo que me impressionou de imediato neste relato foi o roubo de Christine. Ela implora por sua comida e roupas (bem típico neste tipo de história), mas se os donos não forem movidos pelo espírito de compartilhar essas coisas, Christine os leva de qualquer maneira:

quando ela precisava de uma manga para sua túnica ou um capuz para sua capa, ela pedia para alguém que conhecesse se o espírito lhe dissesse para fazer isso; e se eles deram a ela, ela agradeceu; e se eles recusassem, ela pegava contra a vontade deles e costurava em suas próprias roupas.

Em seu ensaio “Possuídos pelo Espírito: Mulheres Devotas, Demoniacs e a Vida Apostólica no 13º Século”, Barbara Newman coloca a diferença entre a pobreza convencional nas histórias religiosas e o roubo de Christine de forma muito sucinta: “A dela foi a mendicância, não de um São Francisco, mas do pobre comum, sujeito por capricho à piedade, caridade ou abuso desdenhoso dos afortunados. ” Thomas de Cantimpré nos fala do roubo de Christine porque ele acha espiritualmente significativo que ela não tenha vergonha de sua vestimenta estranha, apontando isso como parte de sua santidade. No entanto, parece que ele está tentando lançar o fato inegável de seu roubo, como seus outros comportamentos estranhos, sob uma luz sagrada após o fato, como uma forma de explicá-lo.

Em outras histórias medievais de vidas sagradas, as pessoas geralmente não se envergonham persistentemente da santidade, pelo menos até o final da Idade Média, quando (como diz Newman) os místicos são mais prováveis ​​de terem sido registrados chorando e lamentando (como Margery Kempe) Mas na história de Christine, seus parentes tentam contê-la como fariam com uma pessoa com doença mental (contenção e confinamento eram típicos, mas não necessariamente destinados a serem cruéis na Idade Média), e os habitantes da cidade - incluindo "homens e mulheres em ordens religiosas ”- reze para que ela se torne menos aflita, apesar do fato de que a santidade de Christine está trazendo peregrinos para sua cidade. A própria Christine se sente envergonhada ao acordar de um incidente em que girou “como um teetotum ou pião com que as crianças brincam”, depois deitou-se imóvel e cantou de forma ininteligível. Há momentos nesta história em que parece que ninguém - nem mesmo a própria Christine - tem certeza de que ela é santa, não doente.

Newman “sugere [s] uma reconstrução hipotética” da história de Christine pode ser possível se você cortar a influência de seu biógrafo: nasce uma mulher; ela fica doente, mas não morre (Newman sugere um coma); ela se comporta de maneira estranha e evita as pessoas; seus parentes tentam controlá-la, mas não conseguem; sua aflição é direcionada para canais inofensivos; ela é acolhida por uma mulher religiosa que ensina sua alfabetização; ela permanece uma estranha cujo comportamento estranho é temido até que ela morra. Privada da influência de Thomas, a história de Christine não se encaixa confortavelmente na forma esperada da vida de uma mulher santa típica, mas se encaixa na forma de vida de uma pessoa com doença mental na Idade Média Christine, diz Newman, “deixou para trás não um culto, mas um conjunto florescente de lendas urbanas, sem dúvida bordadas na narrativa com hipérbole e prazer”, como é tão frequentemente o caso com o comportamento dos doentes mentais, ainda hoje.

Seja qual for a razão para o comportamento surpreendente de Christine, não é surpreendente que ela seja considerada uma mulher sagrada por um clérigo como Thomas de Cantimpré. A Idade Média foi uma época em que a pergunta “por que” era continuamente feita, e às vezes a única resposta reconfortante era “Deus quer”. Visto do final de sua vida estranha, mas inofensiva, depois que ela aprendeu a ler textos religiosos e a dar conforto espiritual a um conde, faz sentido explicar a lenda inexplicável de Christine como tendo um propósito divino se você for um clérigo do século XIII, seja para a paz de espírito que traz, ou, mais cinicamente (como Spearing observa em suas notas), como uma forma de aumentar a reputação religiosa da comunidade. De qualquer forma, o que chegou até nós é uma história complexa de uma vida incomum, e talvez uma visão melhor tanto da natureza da santidade quanto da doença mental na Idade Média.

A vida de Christine é uma das histórias sagradas mais fascinantes que já li - eu recomendo a leitura para você mesma - mas há muito mais vidas de mulheres sagradas por aí. A compilação na qual você pode encontrar a tradução de Elizabeth Spearing de Christine the Astounding e muito mais (Escritos medievais sobre espiritualidade feminina) é útil, assim como as EQUIPES Lendas de mulheres santas do inglês médio. Barbara Newman ’excelente artigo “Possuídos pelo Espírito: Mulheres Devotas, Demoniacs e a Vida Apostólica no 13º Century ”pode ser encontrada em Espéculo(Vol. 73, No.3, julho de 1998), e para maiores trabalhos sobre doenças mentais na Idade Média, verifique qualquer um dos Wendy J. TurnerLivros e artigos de.

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Imagem superior: representação do século 19 de Christina, a Surpreendente


Assista o vídeo: Christine 1983 - Show Me Scene 410. Movieclips (Outubro 2021).