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The Varangian Legend: Testimony from the Old Norse sources

The Varangian Legend: Testimony from the Old Norse sources

The Varangian Legend: Testimony from the Old Norse sources

Por Sverrir Jakobsson

Bizâncio e o mundo viking (Studia Byzantina Upsaliensia, 16), eds. Fedir Androsjtsjuk, Jonathan Shepard e Monica White (Uppsala: Uppsala Universitet, 2016)

Introdução: No século XI existia, dentro do grande exército do império bizantino, um regimento composto principalmente por soldados da Escandinávia e dos países nórdicos. Este regimento era conhecido como Guarda Varangiana (tagma tōn Varangōn) O objetivo deste artigo é avaliar o impacto que a existência desse regimento teve nas atitudes predominantes em relação ao império bizantino dentro da comunidade lingüística e cultural do nórdico antigo.

A Guarda Varangiana é bem conhecida pelas fontes bizantinas da época. Crônica de John Skylitzes Sinopse historiarum contém uma das primeiras referências ao termo "varangiano", conectada com os eventos do ano de 1034. A partir de então, os varangianos aparecem em várias fontes. De acordo com Michael Psellos ' Chronographia, a fundação da Guarda Varangiana ocorreu durante o reinado de Basílio II (976–1025), embora Psellos chame esses soldados de “Tauroscíticos” em vez de Varangianos. Isso tem sido freqüentemente relacionado com a evidência de fontes árabes e armênias, segundo as quais o núcleo deste regimento foi formado por 6.000 mercenários despachados pelo príncipe Vladimir de Kiev em 989 para ajudar o imperador Basílio II a reprimir uma rebelião. A partir de então, os escandinavos formaram o grosso da guarda, até que anglo-saxões expatriados começaram a se juntar em grande número como resultado da invasão normanda da Inglaterra em 1066. A partir da década de 1070, a guarda varangiana tornou-se predominantemente inglesa. Entre os notáveis ​​Varangians servindo ao império durante o estágio inicial, quando a força era predominantemente escandinava (ou seja, de 989 a 1070), estava um certo Araltes, “filho do rei dos Varangians [Varangias ēn uios homens basileōs] ”, Que é mencionado no Strategikon de Kekaumenos. Este Araltes foi comumente identificado com o Rei Harald Hardrada da Noruega (1046–1066). A partir de fontes como essas, é possível obter alguns insights sobre as atitudes bizantinas contemporâneas sobre os nórdicos, ou seja, a vista do centro para a periferia.

A vista do outro lado é mais turva. Quase todo o nosso conhecimento confiável sobre os Varangians provém de fontes gregas contemporâneas. Há uma nítida falta de fontes latinas ou nórdicas antigas com a mesma validade. E nossas fontes eslavas, que têm sido principalmente o foco da pesquisa sobre a história dos varangianos antes de 989, apresentam seus próprios problemas de interpretação. Ainda assim, não há escassez de material relacionado aos Varangians em fontes antigas do Norse de um período posterior. Neste artigo, focalizarei as fontes nórdicas antigas dos séculos XIII e XIV e como elas devem ser interpretadas como representações do império bizantino contemporâneo. Essas fontes podem ser divididas em dois grupos. O primeiro consiste nas Sagas dos Reis (Konungasögur), narrativas que tratam da história dos reis escandinavos, nas quais há seções sobre suas relações com o império bizantino durante o período entre a Primeira e a Quarta Cruzadas (1096-1204). O segundo consiste nas Sagas dos Reis que tratam de um período anterior (séculos X e XI), bem como Sagas dos Islandeses (Íslendingasögur) O segundo grupo de narrativas se passa no apogeu da Guarda Varangiana; mas o problema deles como fontes é que eles foram compostos não antes, e muitas vezes muito mais tarde, do que as Sagas dos Reis do primeiro grupo.


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