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Uma anca para Hrothgar

Uma anca para Hrothgar

Uma anca para Hrothgar

Por Naomi Sykes

Deer: The Journal of the British Deer Society (Inverno 2009/10)

Introdução: Com o inverno chegando, a ideia de sentar para uma refeição familiar de veado está se tornando uma perspectiva cada vez mais atraente, e o apelo de um jantar de caça não passou despercebido para nossos ancestrais anglo-saxões. Embora a caça fosse rara na Inglaterra anglo-saxônica, como mencionei na última edição da Deer, provavelmente era a raridade da atividade que lhe conferia uma considerável importância social. Pense no nosso peru de Natal: não é algo que comemos com frequência, mas isso é parte do motivo pelo qual é uma comida festiva tão icônica. Infelizmente, nossa capacidade de compreender o significado da caça e do consumo de caça na Inglaterra AngloSaxon é restringida por uma falta geral de evidências, pois existem poucos documentos históricos para lançar luz sobre o período, daí o termo "Idade das Trevas". É aqui que as investigações arqueológicas, especialmente as evidências de ossos de animais, tornam-se particularmente importantes, porque podem fornecer informações reais sobre os métodos pelos quais a caça foi adquirida, distribuída e comida.

Estudos de ossos de animais arqueológicos demonstram que no início do período AngloSaxon (5 a meados do século 7 DC) o jogo contribuiu pouco para a dieta, o que não é surpreendente em uma época em que a maioria das pessoas estava muito preocupada com a agricultura para se dedicar à caça. As escavações arqueológicas de assentamentos desta data tendem a produzir grandes quantidades de ossos de bovinos, ovinos e suínos, mas os restos mortais de veados e outros animais selvagens estão visivelmente ausentes. A Figura 1 mostra que, em média, os ossos de mamíferos selvagens representam apenas 0,4 por cento do total de restos de animais recuperados de escavações arqueológicas. Por causa de sua escassez, é difícil ter certeza de como esses animais selvagens foram capturados ou subsequentemente massacrados. Há, no entanto, apenas evidências suficientes de veados para demonstrar que, uma vez capturados, suas carcaças foram tratadas no campo, com porções de 'baixa utilidade' (cabeças e pés) sendo deixadas no local de abate e apenas as porções com carne sendo trazido de volta para o assentamento.

Dado que o padrão da parte do corpo para o status elevado, o complexo palaciano em Wroxeter é quase idêntico aos padrões para os primeiros assentamentos anglo-saxões padrão, parece que este método de carnificina foi adotado por todos os setores da sociedade. Sugere uma atitude lógica e funcional em relação à caça e isso, juntamente com a falta geral de evidências de exploração de animais selvagens, indica que a caça pode ter sido uma atividade de subsistência simples e ocasional, realizada apenas em tempos de necessidade.

Certamente, essa ideia encontra apoio na única fonte documental que temos para o período: a História do Povo Inglês de Beda, o Venerável, que provavelmente foi concluída por volta de 731 DC. Nesse texto, Beda sugeriu que a partida dos romanos resultou em problemas sociais e o colapso econômico, com as pessoas recorrendo à caça para evitar a fome. A escassez de restos de animais selvagens nos registros arqueológicos sugere que Beda deve ter exagerado um pouco, mas mesmo que os cervos fossem vistos como alimento da fome neste período, ao longo dos séculos seguintes a situação mudou à medida que a caça se tornou mais comum e socialmente significativa. .


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