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Isabel de Angoulême: Jezebel da Idade Média?

Isabel de Angoulême: Jezebel da Idade Média?

Por Lane Sobehrad

Matthew Paris disse em uma de suas crônicas sobre a história da Inglaterra que “ela deveria ser chamada de Jezabel malvada, em vez de Isabel”. Nas muitas vezes moralizantes histórias medievais da era vitoriana, Agnes Strickland a chamou de "Helena da Idade Média".

Essas afirmações um tanto provocativas sugerem que Isabel de Angoulême é uma figura histórica notável, e eu acho que ela é, mas como muitas mulheres medievais ela foi esquecida pelos estudiosos por causa da falta de evidências nos fornecendo detalhes sobre sua vida e pela dificuldade em corroborar que evidências existem.

Isso é realmente curioso, porque ela participou ou teve influência em vários eventos importantes para a história medieval inglesa e francesa. Seu primeiro marido, João, rei da Inglaterra (r.1199-1216) perdeu uma quantidade significativa de território na Europa continental para Filipe Augusto, rei da França (r.1180-1223) durante seu reinado. Isabelle o acompanhou durante a maioria dessas campanhas, e alguns cronistas a culpam pelos fracassos de John porque ela supostamente o mantinha na tenda real até o meio-dia, todos os dias.

Na verdade, alguns cronistas colocam as lutas diplomáticas da Inglaterra durante o reinado de João inteiramente sobre os ombros de Isabelle. Quando menina, ela foi prometida a Hugh IX, Conde de Lusignan (falecido em 1219). No entanto, quando John estava em turnê com Lusignan após sua coroação em 1199, ele viu Isabelle e ficou imediatamente encantado com sua beleza. John era do tipo que ignorava contratos políticos quando isso atendia às suas necessidades, então ele a levou para Angoulême, onde o casal se casou rapidamente antes de retornar à Inglaterra para uma cerimônia formal de coroação e unção em Westminster. Hugh não gostou disso e reclamou com Philip Augustus sobre a quebra de contrato.

Quando John recusou uma intimação para a corte real francesa em 1202, em parte para responder à reclamação de Hugh, Philip Augustus declarou que os ingleses haviam quebrado o tratado de La Goulet que havia estabelecido a paz entre as coroas inglesa e francesa dois anos antes. Se Philip viu ou não isso como uma boa desculpa para atacar os ingleses dentro dos limites da diplomacia, é um contra-argumento razoável nesta série de eventos. Mas não havia nada explícito que sugerisse que esse era o caso para escritores medievais, e assim a história colocou Isabelle na mesma categoria que Helena de Tróia, que também iniciou uma guerra quebrando um contrato de casamento.

No início de seu reinado, o status de João como Rei da Inglaterra foi um tanto questionado devido às reivindicações de seu sobrinho Arthur da Bretanha (falecido em 1203?), Filho de seu irmão mais velho Geoffrey da Bretanha (falecido em 1186). Várias crônicas afirmam que foi Isabelle quem convenceu John a matar Arthur e removê-lo como uma ameaça, embora as circunstâncias de sua morte e desaparecimento sejam misteriosas por si mesmas. Mais tarde, John exilou William de Braose, que estava protegendo Arthur na noite em que ele desapareceu, sob a alegação de que ele não pagou suas dívidas com a coroa.

Mas não foi uma simples questão tributária. John enviou grupos armados na tentativa de capturar William depois que sua esposa foi ouvida dizendo a um grupo de nobres que John havia matado Arthur. Matthew Paris sugere que João foi levado a tomar decisões erradas como essa devido aos ardis femininos de Isabelle, que, como Jezabel na história do Antigo Testamento, convenceu seu marido, o rei, a abusar de seu poder real e matar aqueles que estivessem em seu caminho. Foi Isabelle quem convenceu João a tentar mais uma vez retomar a Normandia, resultando na desastrosa Batalha de Bouvines em 1214.

Da mesma forma, durante o reinado de seu filho, Henrique III, rei da Inglaterra (r.1216-1272), Isabelle escreveu cartas instando-o a apoiar seu padrasto, Hugo X, conde de Lusignan (filho de Hugo IX, com quem ela estava prometida como uma menina) em sua revolta contra Luís IX, a fim de retomar suas propriedades continentais na Normandia e Poitou. Isso também terminou desastrosamente, quando Hugh mudou de lado logo após a chegada das forças de Henry. Henrique foi cercado por forças francesas na Batalha de Taillebourg em 1242 e mal conseguiu escapar.

Depois disso, Isabelle mandou os filhos do segundo casamento para morar na corte com o meio-irmão. Esses meio-irmãos e seus associados receberam grandes propriedades e mesadas, e eles foram culpados por uma série de erros que Henrique III cometeu durante seu reinado que acabou resultando na Segunda Guerra do Barão. Mais do que isso, sua filha mais nova, Eleanor, havia se casado secretamente com Simon de Montfort, que liderou a rebelião dos barões contra Henrique III.

As experiências de Isabelle e de seus filhos são um testemunho da natureza complicada das famílias nobres medievais e da política nos séculos XII e XIII - um excelente exemplo é que Isabelle não só se casou com o filho do homem com quem ela havia sido prometida, mas Hugh X estava prometido à filha de Isabelle, Joan, antes do casamento. É preciso perguntar se Isabelle propositalmente buscou casamentos que fossem para sua vantagem pessoal e os usou para perseguir seus próprios objetivos, uma ideia que se tornou ainda mais intrigante pela frustrante falta de evidências. Afinal, ela era a única herdeira da propriedade de seu pai em Angoulême, localizada no ducado da Aquitânia. A mãe de João, Eleanor, morreu em 1204, deixando o ducado para ele. A questão principal é, então, Isabelle usou seus maridos (John e Hugh) e filhos na tentativa de exercer maior influência na região, embora sem sucesso?

Não está claro se Isabelle foi a manipuladora maquinadora descrita nas crônicas ou se ela foi usada como um bode expiatório fácil porque os autores não queriam colocar toda a culpa em seu rei. Simplesmente não há evidências suficientes para fazer uma conclusão razoável. No entanto, ela era membro da família dos cruzados de Courtenay, que governou o condado de Edessa. Ela também era prima em segundo grau de Filipe Augusto. Isso a tornava uma boa perspectiva de casamento para qualquer nobre medieval.

Ao mesmo tempo, seu noivado com Hugh IX era potencialmente problemático para os interesses da coroa inglesa na região. Hugh e sua família haviam se revoltado contra os ingleses pelo menos sete vezes nos últimos cinquenta anos, e adicionar Angoulême ao seu território teria comprometido seriamente as rotas comerciais inglesas ao sul da Gasconha e seu controle geral do ducado de Aquitânia.

Ao mesmo tempo, quase universalmente, os escritores contemporâneos foram ousados ​​em suas críticas a John, então talvez as críticas de sua esposa justifiquem um reconhecimento relutante. Devemos, pelo menos, levar a sério Nicolau Vincent, o biógrafo de Isabelle no Dicionário de Biografia Nacional, que "Historiadores do reinado do rei João e de seu filho, Henrique III, fariam bem em ... conceder a Isabella, a Jezabel de João, o respeito que é propriamente devido. "

Lane Sobehrad é candidata a PhD no Departamento de História da Texas Tech University

Imagem superior: imagem do século 19 de Isabel de Angoulême


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