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Lugares para ver: Londres em 7 bebidas

Lugares para ver: Londres em 7 bebidas

Você pode contar a história por meio de uma cerveja? Ou uma xícara de café, talvez? De acordo com o Dr. Matthew Green, você pode. O historiador e autor transformou sua paixão pela história em Unreal City Audio: London Walking Tours, um grupo que se dedica a levar visitantes e londrinos de volta no tempo em passeios imersivos, divertidos e interativos por Londres.


Green tem feito excursões a pé em Londres há vários anos e tem três pilares excelentes: a Tour do Vinho Medieval, focado na pós-peste em Londres do século 14, um tour pelo Coffeehouse situado na azáfama da Londres do século 17 de Pepys, e um novo Passeio pela Casa do Chocolate levando você de volta no tempo para a decadente e estridente Londres georgiana.

Londres em 7 bebidas vem do final dessas três turnês e também da inspiração que Green encontrou ao escrever seu popular livro de 2015, Londres: um guia de viagem através do tempo, que o leva através da história de Londres em uma narrativa inteligente e de primeira mão, pulando no tempo para frente e para trás com um guia turístico para cada período. Green pegou alguns dos lugares do livro, e essas três viagens, e os combinou em uma oferta colossal: Londres em 7 bebidas, rastreando o impacto de sete bebidas no curso da história de Londres: café, chocolate, vinho, hidromel, cerveja, chá e gim. A seguir, uma prévia de alguns dos meus pontos de passeio favoritos e o que aprendemos ao longo do caminho.

Café
O passeio começa com as bebidas mais sóbrias, começando com um café no local onde tudo começou: St. Michael’s Alley, Cornhill. Às portas da atual Jamaica Wine House, sob os auspícios de Pasqua Rosee, um empresário grego, Londres teve sua primeira cafeteria em 1652.

Green explicou como o café chegou à Inglaterra, sua rápida popularidade, seus detratores e pintou um quadro vívido da vida dentro de uma cafeteria do século 17. Fomos recompensados ​​com uma amostra do que os londrinos do século 17 conheciam, “Mingau maometano amargo”, e com mais carinho, “Caldo ninny cor de fuligem, preto como o inferno, forte como a morte e doce como o amor”. É algo verdadeiramente vil. As pessoas da época também achavam o gosto nojento, e rotineiramente o comparavam a óleo, tinta, lama, fuligem e merda. Não eram os brancos lisos e os cappuccinos espumosos de hoje, eram corajosos, fortes e oleosos. Seu sabor horrível não deveria ser nenhuma surpresa, já que Green nos informou que era feito com uma mistura de óleo, mostarda, cascas de ovo e espeto, e então fervido até o esquecimento.

Então por que os londrinos estavam tocando nessas coisas? De acordo com Green, era popular porque era uma bebida sóbria. As pessoas passaram muito tempo embriagadas, pois a água não era realmente segura para beber. As pessoas bebiam cerveja fraca e vinho porque o processo de fermentação matava os germes. O café era semelhante, o processo de fervura o tornava seguro para o consumo, além de seus efeitos moderadores, seu barateamento relativo e o ambiente de convivência da cafeteria o tornaram a bebida preferida na Londres do século XVII. Em poucas semanas, Rosee estava vendendo 600 xícaras de café por dia!

Debates políticos, empirismo, jornais, seguros e ideias modernas fluíram de conversas em cafeterias. Daí por que o rei Carlos II detestava cafés e tentou bani-los em 1677. Ele os odiava porque era um lugar onde as pessoas comuns expressavam suas opiniões sobre assuntos de alto estado e ele estava preocupado com as discussões políticas que estimulavam a sedição. Infelizmente para o rei, sua proibição não teve sucesso. Em 1700, havia 3.000 cafés! Os cafés também tiveram sua parcela de detratores, que protestaram contra os homens que passavam o dia inteiro debatendo e fofocando. Eles eram lugares esnobes de “debate equilibrado”, então as mulheres não eram bem-vindas ali. A menos que você fosse uma prostituta, garçonete ou proprietária, uma mulher respeitável não seria encontrada em uma cafeteria.

O fim da cafeteria veio quando o chá se tornou acessível, junto com o advento do telégrafo. Você não precisava mais ir a uma cafeteria para receber as últimas notícias, pois isso poderia ser transmitido através do Atlântico. Apropriadamente, o último café fechou em 1866, uma semana depois que o primeiro telégrafo foi enviado com sucesso entre a Inglaterra e a América.

Chocolate
Green então mudou para uma bebida muito mais saborosa: chocolate. Esta parte da excursão nos fez beber chocolate como era apreciado por georgianos abastados. O chocolate foi descoberto pela primeira vez pelos conquistadores espanhóis sob o comando de Hernán Cortés (1485-1547), que o herdou dos astecas. O chocolate não estava na forma de barra pura a que estamos acostumados hoje, era bebido morno, misturado com malagueta picante e sangue humano. Sim, isso mesmo, sangue HUMANO. Obviamente, essa mistura de vítimas de sacrifício asteca e pimenta extrema era desagradável aos europeus, então eles alteraram a receita e misturaram com especiarias, como canela e açúcar, aqueceram e ocasionalmente misturaram com vinho tinto.

Se os cafés eram privilégio do homem comum, onde qualquer pessoa podia entrar e trocar informações e idéias, a casa do chocolate era privilégio do cavalheiro. Havia menos casas de chocolate do que cafés, porque atendiam à clientela aristocrática. Era mais caro para visitar, a 2 pence versus 1 pence que você pagaria para ir a uma cafeteria. Eram casas de apostas, fossas decadentes de comportamento duvidoso, favorecidas por jogadores e homens de estrada ferozes roubando pessoas lá dentro. A clientela da casa de chocolate apostou quantias horrivelmente altas, até apostando suas casas. Enquanto bebem chocolate, os homens apostam na expectativa de vida, nos casamentos, nos bebês e no preço futuro das ações. Como cafés, também eram estabelecimentos exclusivamente masculinos. As casas de chocolate, como suas contrapartes de café, eram conhecidas pela discussão política, mas eram mais sediciosas - ambas as rebeliões jacobitas foram tramadas a partir das casas de chocolate. Infelizmente, não há equivalente moderno da casa do Chocolate, a mais próxima seria um clube de membros privado, sem o chocolate, o jogo e a sedição.

Vinho
A parte sobre o vinho do passeio nos levou de volta ao final da Idade Média, onde desfrutamos beber vinho tinto com cascas de coco em Cleary Gardens, enquanto aprendíamos sobre as 40.000 almas que habitavam esta bela cidade. Esta área já foi o local de um antigo poço de peste e o centro da produção de vinho medieval. Infelizmente, resta muito pouco da Londres medieval. A guildhall e a Torre de Londres são algumas das estruturas medievais restantes. Antes da Peste Negra, a Londres do século 14 tinha 80.000 habitantes. Era uma cidade quase inteiramente de madeira, onde um viajante cansado seria saudado por cabeças montadas em estacas ao entrar em um dos sete portões de Londres.

Nossa jornada nos levou a Cheapside, a rua principal da Londres medieval. Cheapside era uma bagunça fervente e caótica, mas espaçosa e com uma localização vantajosa perto de St. Paul. Jousting era popular em Cheapside entre todas as barracas e atividades do mercado. Os comércios que aconteciam aqui deixaram sua marca moderna na forma de nomes de ruas como Milk street, Wood Street, Friday street (para peixes às sextas-feiras) e Ironmonger street. Southwark, agora considerada parte de Londres, ficava fora da jurisdição dos administradores da cidade e hospedava lutas de ursos, tavernas e bordéis. Green também mencionou que o cheiro da Londres do século 14 era vil: água estagnada, excremento humano, cheiros de animais e lixo em geral jogado nas ruas. O perigo espreitava em cada esquina, em 1331, um porco perdido entrou furtivamente em um alfaiate e mordeu um bebê até a morte. Os porcos selvagens corriam enlouquecidos e eram tão incômodos e perigosos que a cidade contratava pastores de porcos para matar os porcos errantes. Londres também tinha um toque de recolher rigoroso depois de escurecer, porque era um lugar extremamente perigoso e cheio de crimes. Também estava escuro como breu à noite, não como as ruas bem iluminadas a que estamos acostumados agora, com lixo, poços e restos como perigos em seu caminho após o anoitecer.

Quanto ao vinho, a temperatura no período medieval era muito mais amena, o que o torna bom para a produção de vinho. O vinho era importado para Queenhithe e depois distribuído para tabernas e mosteiros. Era apreciado principalmente pelas elites: monges, advogados e nobres.

As pessoas bebiam vinho com itens incomuns na Idade Média, às vezes uma bexiga de ovelha ou uma casca de coco dourada que tinha sido importada de climas tropicais e vendida por intermediários árabes. A maior parte do vinho era importado da Gasconha e bebido fresco, como o vinho não era conservado como está agora, tinha de ser bebido quase imediatamente ou estragaria. O vinho também era estritamente regulamentado. Se você vendesse vinho de má qualidade ou tentasse diluí-lo com aditivos nefastos, poderia enfrentar multas altas.

Gin
Uma de nossas últimas paradas foi desfrutar de gim, uma bebida dos pobres e oprimidos na época da Geórgia, mas que depois foi elevada à categoria de bebida de classe alta no período vitoriano. Inicialmente, o gim era acessível na década de 1730. Foi trazido para a Inglaterra pelo rei Guilherme III de Orange (1650-1702) e Maria II (1662-1694), mas logo ficou conhecido como “a bebida do esquecimento”. Fato interessante: William Hogarth (1697-1764) foi contratado para pintar uma campanha anti-gim, para apontar os horrores do consumo excessivo de gim, daí sua famosa descrição de Gin Lane.

St. Giles era a parte mais pobre de Londres nessa época, onde 1 em cada 4 edifícios eram lojas de gim. Green nos contou como os pobres bebiam gim com canudinho tirado de carrinhos de mão enferrujados! Certamente não era a bebida mais barata, mas era a mais forte; por meio centavo, você pode ser completamente destruído. Gin ofereceu uma breve fuga para os pobres de uma vida horrível.

Na era vitoriana, a campanha de propaganda deu frutos e o gim experimentou uma “crise de gim”. O governo aumentou a tributação do gim e voltou a ser uma bebida gentrificada. Outro boom do gim ocorreu no século 19 com o surgimento dos palácios do gim, como o Princesa Louise e o Viaduto em Holborn. Os palácios de gim foram até equipados com "telas de esnobe" para que os clientes não precisassem olhar para a humilde equipe do bar que os servia. De acordo com relatos de testemunhas oculares, eles eram semelhantes aos nossos cafés modernos, você bebia seus tiros e ia embora. Os clientes do gim não se demoravam, como alguém faria com uma cerveja, mas em vez disso voltavam várias vezes ao dia.

No passeio, também bebemos um copo de cerveja, fizemos uma viagem à casa de Samuel Johnson (1707-1794) para ouvir uma conversa sobre chá e desfrutamos de hidromel. Foi uma tarde muito divertida e fascinante.

Pontas
É possível caminhar um pouco, já que esse passeio dura de 4 a 5 horas. Use calçados confortáveis ​​e traga guarda-chuva para o caso de mudanças climáticas. Outra coisa a notar - há bastante álcool, então comer com antecedência é altamente recomendado, pois não há comida fornecida no passeio. Conseguimos comprar lanches em um pub durante a parte da cerveja da excursão, mas é definitivamente sábio levar um lanche para ter algo no estômago para equilibrar toda a caminhada e bebida.

Por que você deve ir
Existem dezenas de passeios a pé nesta cidade, mas eles movem as pessoas como ovelhas, segurando cartazes e latindo fatos com pouco entusiasmo ou interesse genuíno. Verde não é apenas qualificado, mas também carismático, acessível e engraçado. Definitivamente, este não é o seu passeio a pé comum e, embora menos formal, é certamente mais envolvente. Álcool, café, chocolate e chá, passear por Londres, enquanto aprende coisas incríveis sobre esta cidade incrível é uma ótima maneira de passar uma tarde.

Para reservar o seu Tour Londres em 7 bebidas, por favor, clique aqui

Siga o Dr. Matthew Green no Twitter: @drmatthewgreen

Para obter mais informações sobre outros passeios, visite: Unreal City Audio: London Walking Tours


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