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Os Estatutos dos Cavaleiros Teutônicos: Um Estudo da Cavalaria Religiosa

Os Estatutos dos Cavaleiros Teutônicos: Um Estudo da Cavalaria Religiosa

Os Estatutos dos Cavaleiros Teutônicos: Um Estudo da Cavalaria Religiosa

Por Indrikis Sterns

Dissertação de PhD, University of Pennsylvania, 1969

Introdução: A terra onde Cristo nasceu e morreu caiu nas mãos dos muçulmanos em 638 e permaneceu em sua posse até a Primeira Cruzada. Embora os muçulmanos controlassem a Terra Santa, os lugares sagrados da Palestina não eram inacessíveis aos cristãos. As peregrinações individuais e em grupo organizadas ao Santo Sepulcro aconteceram ao longo da Idade Média, particularmente durante o século XI. A melhor peregrinação registrada é a dos alemães em 1064-1065, organizada e liderada pelo Bispo Gunther de Bamberg. Não apenas peregrinos, mas também mercadores de quase toda a cristandade ocidental foram para a Palestina antes das Cruzadas para fazer negócios com mercadores do Oriente. Por volta do século XI, então, uma multidão bastante impressionante de povos do Oriente, bem como do Ocidente, podia ser encontrada na Terra Santa.

Visto que as viagens e estadas na Palestina custam caro aos ocidentais, não é de admirar que muitos dos viajantes para a Cidade Santa tenham ficado sem fundos antes de concluírem suas visitas aos lugares sagrados. Um problema urgente também para os peregrinos em Jerusalém era a acomodação, especialmente para os que adoeciam. Para ajudar os peregrinos na Cidade Santa, o Papa Gregório I, já em 603, estabeleceu em Jerusalém um hospital ou hospício para o apoio aos peregrinos pobres. Carlos Magno fundou um hospital na Cidade Santa para cuidar dos peregrinos ocidentais. O aumento do tráfego para a Terra Santa no século XI trouxe novos alicerces. Em Jerusalém, um complexo de casas religiosas foi estabelecido no bairro do Santo Sepulcro, onde, em meados do século, os mercadores Amalfitanos fundaram, ou restauraram, o mosteiro de Santa Maria dos Latinos e o encheram de Beneditinos italianos. Para lidar com o crescente número de peregrinos, duas casas dependentes foram estabelecidas, o convento de Santa Maria Madalena, em 1080, e um hospício, dedicado em sua fundação a São João, o doador de esmolas ou a São João Batista, possivelmente por 1080 ou logo depois disso. Na época da queda de Jerusalém em 1099, um certo Gerardo, possivelmente irmão leigo de Santa Maria dos Latinos, era administrador deste hospital de São João para os pobres enfermos. Algum tempo depois, em uma data indeterminada, o Hospital tornou-se autogovernado com Gerard (falecido em 1120) como seu primeiro Mestre.

Com o estabelecimento do Reino Latino de Jerusalém em 1099, os cristãos enfrentaram o problema de proteger as hordas de peregrinos que chegavam à Terra Santa. Assim, um cavaleiro de Champagne, Hugo de Payens, junto com um certo Godfrey de St. Omer e seis outros cavaleiros, decidiram se unir para proteger os peregrinos em seu caminho do porto de Jaffa para Jerusalém. Em 1118, o rei Balduíno I entregou-lhes um alojamento na área do Templo, onde se estabeleceram e ficaram conhecidos por seus contemporâneos como os pobres Cavaleiros do Templo.


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