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Contando a verdade sobre o sexo no final da Idade Média em Paris

Contando a verdade sobre o sexo no final da Idade Média em Paris

Contando a verdade sobre o sexo no final da Idade Média em Paris

Por Ruth Mazo Karras

Lendo estudos medievais, Vol.40 (2014)

Introdução: Os registros do tribunal que registram o depoimento de testemunhas são uma fonte rica para atitudes, se não para o comportamento real; eles fornecem relatos em primeira pessoa de pessoas que, de outra forma, permanecem em silêncio nos registros medievais. Os problemas em usá-los como fontes foram muito discutidos. O problema mais básico tem a ver com a maneira como as informações foram obtidas e registradas. Isso é especialmente verdadeiro com relação às informações sobre sexo, que muitas vezes eram discutidas de maneiras alusivas e eufemísticas, se não mesmo enganosas. Os historiadores da sexualidade tipicamente afirmam que não precisamos saber quem fez o quê ou para quem; sexualidade é o significado que as culturas colocam nos corpos e nos comportamentos, construídos por meio da linguagem e não de uma série de atos. Mas saber qual é a relação entre discurso e experiência não é irrelevante para analisar o discurso.

Talvez nunca possamos saber se uma determinada pessoa realmente praticou os atos pelos quais confessou ou dos quais foi condenada. No entanto, a questão da verdade não é irrelevante. Os estudiosos devem ler o testemunho com atenção aos princípios com base nos quais o tribunal decide os casos e às restrições que impeliram as pessoas a moldar suas histórias de uma maneira particular. Todo testemunho não pode ser verdadeiro - muitas vezes é contraditório - e é improvável que todos sejam falsos. Uma grande negociação ocorreu nos bastidores e não podemos assumir que o depoimento no tribunal, conforme registrado, refletia a realidade vivida por alguém. E, no entanto, mesmo pessoas que eram relativamente sofisticadas em relação à lei nem sempre elaboravam suas histórias para obter o melhor resultado, talvez em parte porque levavam a verdade a sério.

Casos sobre relações sexuais também envolvem uma dimensão particular de gênero. A grande maioria dos casos matrimoniais e sexuais nos tribunais da igreja medieval envolve atos heterossexuais e, portanto, as duas partes são um homem e uma mulher. As histórias que as mulheres contam se assemelham, assim como as histórias que os homens contam. Como podemos dar o salto de histórias de gênero para vidas de gênero? Charles Donahue discute o padrão narrativo predominante da "mulher injustiçada", seduzida e abandonada. Certamente, em alguns desses casos, o homem prometeu casamento à mulher e desistiu depois que fizeram sexo. Certamente em outras não havia promessa e a mulher estava tentando fazer com que o homem se casasse. E certamente há ainda outro grupo de casos em que o padrão comum mascarou um conjunto complicado de fatos que não podemos começar a vislumbrar.

Em muitos casos de tribunais de igrejas medievais, ambas as partes admitem que houve relação sexual. O resultado depende das circunstâncias que cercam essa relação sexual - se as promessas de casamento foram trocadas e a história sexual da mulher. As disputas ele-disse / ela-disse se desenvolvem, assim como uma área cinzenta, na qual as duas partes podem ter entendido suas palavras e ações de maneiras diferentes. Não é difícil imaginar um caso em que uma das partes acredita sinceramente que o casal é legalmente casado e a outra não, embora o pensamento positivo possa desempenhar um papel. Os tribunais da igreja tinham um processo muito detalhado para obter os fatos do que aconteceu, e os procedimentos judiciais, incluindo especialmente o juramento, foram designados para garantir não apenas probidade de reputação e um resultado justo, mas a exatidão de fatos específicos. Se nós, quinhentos anos depois, não podemos realmente "saber a verdade", podemos pelo menos reconhecer a importância da verdade no processo.


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