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O retrato de Geoffrey de Monmouth da chegada do cristianismo na Grã-Bretanha: fato ou ficção?

O retrato de Geoffrey de Monmouth da chegada do cristianismo na Grã-Bretanha: fato ou ficção?

O retrato de Geoffrey de Monmouth da chegada do cristianismo na Grã-Bretanha: fato ou ficção?

Por Alison Andre

Lendo estudos medievais, Vol.19 (1993)

Introdução: William de Newborough descreveu Geoffrey de Monmouth como ‘effrenta mentiendi libidine’ (isto é, como um impostor escrevendo sobre um amor desordenado de mentir). Em tempos mais modernos, Geoffrey se saiu um pouco melhor nas mãos de R.W. Hanning, que o chama de "um fabricante inescrupuloso de um passado britânico lendário". No entanto, gostaria de sugerir que uma abordagem de mente aberta para a leitura do Historia Regum Britanniae mostra que Geoffrey não merece inteiramente sua reputação. Ao examinar seu retrato da estrutura da igreja pagã, a chegada do Cristianismo na Grã-Bretanha e o subsequente progresso da fé cristã, espero ir de alguma forma no sentido de redimir a reputação de Geoffrey e sugerir que o trabalho não brota inteiramente de sua imaginação viva. Em vez disso, sustento que há evidências não apenas de que ele fez uso de material original, mas de que há, de fato, alguma verdade no que ele escreveu.

Comecemos resumindo brevemente o que Geoffrey diz sobre a chegada do cristianismo à Grã-Bretanha. Ele descreve a igreja pagã como existia na Grã-Bretanha antes do advento do Cristianismo, com flamens presidindo distritos territoriais. Estes, por sua vez, respondiam aos arquiblamens. Ele então passa a discutir como o cristianismo foi trazido para a Grã-Bretanha durante o reinado do rei Lúcio no segundo século. De acordo com Geoffrey, a religião cristã então floresceu até os dias de Asclepiodotus, quando as perseguições de Diocleciano começaram. Durante esse tempo, igrejas foram destruídas, cópias das Sagradas Escrituras foram queimadas em mercados e padres foram massacrados. No entanto, o heroísmo dos mártires garantiu que o cristianismo não morresse completamente

Geoffrey menciona o Cristianismo novamente quando fala da heresia Pelagiana e da maneira como a verdadeira fé foi restaurada por Germano, Bispo de Auxerre, e Lupus, Bispo de Troyes. No entanto, o progresso não é de forma suave, e durante o reinado de Vortigem, o Os saxões o expulsam de seu reino, devastam o campo e virtualmente destroem o Cristianismo mais uma vez. Mesmo depois que a igreja foi restaurada por Aurélio, a fé foi manchada pela corrupção, e o papa Gregório enviou Agostinho à Grã-Bretanha para pregar o cristianismo aos anglos que haviam voltado ao paganismo.

É preciso admitir que há ocasiões em que Geoffrey usa suas descrições de religião para revelar suas próprias simpatias políticas. Um exemplo disso ocorre no início do Historia, antes do advento do cristianismo, Geoffrey descreve a guerra entre os gregos e os troianos, e Antígono e seu camarada Anacletus são capturados. Anacletus é persuadido por Brutus a agir como um traidor e enganar seus próprios compatriotas. A.J.P. Tatlock aponta em 1931 que este episódio é uma peça de propaganda política da parte de Geoffrey. O nome de Anacletus é quase certamente uma alusão a Petrus Petri Leonis, que veio para a Inglaterra como Cardeal Legado em 1121 e visitou o rei no País de Gales, e o convento em Canterbury. Ele viajou com grande pompa, ganhou uma grande quantidade de pilhagem e depois deixou o país, tendo feito promessas a Canterbury que não poderia cumprir. Ele foi então eleito papa e mudou seu nome para Anacletus. Inocêncio II, no entanto, foi eleito por outro grupo, e finalmente teve sucesso em ganhar o papado, então, ao dar a um traidor o nome de Anacletus, Geoffrey está mostrando lealdade ao papa "certo"


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