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Estranheza histórica: o nascimento de uma comunidade na Islândia medieval

Estranheza histórica: o nascimento de uma comunidade na Islândia medieval

Por John Engle

A Islândia é um lugar estranho com uma história estranha. Assolada pelo vento, fria e rochosa, foi uma ilha que os humanos não ocuparam muito depois de ter sido descoberta.

No entanto, os humanos sempre encontraram maneiras de habitar e prosperar até mesmo nas terras mais pouco promissoras, e um número significativo de noruegueses se propôs a demonstrar isso na Islândia nas últimas décadas do século IX EC. O ímpeto para que esses corajosos pioneiros abandonassem suas pátrias ancestrais por esta terra nullius foi duplo. Em primeiro lugar, a falta de terras aráveis ​​na Noruega tornava até mesmo as ásperas planícies islandesas atraentes para aqueles que não tinham propriedades, mas ainda desejavam construir fazendas e criar famílias. Em segundo lugar, a unificação da Noruega e a centralização de sua estrutura de poder sob Harald Fairhair e seus herdeiros levou muitos espíritos independentes a se irritarem com o jugo do poder real. A Islândia foi um refúgio para esses primeiros refugiados políticos.

Esses primeiros pioneiros encontraram uma terra bastante árida e inóspita, mas rapidamente começaram a construir uma casa para si. De muitas maneiras, os colonos conseguiram reproduzir a vida como era no continente escandinavo, com a família e os grupos de clãs formando os principais centros da vida social. As práticas arquitetônicas e agrícolas foram transplantadas com sucesso no atacado, embora de uma forma um pouco mais rústica.

No entanto, os colonos não conseguiram trazer consigo uma coisa: um governo. Os nexos tradicionais de poder no mundo medieval, famílias reais e elites nobres, não impunham direitos aos islandeses. Este estado de coisas provou ser um tanto instável, pois nenhum estado de direito estabelecido resultou em feudos que custaram muitas vidas. Eventualmente, os líderes de clã mais respeitados e poderosos se reuniram para resolver esses problemas. Tão pragmáticos quanto belicosos, os islandeses concordaram em estabelecer um governo permanente para defender um estado de direito obrigatório e arbitrar disputas entre indivíduos e famílias.

Em 930 dC, esse governo tomou a forma de Althing, ou assembléia. Seria uma espécie de protoparlamento, com assentos distribuídos às principais famílias e regiões. O Althing deveria ser um órgão deliberativo e legislativo, bem como um judiciário central. Ninguém teve o acesso negado a ela por mérito de nascimento. Vitalmente, essa estrutura de governo permitiu que o império da lei se firmasse enquanto ainda mantinha uma estrutura social descentralizada.

Foi decidido que o ponto de encontro permanente seria em um vale a uma curta distância dos principais centros populacionais. Como um capricho da história, ou talvez como um sinal auspicioso, o vale particular escolhido por acaso cai diretamente na linha divisória de duas placas tectônicas. De um lado está a placa que transporta a maior parte da Europa. A outra, a oeste, ocupa o leste do continente norte-americano. Os pioneiros islandeses não podiam saber disso, é claro, mas olhando para trás ao longo da história, há uma certa sincronicidade. Aqui, nesta fronteira acidentada, homens com pouca ou nenhuma educação estabeleceram uma ruptura com a única forma de governar que eles já conheceram, uma ruptura tão palpável quanto a divisão na terra que divide o Velho e o Novo Mundo sobre a qual se encontraram .

Embora longe de ser tão representativo quanto o que os cidadãos modernos esperariam de um corpo legislativo, o Althing foi um primeiro passo notável na direção da governança parlamentar. O corpo era grande o suficiente para incluir muitos proprietários de terras, não apenas os mais poderosos da região. Promulgou uma lei vinculativa que foi reconhecida e respeitada pelos cidadãos com um zelo notável. O respeito pelo Estado de Direito foi inculcado nos islandeses em uma época em que grande parte do resto do mundo era governado por decretos de reis ou senhores da guerra.

A diferença de mentalidade entre o povo islandês e a sociedade escandinava que eles deixaram para trás talvez se reflita melhor nas lendas e sagas existentes dos dois grupos. A Escandinávia é famosa por seus épicos sangrentos detalhando as façanhas de poderosos heróis que são celebrados por matar um número obsceno de inimigos e monstros. Na Islândia, as sagas ainda têm um pouco desse sangue e trovão, mas as peças centrais das histórias tendem a girar mais em torno de disputas legais intrincadas e brilho oratório, ao invés de marcial. Njála, talvez a mais famosa saga islandesa, está repleta dessas lutas jurídicas tanto quanto das tradicionais histórias de derramamento de sangue.

Ao longo dos séculos, apesar dos sucessivos invasores estrangeiros, ocupantes e senhores supremos buscando aniquilá-la, o Althing e os ideais do estado de direito que representava para os primeiros islandeses persistiram, mostrando praticamente a mesma resiliência das pessoas ousadas que o criaram. Continua a ser o principal órgão de governo da Islândia, embora agora se encaixe perfeitamente nos moldes das democracias parlamentares modernas. Na verdade, ele pode reivindicar ser o parlamento existente mais antigo do mundo. É um lembrete vivo do desejo dos humanos de governar a si mesmos e de ser livre de um governo arbitrário.

John Engle é um banqueiro mercantil e autor que mora na área de Chicago. Sua empresa, a Almington Capital, investe em capital de risco em estágio inicial e em ações públicas. Seus escritos foram publicados em vários periódicos acadêmicos, bem como nos blogs do Heartland Institute, Grassroot Institute e Denth Amendment Center. Graduado pelo Trinity College Dublin, Irlanda e pela University of Oxford, o primeiro livro de John, Trinity Student Pranks: A History of Mischief and Mayhem, foi publicado em setembro de 2013.

Imagem superior: Mapa da Islândia por Abraham Ortelius ca. 1590


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