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Mapas, viagens e exploração na Idade Média: algumas reflexões sobre o anacronismo

Mapas, viagens e exploração na Idade Média: algumas reflexões sobre o anacronismo

Mapas, viagens e exploração na Idade Média: algumas reflexões sobre o anacronismo

Por Patrick Gautier Dalché

A revisão histórica, Vol.12 (2015)

Abstract: Como os mapas foram concebidos na Idade Média? Usando as palavras “mapa”, “viagem” e “exploração”, os historiadores devem ser cautelosos com o anacronismo. Os mapas medievais, como os nossos mapas, são sempre objetos de pensamento materializados e, portanto, interpretações do mundo, inevitavelmente variáveis ​​e sujeitas a críticas; a esse respeito, a “modernidade” não inventou nem mudou nada. O artigo aborda alguns anacronismos sobre o papel dos mappae mundi nas viagens mentais, sua função nas viagens marítimas e seu papel durante as grandes “descobertas”; afirma que nenhuma outra civilização pré-moderna, exceto talvez a chinesa, foi tão imbuída de cultura cartográfica.

Introdução: em uma cena do filme de Richard Fleischer Os Vikings (1958), um inglês da Nortúmbria, que fugiu para a Escandinávia, mostra aos chefes locais vários mapas da Grã-Bretanha para ajudá-los a preparar o ataque. Claro, isso é altamente anacrônico. Os noruegueses nunca usaram mapas ou bússolas. Eles participaram de expedições contando com sua habilidade excepcional de lembrar seus conhecimentos práticos de navegação, com base em cálculos mortos, observação de corpos celestes e aves marinhas, baleias e blocos de gelo.

Mas e nós? Ficamos livres do anacronismo quando discutimos os mapas e seu propósito na Idade Média? As próprias palavras no título deste artigo são armadilhas que podem distorcer nossa compreensão do uso e valor dos mapas medievais. Assim, para muitos historiadores da cartografia, é óbvio que os mappae mundi feitos nos mosteiros não poderiam servir ao que chamaríamos de um propósito “prático” e não serviriam para orientação no espaço real. E, no entanto, nosso julgamento não é determinado por nosso próprio uso do mapa da estrada, que é altamente simbólico? Quando falamos em “viagem”, o que queremos dizer com isso? Se precisamos de um roteiro, por exemplo, para ir de carro de Paris a Leeds, podemos ingenuamente transpor para a Idade Média uma experiência intelectual e social que se realiza com a tecnologia das comunicações atuais?


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