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Esfolamento na Idade Média

Esfolamento na Idade Média

Larissa Tracy apresenta o novo livroEsfolamento no mundo pré-moderno: prática e representação

A pele é o pergaminho no qual a identidade é escrita. Classe, raça, etnia e gênero são lidos na superfície humana. A remoção da pele arranca a identidade e deixa uma lousa em branco sobre a qual a lei, o castigo, a santidade ou a monstruosidade podem ser inscritos. Esfolar retira os meios pelos quais as pessoas se veem ou são vistas pelos outros. A cultura popular moderna é fascinada por esfolamento - muitas vezes aparece como um tema em filmes de terror ou dramas de crime em série porque, como Judith Halberstam escreve, "[s] parentes são ao mesmo tempo a mais frágil das fronteiras e o mais estável dos significantes; é o local de entrada do vampiro, o significante da raça para o monstro do século XIX. '[1]

No filme de 1991 Silêncio dos Inocentes, o serial killer com a marca "Buffalo Bill" pela mídia sensacional se veste com uma colcha de retalhos de pele costurada para fazer um "terno feminino"; saltitando na frente de um espelho, ele se torna "um corpo em camadas, um corpo de muitas superfícies colocadas umas sobre as outras". [2] Freqüentemente, quando a esfola é empregada na cultura popular moderna (embora não no Silêncio dos Inocentes), ela evoca uma sensação do medieval - ou do que se presume ser medieval. Como a tortura, esfolar é um daqueles atos que o público moderno geralmente prefere localizar em um passado distante, produto de uma época menos esclarecida. Assim, é frequentemente - erroneamente - enumerado como um dos muitos horrores "medievais" e é usado na fantasia e na cultura popular para evocar um tipo de atrocidade particularmente "medieval".

Na série de fantasia moderna extremamente popular de George R.R. Martin Crônicas de Gelo e Fogo, um homem esfolado atua como um sigilo para uma das casas mais brutais. A adaptação para o cinema da HBO, Guerra dos Tronos, oferece aos espectadores modernos a exibição de banners adornados com a imagem estilística de um cadáver sem pele. Um dos membros mais sádicos da Casa de Bolton, o ilegítimo Ramsay Snow, tem o prazer de aprimorar a reputação de sua família esfolando sistematicamente o traidor Theon Greyjoy, pedaço por pedaço, até que Theon perca o senso de si mesmo. Repetidamente nas temporadas posteriores, os espectadores são testemunhas de outros troféus sangrentos e sem pele do sadismo de Ramsay. No Crônicas de Gelo e Fogo e sua adaptação para a televisão, esfolar é um medievalismo que perpetua a fantasia de brutalidade e crueldade medievais.

Na Idade Média, o corpo era ‘a símbolo preeminente da comunidade '. [3] Suzanne Conklin Akbari e Jill Ross escrevem: 'O corpo não era apenas o que era mais intimamente pessoal e mais adequado ao indivíduo, mas também o que era mais público e representativo da natureza interligada do grupo.' [4] do corpo começa com a pele - o locus do toque, da beleza e da reverência. Sua remoção ou restauração, por qualquer meio, tem inspirado inúmeros artistas e poetas a retratá-la na tela - como tela - ou na literatura como local de sacrifício divino ou justiça penal. A pele está imbuída de poder; sua retirada e reutilização atua como meio de transferência de poder em certos rituais xamanísticos, como transformador e purificador, enquanto a remoção da pele humana em um ato de brutalidade judicial, como um artifício cômico ou como um sinal de sacrifício espiritual, deixa impressões duradouras sobre as qualidades e natureza da humanidade.

A escoriação humana freqüentemente funcionou como um recurso imaginativo para artistas e escritores medievais e dos primeiros tempos modernos, embora pareça ter sido uma ocorrência rara. A pele faz a identidade; sua remoção apaga e denuncia essa identidade ou a transforma em algo novo. No entanto, a pele pode ser mudada, marcada para ou com novos significados, especialmente no caso de mutilação judicial e provação. A monstruosidade que está incrustada na pele pode ser removida com a pele tão seguramente quanto uma identidade monstruosa pode ser inscrita removendo a pele, transformando o belo em algo horrível. Quando a pele bonita é removida, o produto é monstruoso; quando a pele monstruosa é removida, ela produz o potencial para a beleza. É essa contradição que informa as representações artísticas e literárias medievais de esfolamento.

Esfolar no mundo pré-moderno centra-se na esfola literal, tanto humana como animal - o ato, as leis, os instrumentos, as implicações, as representações, a realidade - no contexto da Idade Média. Esta coleção inclui estudos sobre alguns dos episódios mais notórios de esfolamento, como a execução gráfica de Peeter Stubbe, condenado como feiticeiro, predador sexual, assassino em série e um lobisomem a ser espancado em uma roda, esfolado, esquartejado, decapitado e queimado no estaca, a execução do veneziano Marco Antonio Bragadin, esfolado pelos invasores turcos de Creta e sua pele recheada de palha, simplesmente por ser um general capaz que se recusou a se render e desmascarar o mito persistente de que os anglo-saxões esfolaram seus inimigos dinamarqueses e atacaram seus peles para as portas da igreja.

Enquadrado no discurso dos modernos equívocos e medievalismos, este volume explora a remoção literal da pele do século XI ao início do século XVII, em uma variedade de culturas (Irlanda, Inglaterra, França, Itália e Escandinávia), questionando a conexão entre prática e imaginação em representações de remoção literal da pele, ao invés de interpretações figurativas ou teóricas de esfolamento, e oferecendo uma visão em várias camadas das percepções medievais e do início da modernidade de esfolamento e suas representações na cultura europeia. Esfolar raramente era usado como método de pena capital no período medieval; e quando o era - legítima ou ilegitimamente - o corpo esfolado era uma tela eloquente na qual os excessos punitivos da autoridade secular podem ser escritos.

Para saber mais sobre o livroEsfolamento no mundo pré-moderno: prática e representação, por favor visite o Site de Boydell e Brewer.

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1. Judith Halberstam, Skin Shows: Gothic Horror and the Technology of Monsters (Durham, NC: Duke University Press, 1996, rtp. 2006), p. 163

2. Ibidem, p. 1

3. Suzanne Conklin Akbari e Jill Ross, eds., ‘Limits and Teleology: The Many Ends of the Body’, em Os fins do corpo: identidade e comunidade na cultura medieval, ed. Suzanne Conklin Akbari e Jill Ross (Toronto: University of Toronto Press, 2013), pp. 3-21 na p. 3

4. Ibidem, p. 3

Imagem superior: Representação de São Bartolomeu sendo esfolado em um manuscrito do século 13 - British Library MS Royal 20 D VI f. 42


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