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“Eu faço medieval”: como Mechthild de Magdeburg me conduziu à Idade Média

“Eu faço medieval”: como Mechthild de Magdeburg me conduziu à Idade Média

Por Cait Stevenson

A Idade Média é a melhor idade, e minha pesquisa atual concentra-se em um de seus mistérios mais duradouros: se os livros eram tão preciosos e tão caros, por que as pessoas medievais liam os ruins?

A imprensa foi inventada na Alemanha de meados do século XV: a primeira vez e lugar na Idade Média onde a demanda por livros era tão alta que os editores podiam produzir 500 cópias de um texto e esperar que 500 pessoas os comprassem. E, no entanto, a literatura do século XV é terrível. “Estas são as três armas contra o pecado mortal.” “Estas são as cinco coisas que a salvação requer.” “Estas são as cinco armas contra o pecado mortal.” (Sério, Johannes Nider?) Mais e mais e mais. Portanto, se os livros do século XV eram tão repetitivos e monótonos, por que diabos tantas pessoas os liam - e por que ninguém escreveu melhores?

Embora meu comitê de doutorado tenha expressado corretamente sua preocupação com a conclusão de uma dissertação cujo princípio fundamental é que suas fontes são muito, muito enfadonhas, eu carrego uma arma secreta que mantém meu amor pela história não apenas vivo, mas vivo. Nos últimos anos, tenho escrito e agora ajudo a administrar um dos maiores fóruns de história pública da Internet, AskHistorians. A maneira como as pessoas fazem perguntas - "O que aconteceria se a coroa de um rei não coubesse?" “Eu sou um nobre francês nos anos 1700 e está muito quente hoje. Vou precisar de refrigeração e refrescos. O que está à minha disposição? ”- lembra-me que a história é mais do que uma análise textual profunda (... vocês e sua“ cultura ”“ material ”moderníssima). As pessoas querem saber como seria viver naquela época, querem dar sentido a esse mundo, querem se conectar com ele. Posso ficar tão envolvido nas lutas da vida de estudante de pós-graduação que às vezes sinto que amo o que faço, com tudo o que sou, mas não consigo lembrar por quê.

E então meu nome de usuário no AskHistorians, sol contra ouro, é meu lembrete diário do porquê. É de um dos poemas de Mechthild de Magdeburg, a beguina do século XIII (uma freira não oficial, mais ou menos) e escritora mística, em seu Flowing Light of the Godhead:

Você brilha em minha alma
Como o sol contra ouro

Eu descobri Mechthild no segundo semestre do meu MA de teologia histórica. Minha formação na Idade Média desde a graduação é ... bastante desanimadora, então, quando o tópico do nosso seminário de teologia medieval era “teologia medieval”, você pode imaginar que eu estava me sentindo bastante perdido. Tive a vaga ideia de que queria escrever sobre algo sobre a justificativa religiosa para a violência, talvez algo a ver com as Cruzadas? Pode ser? O que mais existe na teologia medieval além das Cruzadas e dos escolásticos?

Bem, antes que eu pudesse chegar às Cruzadas, minhas várias pesquisas por "violência medieval" me levaram a um punhado de artigos sobre imagens violentas na ... escrita mística feminina? Espere o que? Mulheres na Idade Média? Mulheres escrevendo? E o que é misticismo além de uma palavra que soa religiosa e exótica? Não consegui chegar à biblioteca rápido o suficiente. Eu verifiquei o que eu tenho certeza que é toda a coleção de tradução dos Clássicos da Espiritualidade Ocidental da SLU e de alguma forma os trouxe de volta para casa. Ainda me lembro de estar sentado no meu sofá no frio do inverno do Meio-Oeste, enrolado em seis cobertores, escolhendo aleatoriamente Fluente Luz da Divindade como meu primeiro livro. Este texto incorpora basicamente todos os gêneros, poesia e prosa, em “capítulos” de extensão variável. E isso - isso era diferente de tudo que eu já tinha lido antes. Nos capítulos iniciais, Mechthild cria um diálogo tentador entre Lady Love e a alma como Rainha, dança em torno dos limites da teologia trinitária antes de se afastar do assunto onde mesmo mulheres medievais divinamente graciosas não ousavam pisar, explora o custo de seu corpo físico de sua devoção a Deus ... e então:

16. Deus compara a alma a quatro coisas
Você tem gosto de uva.

Você tem gosto de uva.

Existem três outras coisas listadas, é claro, mas essas são irrelevantes. Você tem gosto de uva. Comecei a rir de tanta alegria, com imagens eucarísticas e tudo. Isso não era nada como Tomás de Aquino, nada como o peso da "monarquia papal", nem mesmo nada como o Sínodo do Cadáver, onde eles desenterraram o esqueleto de um papa e o colocaram em julgamento. Eu li em:

Uma vez Deus mostrou a ela o horrível fogo purificador [do purgatório] e os tipos de tormento nele tão variados quanto os pecados punidos ali. O espírito desta pessoa foi tão ferozmente comovido que ela abraçou todo o purgatório em seus braços ... O espírito lamentou: “Ai, querido Senhor, então liberta alguns deles!” ... O Senhor disse: “Então pegue mil e leve-os aonde desejar." Então, negros, ígneos, viscosos, ardentes, sangrentos e fedorentos, eles emergiram do sofrimento.

Daquela noite em diante, eu tinha minha resposta sempre que alguém me perguntava qual era meu subcampo: "Eu faço medieval". Oito anos depois, passei do século XIII para o século XV e acredito que minha dissertação será ainda mais forte por usar textos de mulheres e homens para contar uma história mais completa. Mas minha resposta a essa pergunta básica sobre o que estudo, sobre quem eu sou, permanece a mesma: "Eu faço medieval."

Estou tão animado com a chance de escrever aqui, e espero poder dar vida à Idade Média para você da maneira que Mechthild sempre fará por mim.

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Assista o vídeo: I cannot dance, Lord Mechthild of Magdeburg (Novembro 2021).