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A Prior, a Prioresa e os Seqüestradores

A Prior, a Prioresa e os Seqüestradores

Por Cait Stevenson

O priorado em Amesbury é lendário - literalmente. É o convento onde Thomas Malory mandou Guinevere se aposentar para terminar sua vida em penitência. Malory seguiu seu material de origem, a estrofe do século 14 Morte Arthure, cujo autor provavelmente escolheu um convento onde as reais mulheres reais inglesas às vezes se aposentavam. A história da comunidade religiosa em Amesbury remonta mesmo antes da conquista normanda. Por volta de 1400, certamente a casa já havia hospedado várias freiras devotas e humildes que passavam a vida orando pelas almas dos patronos da comunidade.

Mas você não está aqui para ler sobre Essa freiras, e certamente não estou aqui para escrever sobre elas.

Desde 1177, Amesbury tinha sido uma casa filha da famosa Abadia de Fontevrault em Anjou, França, com uma comunidade feminina e masculina. Mas, para aqueles de vocês que marcam pontos em casa, no final do século XIV a Inglaterra e a França não estavam muito felizes uma com a outra. As relações entre a casa da mãe e da filha eram tensas ao ponto da inexistência, e Amesbury estava desempenhando o papel de adolescente rebelde. Os monges estavam abandonando seus postos pastorais e, em alguns casos, seus votos completamente; freiras estavam tendo casos secretos com homens locais e - pior - sendo apanhadas.

Em 1398, com uma comissão real especial pronta para impor o controle externo, a prioresa Sibyl Montague (Mountagu) se aproximou e fez com que todos soubessem que o anterior Robert Daubeneye (ou Dawbeney) era o culpado. Embora algumas de suas freiras ficassem do lado do prior, a poderosa prioresa expulsou Daubeneye da casa dupla sem nem mesmo uma pensão para se sustentar. Em uma das dioceses mais organizadas em uma das igrejas nacionais mais organizadas da Europa com conexões com o governo secular em todos os níveis, certamente Daubeneye como um monge profundamente religioso determinado a restaurar sua dignidade iria ...

–Contrate uma gangue local para sequestrar a prioresa, sim.

Em março de 1400, de fato, a corte do rei teve que contratar um esquadrão de investigadores clericais e leigos para resgatar Sibyl e seus apoiadores da prisão, prender Daubeneye e as freiras que haviam colaborado com ele e, oh sim, recuperar o ouro e a prata e joias que haviam roubado de Amesbury.

Surpreendentemente, a próxima vez que ouvimos sobre o caso é apenas dez dias depois, quando, e eu não estou inventando isso, Daubeneye contra-processado. Ele alegou que seu sequestro de Sibyl na ponta da flecha foi justificado porque ela estava violando os fundamentos e os costumes da comunidade. Na verdade, o terrível e horrível crime de Sibyl foi um movimento para centralizar a autoridade da comunidade. Ela eliminou as posições de alto escalão de oito monges e os substituiu por clérigos não monásticos locais (presumivelmente seus aliados), e assumiu a responsabilidade de conduzir todos os assuntos externos da casa. Daubeneye acrescentou algumas acusações indiferentes adicionais (“e fez outros males”, diz o relatório do tribunal), mas sua queda do poder foi claramente o cerne da dor.

A comissão fez o que qualquer boa comissão faria. Eles enviaram espiões para a comunidade para "informar-se o melhor e secretamente possível sobre o comportamento, governança e conversação [das freiras]." Muito naturalmente, os espiões encontraram evidências suficientes para, é claro, naturalmente, permitir que as autoridades seculares justificassem a tomada do controle das finanças do priorado. Apenas até a disputa pela liderança ser resolvida, naturalmente.

Claro, na prática, descobriu-se que os funcionários designados para administrar os negócios da Amesbury eram os mais corruptos de todos. Eles pegaram todos os lucros para si próprios. E a última coisa que ouvimos sobre o assunto é o frustrado arcebispo de Canterbury intervindo para garantir que a casa da filha começasse a agir como adulta.

Imagem superior: Uma freira com um véu: Uma escultura misericord (c.1390) - foto de Spencer Means / Flickr


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