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Truques medievais para cães

Truques medievais para cães

Por Cait Stevenson

Seu cachorro consegue desenterrar anéis, dançar música ou saber se uma senhora está grávida?

Um cavaleiro medieval é definido por seu cavalo, literalmente (os estudiosos classificam os guerreiros com armadura que lutaram como homens de armas). Mas tão importante para a masculinidade aristocrática era um cão amado ao lado, de frente para um canil cheio de diversos tipos de cães de caça. Beroult dedica um capítulo inteiro ao vínculo inquebrável entre Tristão e seu Husdant (ou Marido), esforçando-se para enfatizar a aprovação de Isolda pela lealdade dividida de seu amante. No Königen Sibille, Elisabeth von Nassau-Saarbrücken permite que o galgo do jovem cavaleiro assassinado Abrye fique ao lado do corpo de seu mestre por quatro dias, até o ponto de morrer de fome - porque a última e mais importante caçada do galgo é a queda do assassino de Abrye.

E, finalmente, a busca aristocrática da caça tende a dominar o discurso medieval sobre os cães. Isso é verdade no mundo cristão, como acontece com as extensas instruções para o cuidado e manutenção de cães de caça em locais altamente populares Livre de la Chasse da França do final do século XIV. E isso é verdade no mundo islâmico, já que o poeta do século X conhecido como Kushajim combinou uma investigação filosófica da permissibilidade religiosa da caça com longas instruções para a criação adequada de cães de caça (comentário: a cor não importa, então pare de se preocupar com muito).

Mas com todo o trabalho e habilidade necessários para treinar cães de caça adequados - para não falar dos cães pastores, cães de cozinha, cães de guarda, cães de guarda e cães de guerra da Idade Média - não é de admirar que os povos medievais transformaram seu amor e deleite para seus filhotes em ensinar truques a seus cães.

Às vezes, nossas fontes são tentadoramente e frustrantemente breves. De acordo com uma enciclopédia de tradição animal do século IX, as mulheres nobres de Bagdá aparentemente achavam um tipo específico de cachorro da China o melhor para treinar truques divertidos. E no século XIV, Muhammad Ibn Mankali observou que os mercadores do mercado treinavam seus cães para participar de pequenas apresentações dramáticas para crianças. Então, havia escritores como o médico inglês do século XVI John Caius, desprezando os cães de raça mista como "nenhuma forma notável, nem exercendo qualquer propriedade digna do tipo verdadeiro perfeito e gentil", e declarando-os capazes (e dignos de) aprender não truque exceto latir e latir e latir.

Outras fontes entram em detalhes longos e pródigos sobre truques executados por cães específicos - mas com a diferença de que os truques e as descrições contornam a linha entre o fantástico e o provável. Eu não quero dizer CSI: Greyhound como com o cachorro de Abrye descrito acima. Em vez disso, são histórias que parecem algo que um cachorro real, hoje, pode ser capaz de representar, mas a história contada tem um toque de inacreditável ou misticismo.

O cronista bizantino do século VI John Malalas, por exemplo, conta uma anedota que foi contada por autores gregos posteriores durante a Idade Média. Um comerciante / artista do oeste montava palco no mercado com seu cachorro, descrito como “fulvo” (desculpe, Kushajim; aparentemente a cor importa). O showman recolhia anéis dos membros da audiência, os enterrava e então fazia o cachorro desenterrar os anéis e devolvê-los aos seus donos. Esse truque tem o brilho do adestramento de cães que hoje chamamos de “narina”, com a dificuldade dos anéis de metal levando as coisas à beira da lenda. (Na verdade, na anedota, os membros da audiência sussurram entre si que o cão deve estar possuído pelo espírito de um oráculo.) Melhor ainda é o truque de cheiro definitivo do cão: sob o comando de seu mestre, ele poderia identificar pessoas na platéia que eram adúlteros, prostitutas e grávidas. É este um reconhecimento exagerado (e impregnado de valores sexuais medievais) da capacidade dos cães de detectar as mais sutis mudanças biológicas / químicas, de doença ou gravidez ou semelhantes, na forma como um humano cheira?

Um pouco menos plausível é a afirmação de Teófanes do século IX de que este cão poderia identificar corretamente se mulheres grávidas teriam filhas ou filhos. E, no entanto, mesmo esse enfeite parece representar um reconhecimento de que a ideia central - o poder do nariz de um cachorro e a orientação humana para detectar alterações físicas e morais em humanos - da anedota original de John continuava a soar verdadeira.

O autor anônimo do século XIII de uma introdução grega ao Saltério, enquanto isso, sai brevemente do modo de narrador onisciente para contar outra história de cachorro no mercado. Um certo flautista, afirma o poeta, acompanharia um kithara jogador com uma melodia triste. O cachorro largava imediatamente o que quer que estivesse fazendo - até mesmo comia! - corria até o flautista e começava a latir e latir junto com a música. Assim que parou de tocar a flauta, o cachorro correu ansioso de volta para sua refeição. Neste caso, o ponto do poeta é ilustrar o poder hipnotizante da música - aqui, o poder dos salmos. O cão não serve como um mensageiro sobrenatural em si, mas como uma tela identificável e identificável que monitores o poder.

Incrivelmente, a história deste poeta anônimo aleatório de um cão treinado para flauta tem ressonância em toda a literatura medieval. John Caius relutantemente admite que alguns cães de raça mista são realmente úteis para realizar truques semelhantes na Inglaterra do século XVI:

Também há cães entre nós da raça vira-lata, que são ensinados e treinados a dançar ao som musical de um instrumento, como ao toque de um tambor, ao doce sotaque da cítrica e às cordas afinadas da harpa harmoniosa.

Mas os cães deste John fazem muito mais do que latir:

Eles ficam em pé, deitados no chão, eles se viram em um círculo segurando suas caudas entre os dentes, eles imploram por sua carne e diversos outros truques - que eles aprendem de seus mestres vagabundos.

Os cães de John Caius nos levam de volta do reino do presságio religioso, do Significado Ponderado, e nos levam de volta ao que eu chamaria de "deleite". Cães medievais podem significar, como dizem os estudiosos. Mas precisamente porque os cães não eram apenas onipresentes, mas também importantes - em um nível econômico, social e pessoal - os cães às vezes eram apenas cachorros. Eles eram brincalhões, amorosos, leais e engraçados.

Algumas mulheres, acrescentou Caius, amavam seus cachorrinhos de estimação, que “brincam e se divertem e perdem o tempo”, mais do que amavam seus próprios filhos. Mas esse pode ser o melhor truque de todos. Embora esta passagem pareça começar com um julgamento feroz, Caius continua a notar que a maioria das mulheres que amam tanto cães o fazem porque não têm ou não podem ter filhos - e o amor pelos cães é a recompensa mais perfeita.

Leitura adicional:

John Duffy, "Mondo Cane: Some Comments on Two Performing Dog Scenes from Byzantium," in Realia Byzantina, ed. Sofia Kotzabassi e Giannis Mavromatis (2009)
Housi Alkhateeb Shehada, Mamelucos e animais: medicina veterinária no islamismo medieval (2013)
Albrecht Classen, “The Dog in German Courtly Literature,” Fauna e Flora na Idade Média (2007)

Imagem superior: imagem de um cachorro do século 14 - da Biblioteca Britânica MS Adicional 18684 f. 53v