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Amostras de DNA revelam o comércio de peixes da Era Viking

Amostras de DNA revelam o comércio de peixes da Era Viking

Presumiu-se que os vikings estavam negociando bacalhau, mas até agora faltam evidências sólidas. Com novos métodos, é possível extrair DNA antigo de restos de espinha de peixe e isso pode fornecer algumas informações novas e interessantes!

No final do século 8, o chefe Viking Ottar (Ohthere), de Hålogaland, no norte da Noruega, estava visitando Haithabu na atual Alemanha. Ele trouxe peles e marfim de morsa, que entregou como presentes ao Rei Alfredo, o Grande, de Wessex. O encontro entre Ottar e o rei Alfredo está escrito na ”Historia ecclesiastica gentis Anglorum”, e este é também o texto onde a Noruega é mencionada pela primeira vez na história.

Ottar conta ao rei Alfredo sobre suas viagens e sua visita a Haithabu a caminho de Wessex. Esses relatos históricos forneceram idéias tentadoras sobre possíveis movimentos iniciais de mercadorias do norte da Noruega para a Europa central, mas as evidências científicas eram inconclusivas. Agora, os cientistas têm conseguido usar o DNA preservado em ossos de peixes antigos para resolver essa questão.

Pesquisas das universidades de Cambridge e Oslo, e do Centro de Arqueologia Báltica e Escandinava em Schleswig, usaram DNA antigo extraído dos restos de jantares de peixes da era Viking. O estudo analisou cinco ossos de bacalhau datados de 800 a 1066 DC encontrados na lama do antigo cais de Haithabu, que era um porto comercial medieval no Báltico.

O DNA desses ossos de bacalhau continha assinaturas genéticas vistas no estoque do Ártico que nada ao largo da costa de Lofoten: o arquipélago do norte ainda é um centro para a indústria pesqueira da Noruega.

Os pesquisadores dizem que as descobertas mostram que os suprimentos de "stockfish" - um antigo prato de bacalhau seco popular até hoje - foram transportados por mais de mil milhas do norte da Noruega ao Mar Báltico durante a era Viking.

Antes do último estudo, não havia nenhuma prova arqueológica ou histórica de um comércio europeu de stockfish antes do século XII.

Primeira exportação da Noruega?

“Há muito se especula que o comércio de stockfish norueguês pode ter começado na Era Viking (ou seja, 800-1066)”, diz o Dr. James Barrett da Universidade de Cambridge, “mas esta interpretação tem sido controversa porque o mais antigo as evidências datam do século XII e, anteriormente, as evidências arqueológicas mais seguras eram do século XIII. Pesquisas anteriores em Cambridge usando isótopos estáveis ​​sugeriram fortemente que o bacalhau do Haithabu não era de águas locais, mas não poderíamos dizer com certeza onde ele foi capturado.

“Com as novas evidências de DNA antigo sabemos agora, com um alto grau de confiança, que eles eram do bacalhau norueguês do Ártico. Se os ossos são de 1066 (sua última data possível), mudamos apenas um pouco o conhecimento existente, mas é igualmente provável que sejam do século 9 ou 10, caso em que nossa compreensão do comércio da Era Viking pode precisar ser reescrita .

“Esse comércio pode ter sido tanto sobre commodities básicas quanto sobre bens de luxo, como marfim de morsa ou peles. Aberta esta possibilidade, pretendemos investigar futuramente ossos de bacalhau com datas mais precisas, no próprio Haithabu ou noutros locais da região, e que mais ossos possam ser analisados ​​para avaliar a escala desta actividade. Os ossos representam apenas provisões de viagem, ou estamos testemunhando provisões urbanas em grandes distâncias? ”

O sequenciamento dos antigos genomas do bacalhau foi feito na Universidade de Oslo, onde pesquisadores estão estudando a composição genética do bacalhau do Atlântico em um esforço para desvendar os impactos antropogênicos sobre essas populações de peixes há muito exploradas.

“A pesca, em particular de bacalhau, tem sido de importância central para a colonização da Noruega há milhares de anos. Ao combinar a pesca no inverno com a agricultura no verão, áreas inteiras do norte da Noruega poderiam ser colonizadas de uma maneira mais confiável ”, disse Bastiaan Star, da Universidade de Oslo, outro autor do novo estudo.

Para ter certeza de onde eram os peixes, Bastiaan Star e Sanne Boessenkool, que trabalham no Centro de Síntese Ecológica e Evolutiva (CEES), compararam os perfis genéticos dos ossos antigos com os das populações modernas de bacalhau de nas mesmas áreas. Embora seja muito cedo para identificar mutações e mudanças específicas no DNA que podem ter acontecido ao longo do tempo, esses perfis foram detalhados o suficiente para localizar a população fonte mais provável de volta no tempo. Essas comparações podem nos dizer muito sobre o desenvolvimento humano e animal ao longo do tempo e nos dar uma melhor compreensão da evolução.

Mesmo que não saibamos se o bacalhau do Haithabu representa provisões para viajantes ou se era mercadoria para o comércio, é certo que o bacalhau não foi parar lá sozinho. Com esses métodos avançados, podemos aprender mais sobre Ottar com Hålogaland e como ele viveu.


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