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Como o clima governou os vikings

Como o clima governou os vikings

Por Danielle Turner

Quando o clima determina a maioria dos acontecimentos na vida de uma pessoa, que tipo de mudanças culturais surgem como resultado direto de seu clima particular?

O mundo dos nórdicos na Idade Média se expandiu rapidamente com comércio, invasões e emigração. É geralmente aceito que a Era Viking começou em 793 DC com o ataque ao Mosteiro de Lindisfarne na Inglaterra e terminou em 1066 DC com a conquista da Inglaterra pelos normandos e a perda do rei norueguês Harald Hardrada em Stamford Bridge. O escopo deste trabalho se estende além do final da Era Viking até 1600 DC, a fim de acomodar os movimentos posteriores de pessoas e fontes escritas depois, mas lidando com a Era Viking.

A extensão do fim da Era Viking nesta pesquisa também permite um olhar mais amplo sobre os efeitos do Período de Aquecimento Medieval, uma das Pequenas Idades do Gelo no final do período medieval, e as mudanças na cultura que isso trouxe para os escandinavos medievais . Geograficamente, este trabalho abrange uma área bastante grande do mundo. Inclui não apenas os limites atuais das terras natais dos homens do Norte: Dinamarca, Suécia e Noruega, mas se estende à Islândia, Groenlândia e Europa continental.

As pessoas consideradas neste estudo são os nórdicos, escandinavos, islandeses e groenlandeses não inuítes. São considerados principalmente nesta escrita os escandinavos e as áreas em que viveram e para onde emigraram no período medieval. Os escandinavos medievais frequentemente se encontravam à mercê da natureza, do clima e das mudanças climáticas. O clima, às vezes extremo, e os longos invernos no norte da Europa tiveram um grande impacto no desenvolvimento cultural dos nórdicos medievais, moldando especialmente seu modo de vida, entretenimento e fé.

Sustento

O modo como os escandinavos medievais se mantinham e suas famílias dependiam muito do clima variável do norte da Europa. As pessoas confiavam principalmente na agricultura como a principal fonte de sustento, mas se experimentassem uma época de colheita ruim ou mau tempo, muitos morriam de fome durante os invernos rigorosos e longos. Para muitos nórdicos, a pesca era amplamente praticada e a vida marinha local freqüentemente complementava as necessidades dietéticas não encontradas nos grãos.

O clima também afetou os escandinavos que navegavam e faziam incursões. As tempestades de verão pararam o movimento dos vikings para novas terras e o gelo marinho no inverno é uma das causas do primeiro inverno para ataques dos nórdicos na Europa continental. O clima e os ciclos sazonais do mundo dos nórdicos determinavam sua sobrevivência, uma vez que afetava sua agricultura, pesca, navegação e invasão.

Entretenimento

Com invernos longos e muito tempo gasto em ambientes fechados, era importante para os nórdicos medievais desenvolverem passatempos para combater a depressão sazonal e combater o frio intenso. Semelhante a outros jogos praticados pelos vikings, os esportes de inverno focavam tanto na habilidade quanto na diversão. A patinação no gelo combinou a antiga forma de viagem de inverno com a competição e se tornou um esporte popular tanto para quem jogava quanto para quem torcia pelos participantes. Os prêmios foram concedidos ao vencedor das corridas para estimular a competição e a rivalidade.

Para as crianças no inverno, construir fortes de neve não só se tornou popular, mas também as ensinou sobre a guerra. Depois de proteger seus fortes, eles se envolveriam em lutas de bola de neve, onde os bravos eram recompensados ​​e os fracos ou tímidos eram deixados para trás. Isso os ajudou a cultivar táticas de guerra e formação de equipes que seriam úteis mais tarde em suas vidas. Em um clima frio com invernos prolongados, foi necessário desenvolver diferentes formas de entretenimento como patinação no gelo e lutas de bolas de neve para ajudar a passar o tempo.

A obra etnográfica de Olaus Magnus, arcebispo de Uppsala no século XVI, intitulada História dos Povos do Norte fornece comentários maravilhosos sobre entretenimento de inverno. Ele descreve o esporte do espectador de patinação no gelo que envolvia homens "que prendiam às solas dos pés um pedaço de ferro liso polido, com um pé de comprimento, ou os ossos achatados de veado ou boi, ou seja, os ossos da canela" e com estes eles correm através de um lago por um prêmio. A habilidade de patinar no gelo era necessária para a sobrevivência e as viagens no inverno. Com muitos dos lagos e água congelada nas áreas dos nórdicos, era popular para as pessoas patinar no gelo e se tornou um esporte para espectadores, uma forma de se divertir no frio.

Em 2012, Leszek Gardeła explorou descobertas arqueológicas para responder à pergunta de como os vikings passaram o tempo no norte da Europa. Ele concluiu que não há dúvida de que houve patinação no gelo e que os patins de osso encontrados se assemelham aos descritos por Olaus Magnus. Os nórdicos até tinham um deus chamado Ullr que era associado ao esqui, sugerindo a proeminência e o uso do skate em suas vidas. Olaus também descreve a construção de castelos a partir da neve e das lutas de bolas de neve, incentivando a competição entre as crianças e celebrando os jogadores que mostraram bravura. Ele inclui as várias regras e prêmios concedidos nesses jogos do forte de neve.

Empregando fé em seus arredores, os nórdicos tentaram conceituar o tempo e o clima ao seu redor. É notável que certos deuses pagãos estivessem associados ao clima e à navegação, especialmente Njord. Isso indica que o oceano desempenhou um grande papel em suas vidas. Nas sagas, os homens freqüentemente chamam a ele e Odin durante viagens e dificuldades ambientais na esperança de apelar para que eles forneçam um clima mais favorável. As pessoas prestavam atenção aos padrões do céu e alguns fazendeiros experientes praticavam dizer que tipo de clima poderia resultar de suas observações. As pessoas olhavam para os deuses em busca de bom tempo e uma maneira de explicar o que estava acontecendo ao seu redor. Colocando fé no poder de Njord e Odin e prestando atenção às ocorrências ao redor deles, os nórdicos sentiram como se tivessem um pouco mais de controle sobre a natureza em vez de viverem simplesmente conforme a vontade do tempo.

O trabalho em Prose Edda de Snorri Sturluson detalha a fé e a ideologia em torno de Njord e Odin. As pessoas tentaram apaziguar Njord para uma passagem segura pelo mar e pesca abundante. Eles não tinham o amplo conhecimento do conhecimento científico para explicar o que estava acontecendo ao seu redor, então atribuíram tempestades no mar a Njord para ajudar a compreender os acontecimentos naturais. O trabalho de Snorri é fundamental para a compreensão moderna de como os nórdicos percebiam e explicavam os acontecimentos na vida e na morte. A navegação marítima era usada para comércio, invasão, viagens, exploração, expansão e era parte integrante da sociedade nórdica. É possível que ter um deus a quem orar na esperança de uma passagem segura os tenha feito sentir que tinham algum controle sobre o clima.

John Lindow, estudioso da mitologia nórdica, explica que, como Njord é responsável pelo vento e pela calma do mar, ele deve ser olhado quando uma pessoa está navegando ou pescando. Odin, o principal deus nórdico antigo, era visto como estando no controle do clima e dos movimentos do céu. Snorri também atesta que o poder de Odin se sobrepõe a um pouco de Njord na área do oceano, mas também o clima em geral que afetaria muito suas fontes de alimento e viagens. Olaus relata explicações vívidas de como as pessoas tentaram prever o tempo no século XVI observando os padrões do céu. Entre deuses e observações, a importância do clima na vida dos vikings é evidente em como eles percebem o mundo ao seu redor.

Conclusão

O elemento variável do clima no mundo dos nórdicos ajudou a criar uma cultura e uma sociedade peculiares à Escandinávia. Com grande parte de suas vidas dependendo do clima e do clima, era importante se adaptar ao ambiente. Se a grama e o feno não pudessem secar no inverno por causa de uma estação chuvosa ou colheita ruim, eles podiam usar peixes para suplementar a nutrição necessária. A navegação marítima também foi deixada à mercê do clima. Muitos navios se perderam em tempestades e viajar no inverno era impossível por causa do gelo marinho que cercava as terras do norte. Isso levou ao primeiro inverno Viking no continente europeu.

Os escandinavos medievais também criaram maneiras de lidar com o inverno rigoroso que resultou em jogos competitivos como patinação no gelo e lutas de bola de neve para as crianças. Essas formas de entretenimento incentivaram a competição e ensinaram às crianças habilidades de guerra de que precisariam à medida que crescessem. Os nórdicos também oravam e sacrificavam ao deus Njord por uma navegação segura e a Odin pelo clima geral. Com isso e prestando muita atenção aos padrões do céu, as pessoas se sentiam como se tivessem um pouco mais de controle sobre as variáveis ​​meteorológicas. Com tudo isso em consideração, os vastos impactos do tempo e do clima nos nórdicos se tornam mais visíveis.

  • Gardeła, Leszek. “O que os vikings faziam para se divertir? Esportes e passatempos no norte medieval da Europa. ” Arqueologia Mundial 44, não. 2 (2012): 234-47.
  • Magnus, Olaus. Descrição dos povos do norte, Roma 1555. Editado por Peter Foote. Traduzido por Peter Fisher e Humphery Higgens. Vol. I, London: The Hakluyt Society, 1996.
  • Sturluson, Snorri. The Prose Edda: Mitologia Nórdica. Traduzido com introdução e notas de Jesse L. Byock. Londres: Penguin Books, 2005.

Danielle Turner é uma historiadora que se concentra na cultura, na guerra e nos movimentos Viking. Ela está atualmente concluindo seu mestrado em história pela California State University, Fullerton. Turner é publicado internacionalmente e atuou como apresentador de recursos especiais e consultor histórico para VIKINGS no History Channel.

Imagem superior: aqui, vemos um cavaleiro com uma espada que tenta escapar do forte vendaval que sopra do oeste - da História dos Povos do Norte de Olaus Magnus


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