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Livro Tour: The King’s Pearl de Melita Thomas

Livro Tour: The King’s Pearl de Melita Thomas

Temos o prazer de anunciar outra turnê do livro em andamento, com Melita Thomas revelando seu mais recente:A Pérola do Rei: Henrique VIII e sua filha Maria em nosso site. O livro é um reexame da filha mais velha de Henrique VIII, Maria, e seu relacionamento com o pai.

Mary Tudor sempre foi conhecida como ‘Bloody Mary’, o nome que lhe foi dado por escritores protestantes posteriores que a difamaram por tentar impor novamente o catolicismo romano na Inglaterra. Embora uma imagem mais matizada de Maria tenha surgido desde então, ela ainda está cercada por estereótipos, retratada como uma figura trágica e solitária, pessoal e politicamente isolada após a anulação do casamento de seus pais e resgatada da obscuridade apenas pelos bons ofícios de Katherine Parr . Henry adorava Mary quando criança e a chamava de "pérola do mundo", sua determinação de ficar do lado de sua mãe durante a anulação tanto o magoou como pai, quanto prejudicou a percepção dele como um monarca que exige obediência sem hesitação. No entanto, uma vez que Mary foi pressionada a obedecer, Henry voltou a ser um pai amoroso e Mary desempenhou um papel importante na vida do tribunal. Thomas examina a vida de Maria durante o reinado de Henrique VIII e seu relacionamento com seu pai.

No artigo a seguir, Melita Thomas discute a relação complexa e freqüentemente mal compreendida entre Mary e Thomas Cromwell.

‘Uma Amizade Perfeita’
Thomas Cromwell é conhecido como um reformador religioso, um apoiador de Ana Bolena e o destruidor dos mosteiros ingleses. Seus pontos de vista parecem tão diametralmente opostos aos de Maria, filha de Henrique VIII e Catarina de Aragão, que parece óbvio supor que eles eram inimigos políticos. O exame das evidências, no entanto, sugere que o relacionamento deles era muito mais positivo.

A primeira vez que podemos ter certeza de que Mary e Cromwell se falaram foi em 17 de janeiro de 1534 - e não foi uma conversa agradável. Henry partiu para Hatfield, onde Mary estava sendo forçada a viver como subordinada na casa de Elizabeth, com o objetivo de ver sua filha mais velha e persuadi-la a aceitar seu rebaixamento ao status ilegítimo. Enquanto ele ainda estava na estrada, Anne enviou uma mensagem apressada, pedindo a Henry que não visse Mary. Sabendo da afeição do rei por sua filha, ela temia que, na presença dela, Henrique cedesse e não obrigasse Maria a aceitar Isabel como herdeira do trono. O mensageiro de Anne era Cromwell, ainda apenas o Mestre das Joias, mas crescendo rapidamente em influência.

Henry ouviu a mensagem de Anne e, mantendo-se distante, enviou uma delegação a ela, composta por Cromwell, Sir William FitzWlliam e o Capitão da Guarda, Sir William Kingston. Eles a pressionaram para que renunciasse ao título de princesa, mas ela recusou. Ela já havia rejeitado a ideia, disse ela, e não havia possibilidade de mudar de ideia, por mais que tenha sido maltratada.

Os homens recuaram. Mais tarde, Cromwell diria ao embaixador imperial, Eustace Chapuys, que nessa ocasião ele ficara muito favoravelmente impressionado com Mary. Devemos ter em mente que Cromwell estava disposto a dizer mais ou menos qualquer coisa para perseguir seu objetivo de apaziguar o Imperador o suficiente para impedi-lo de intervir para restaurar a Rainha Katharine e Maria, mas ele geralmente parece ter favorecido a conciliação do Imperador para preservar o importante relação comercial anglo-borgonhesa.

Foi sugerido, pelo distinto Professor Mortimer Levine, que a exclusão de qualquer declaração legal de que Maria era ilegítima do Ato de Sucessão de 1534 foi deliberada por parte de Cromwell. Talvez ele estivesse pensando que uma jovem inteligente e vigorosa que a maioria dos súditos de Henrique, quaisquer que fossem suas inclinações religiosas, acreditava legítima, era uma candidata mais provável ao trono do que a bebê Elizabeth, no caso de sua morte prematura.

Ao longo do período de 1534 a 1536, enquanto Henrique e Ana tentavam atrair o apoio europeu para sua posição, especialmente do rei francês, François, Cromwell continuou a garantir a Chapuys que ele pessoalmente simpatizava com Maria e que faria tudo o que pudesse para sua. Isso foi contradito por uma observação repetida a Chapuys de que o ministro pensava que a melhor maneira de garantir a reconciliação entre o rei e o imperador seria a morte de Katharine e Mary.

Quaisquer que sejam os verdadeiros sentimentos de Cromwell, em maio de 1536, poucos dias após a execução de Ana Bolena, Maria escreveu para ele, solicitando que ele pedisse permissão a Henrique para que ela escrevesse diretamente para ele. Não sabemos por que Mary pensou que Cromwell era sua melhor esperança de ajuda - talvez Chapuys tenha indicado em uma de suas mensagens secretas que ele pensava que a simpatia de Cromwell era genuína, ou talvez sua reputação de poder fosse tão completa que Mary não pensou em nenhum outro os ministros de seu pai teriam mais chance de persuadir Henry. Mas ela deve ter acreditado que ele a ajudaria, o que é surpreendente se tomarmos como fato a ideia de que ele tinha sido um ávido apoiador de Ana Bolena. É possível que ela tenha ouvido o boato de que Cromwell e Anne brigaram antes da prisão de Anne, e acreditou que Cromwell foi fundamental para a queda de Anne, tornando-o um candidato óbvio para seu apelo.

Qualquer que seja seu raciocínio, Mary estava certa. Cromwell estava disposto a ajudá-la. Ele obteve permissão para ela escrever a Henrique e disse a Chapuys que, se Maria se submetesse à sentença de anulação do casamento de seus pais e à substituição do Papa pelo rei como Chefe Supremo da Igreja na Inglaterra, ela seria rapidamente restaurado e talvez até nomeado herdeiro de Henrique. Ele redigiu uma carta para Maria enviar, a qual mostrou ao embaixador. Chapuys ficou horrorizado com isso. Provavelmente, Mary também estava, pois ela enviou uma carta bem diferente para o pai.

Por cerca de três semanas, cartas foram trocadas entre Mary e Henry, via Cromwell. Cromwell continuamente a exortava a ceder, enquanto Mary repetia seu desejo de obedecer a Henry em tudo, exceto em questões de consciência. Ela implorou a Cromwell para explicar a seu pai que ela tinha ido tão longe quanto podia, e não pressioná-la mais, embora ela fosse grata por seu ‘conselho e conselho’.

Eventualmente, Cromwell perdeu a paciência e enviou a Mary uma resposta furiosa, dizendo que ela era ingrata, desobediente e a mulher mais teimosa que já existia. Ele havia se colocado em perigo considerável ao assegurar a Henry de seu arrependimento, e se ela não obedecesse, ele lavaria as mãos dela completamente. A menos que ela tivesse pensado melhor sobre sua desobediência, ele nunca mais queria ouvir falar dela.

Esta carta chegou com força na esteira de uma delegação de outros Conselheiros de Henrique que a arengou longamente, chegando mesmo a dizer que, se ela fosse sua filha, ele bateria sua cabeça contra a parede até que ficasse tão suave quanto uma maçã assada.

Sem mais ninguém a quem recorrer, e temendo que todo o rigor da lei fosse exercido sobre ela, Mary cedeu. Ela pegou o último rascunho de Cromwell de uma carta adequadamente submissa e os artigos que ela deveria assinar e, cerrando os dentes, indicou-lhes o nome, provavelmente apenas porque Chapuys havia garantido que o papa a absolveria de seu juramento, feito sob coação.

Essa ação transformou a situação de Mary. Em poucos dias, Henry deu a ela permissão para escolher uma nova casa - todos os seus antigos servos foram despedidos em 1533. Ela escreveu a Cromwell, expressando sua gratidão por sua ajuda e conselhos e salvando-a de "quase se afogar na loucura".

Cromwell enviou-lhe um cavalo, no qual ela expressou grande prazer, dizendo o quanto havia sentido falta de cavalgar nos três anos anteriores. Ela repetiu seus agradecimentos por sua intervenção com Henry e seu conselho.

Cromwell indicou a Chapuys que Mary seria nomeada no próximo Parlamento como herdeira do trono, depois de quaisquer filhos que Henry pudesse ter com sua nova esposa, Jane Seymour. Ele estava enganado ou dissimulado. O Ato de Sucessão de 1536 foi a primeira declaração legal de que Maria era ilegítima.

Desse momento em diante, houve correspondência regular entre Mary e Cromwell que sugere um nível de boa vontade além da mera polidez cortês. Ela enviou seu servo, Randall Dodd, para perguntar sobre a saúde de Henry e Jane, e Cromwell respondeu com uma nota dizendo que havia detido Dodd até que pudesse escrever novas notícias, mas estava enviando seu próprio mensageiro para que ela não se preocupasse com o paradeiro de Dodd. O associado de Cromwell, Wriothesley, se ocupou em encontrar uma boa cozinheira para ela.

Em julho de 1536, Cromwell encomendou um anel (considerando a descrição, provavelmente uma pulseira) como um presente para Maria. Tinha uma gravura de Maria de um lado e outra de Henry e Jane do outro. Trazia uma inscrição em latim, no sentido de que a obediência trazia tranquilidade, e a obediência de Cristo a Seu Pai deveria ser imitada. Henry ficou tão impressionado com isso que decidiu apresentá-lo
para o próprio Mary.

Em pouco tempo, Cromwell e Mary pareciam se dar tão bem que começou a espalhar-se o boato de que Henrique pretendia que ela se casasse com ele. A ideia parece pouco crível. Chapuys o descartou - Henry nunca aceitaria tal ideia, e Cromwell tinha muito bom senso para se envolver em uma situação potencialmente perigosa. No entanto, o boato persistiu e foi uma das queixas levantadas pelos insurgentes da Peregrinação da Graça. A ideia de sua amada princesa Mary se casar com Cromwell, a quem os rebeldes consideravam o autor de todos os problemas que se abateram sobre a Inglaterra, era um ultraje.

Mary continuou a seguir o conselho de Cromwell em questões grandes e pequenas. Ela adiou a opinião dele sobre se os candidatos à sua casa deveriam ser aceitos e escreveu para ele quando não tinha notícias de Henry, para verificar se ela estava escrevendo para o pai com muita frequência. Ele enviou a ela um segundo cavalo, pelo qual ela novamente expressou sua gratidão. No final de 1536, ela foi até levada a pedir-lhe que mandasse seu pai algum dinheiro. Apesar de ter recebido uma mesada trimestral de £ 40, ela não conseguia sobreviver.

Pouco depois disso, Mary ingressou no tribunal permanentemente. Ela escreveu para Cromwell de Richmond que, uma vez que não podia convenientemente 'agradecê-lo com [sua] boca' por sua bondade diária, ela estava escrevendo para avisá-lo de sua boa vontade, considerando que era tudo o que ela tinha para retribuir sua 'amizade perfeita ', do qual ela desejava a continuação,' o que, além da compra de meus tediosos ternos, com os quais eu sempre molesto você, será meu grande conforto '.

Esse padrão de conselhos, presentes e gratidão continuou. Em fevereiro de 1537, Mary desenhou Cromwell como seu dia dos namorados e recebeu £ 15 dele como presente de dia dos namorados. Ao longo dos anos, ele deu a ela um sal de ouro e ela foi a madrinha de seu neto.

É impossível saber se os protestos de gratidão de Mary eram genuínos ou se ela estava jogando um jogo mais longo. Ela nunca hesitou em agradecê-lo graciosamente quando ele mandou seu conselho - geralmente sobre algo que ela fez que poderia ofender Henry, e ela obedeceu suas instruções sobre o que dizer aos embaixadores estrangeiros com cuidado - enquanto os informava que estava seguindo ordens.

Se ela realmente viu Cromwell como seu amigo, seus ataques constantes a seus outros amigos e parentes, os poloneses e os Courtenays, devem tê-la desanimado, especialmente após as prisões e execuções em massa após a Conspiração Exeter - que não foi uma conspiração de forma alguma, mas o exagero de alguma conversa tola em uma ameaça séria. Cromwell teve o cuidado de exonerar Mary de qualquer envolvimento, dizendo a Chapuys que o marquês de Exeter e sua esposa haviam tentado subornar Mary e "encher sua cabeça de fantasias".

No final de 1539, Maria agradeceu novamente a Cromwell por seu interesse em seus negócios e por seu conselho a respeito de uma proposta de casamento com Filipe de Hesse. Ela garantiu a ele que Henry a acharia obediente. Mostrando seu respeito por Cromwell, ela se desculpou por não escrever sua carta com as próprias mãos. Em abril de 1540, ela escreveu a ele em nome de um peticionário, agradecendo-lhe como sempre por sua bondade para com ela e referindo-se a ele como sua "âncora plana" - um termo estranhamente náutico para ela usar, mas indicando total confiança.

Quaisquer que sejam as opiniões de Mary sobre Cromwell, poucas semanas após esta carta, ela certamente deve ter ficado chocada e surpresa ao saber que ele havia sido acusado de traição e correu para a Torre de Londres. Uma das acusações contra ele era o antigo boato de que ele pretendia se casar com Maria, desta vez com a alegação adicional de que ele teria tentado usurpar o trono.

Não há registro de sua reação à morte de Cromwell: ela sentiu alguma tristeza pelo homem que se colocou em risco para salvá-la da execução ou ela se alegrou com a morte de um homem que destruiu os mosteiros e arquitetou a anulação do casamento de seus pais? No barril de pólvora que era a corte de Henrique, Mary aprendera a andar com cuidado e manter seus verdadeiros pensamentos ocultos.

Sobre o autor
Melita Thomas é cofundadora e editora do Tudor Times, um site dedicado à história de Tudor e Stewart. Os artigos dela apareceram em BBC History Extra e Revista da Grã-Bretanha. Melita amou a história desde que ficou hipnotizada pelas produções da BBC de ‘As Seis Esposas de Henrique VIII’ e ‘Elizabeth R’, quando ela era uma garotinha. Depois disso, ela leu tudo o que pôde sobre a mais fascinante das dinastias. Inspirada pela coragem de Lady Mary em lutar por seus direitos em 1553, Melita quis explorar a verdade por trás dos estereótipos que cercam Maria, resultando em ‘The King’s Pearl: Henry VIII e sua filha Mary’. Ela mora em Hitchin.

Para obter mais informações sobre Melita Thomas, visite o site dela: www.tudortimes.co.uk

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