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Direito e competência mental no final da Idade Média na Inglaterra

Direito e competência mental no final da Idade Média na Inglaterra

Direito e competência mental no final da Idade Média na Inglaterra

Eliza Buhrer

Lendo estudos medievais, Volume 40, 2014

Introdução: Em 1839, John Elliotson, um frenologista, mesmerista, decano da Faculdade de Medicina da University College London e então presidente da Royal Medical and Chirurgical Society, lamentou o que viu como uma tendência infeliz entre seus colegas da profissão psiquiátrica : eles haviam adotado amplamente um entendimento de idiotice que se originou na lei inglesa. Na raiz do descontentamento do filho de Elliot estava o fato de que os requisitos da lei para a idiotice não se ajustavam à realidade testemunhada em sua prática clínica. Pela lei mantida:

“O indivíduo, para ser constituído um idiota, deve ser incapaz de contar até vinte, ou de dizer sua idade, ou de responder a qualquer pergunta comum; pelo que pode parecer claramente que a pessoa não tem razão suficiente para discernir o que é para sua vantagem ou desvantagem. '

No entanto, Elliotson descobriu que os idiotas muitas vezes podiam diferenciar entre números, tamanho, distância e até mesmo contar acima de vinte, "não obstante o que diz a lei". Enquanto isso, outras pessoas "nunca poderiam ser levadas a calcular; e algumas pessoas mal conseguem manter suas próprias contas, embora de outra forma sejam pessoas reflexivas e muito lúcidas "

Ironicamente, devido à sua preocupação de que a psiquiatria fosse preservada de influências externas, na época em que seus pensamentos sobre a idiotice apareceram na imprensa, Elliotson foi forçado a abandonar seus escritórios na University College London e no University College Hospital devido ao seu entusiasmo excessivo pelo mesmerismo e outros práticas que seus colegas rejeitaram como pseudociências.


Ao destacar a dissonância entre os entendimentos legal e médico da incompetência mental, entretanto, Elliotson estava no caminho certo. Pois, sem que ele soubesse, os critérios aos quais ele se opôs não foram inventados por juristas modernos que buscavam descrever com precisão uma condição médica bem compreendida. Em vez disso, eles surgiram pela primeira vez em inquisições de competência mental realizadas na Inglaterra durante o final da Idade Média, séculos antes de um conceito de deficiência intelectual sequer existir no pensamento médico.


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