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Como matar um zumbi medieval

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Por Danièle Cybulskie

Eu sempre disse que as pessoas na Idade Média compartilhavam as mesmas esperanças e medos que nós. Acredite ou não, isso inclui os mortos-vivos. Embora os europeus medievais não reconhecessem o termo “zumbi”, eles contaram histórias de cadáveres saindo da sepultura para aterrorizar os vivos. Então, a pergunta inevitável é: como você matou um zumbi medieval?

Os cristãos medievais acreditavam que as almas dos entes queridos deviam entrar no céu, inferno ou purgatório, mas sempre havia áreas cinzentas nas quais o inexplicável acontecia. Como resultado, esses contos eram extremamente fascinantes: como essas pessoas poderiam ter perdido suas saídas na estrada celestial? Um compilador desse tipo de história de terror foi o escritor do século XII William de Newburgh, que os incluiu em seu História dos Assuntos Ingleses. Os zumbis de William, embora enterrados com uma cerimônia cristã, ganhavam vida à noite para atormentar seus antigos entes queridos. Não há menção de comer cérebros, mas em um caso, um cadáver reanimado assustado e “quase esmagado [sua esposa] sob o peso imenso de seu corpo”, e vários foram pestilentos. Claramente, ninguém quer acordar sendo sufocado por um cadáver ou morrendo de peste, então os zumbis precisavam ser parados por qualquer meio necessário.

Naturalmente, invocar o poder da fé era uma opção para o devoto, e é exatamente isso que funcionou no caso do marido zumbi sufocante. A esposa e os irmãos do falecido apelaram para seu arquidiácono, que levou o caso ao bispo de Lincoln. O bispo pensou que seria antinatural e indigno investigar ou perturbar o cadáver sem cerimônia, então ele escreveu uma carta ao arquidiácono absolvendo-o de qualquer pecado na inspeção do corpo. “Depois que a tumba foi aberta”, diz William, “o cadáver foi encontrado exatamente como havia sido colocado lá”, presumivelmente intacto e sem perturbações, apesar de seus frequentes ataques na comunidade. O arquidiácono colocou a carta do bispo no peito do falecido e selou novamente a tumba. A letra sagrada fez o truque.

Escrever uma carta foi uma manobra arriscada que mostrou a fé do bispo no poder divino, e ele escolheu fazê-lo acima do conselho de seus companheiros. Eles disseram ao bispo,

tais prodígios aconteceram na Inglaterra com bastante frequência e explicaram, com muitos exemplos de incidentes anteriores, que o povo não encontraria paz a menos que o corpo desse homem miserável fosse desenterrado e queimado.

Enquanto o bispo melindroso nesta história recusou, em três das outras histórias de William, os aldeões tomaram o assunto em suas próprias mãos e queimaram os zumbis em cinzas.

Em Berwick, Escócia, os moradores foram literalmente atormentados por um "canalha" de um homem, que voltou dos mortos e vagou "seguido por uma matilha de cães latindo alto", embora William não diga se os cães estavam soando um alarme ou foram cúmplices na assombração. “Se uma solução não fosse encontrada rapidamente”, acreditavam os aldeões, “o próprio ar seria infectado e corrompido pela perambulação repetida deste cadáver imundo, causando doenças e a morte de muitas pessoas”. Algo precisava ser feito. William diz,

eles alistaram dez jovens, conhecidos por sua ousadia, para desenterrar o cadáver abominável. Depois de cortá-lo membro por membro, eles o incendiaram e o prepararam como alimento para o fogo. Quando isso foi feito, a aflição cessou.

Bem, mais ou menos, de qualquer maneira. William continua, dizendo que a doença resultante matou muitas pessoas, mas pelo menos não havia mais um zumbi na vizinhança. Curiosamente, foi o próprio zumbi que disse aos moradores como matá-lo:

Para este monstro, enquanto estava sendo animado - como é dito - por Satanás, diz-se que disse a certas pessoas que encontrou por acaso que não teriam paz enquanto ele não fosse queimado.

Aparentemente, esse zumbi carecia de seu próprio cérebro.

A segunda história envolve um padre pecador - com o "notório apelido de Hundeprest, isto é,‘ Houndpriest ’" por causa de seu amor desordenado pela caça - que voltou para atormentar sua ex-amante. A amante pediu a ajuda de um monge durão que, durante uma patrulha de zumbis, "enterrou um machado de batalha que estava empunhando profundamente no corpo [do zumbi]" e depois o seguiu de volta ao túmulo, desenterrou-o e queimou-o . Fale sobre como ficar medieval.

Por fim, a última história de zumbis desta coleção mostra um homem que, enquanto espiava sua esposa adúltera das vigas do quarto, caiu e logo morreu sem ser retraído. Este marido morto-vivo também vagou seguido por uma matilha de cães e espalhou a pestilência até que dois irmãos que perderam seu pai para a doença se cansaram e juraram vingança. Os irmãos desenterraram o cadáver, que encontraram “cheio do sangue de muita gente, como uma sanguessuga”. Eles arrancaram seu coração e desmembraram o corpo, queimando-o até ficar crocante, como testemunhou o padre local. Desta vez, diz William, a queimação parou a doença em seu caminho. Na verdade, William diz isso nesta frase absolutamente maravilhosa:

Quando aquele monstro infernal foi assim completamente destruído, a pestilência que rondava o povo cessou, como se o ar, que havia sido corrompido por sua atividade asquerosa, fosse purificado pelo fogo que consumiu aquele cadáver miserável.

Ele então acrescenta, casualmente: “Agora que expliquei esses eventos, vamos voltar ao curso da história”.

Você pode encontrar essas histórias incríveis de mortos-vivos junto com um monte de outras histórias medievais assustadoras na grande nova compilação de Scott G. Bruce O Livro do Pinguim dos Mortos-Vivos: Quinze centenas de anos de encontros sobrenaturais. Quem sabe? Você pode até encontrar mais algumas dicas medievais excelentes para sobreviver ao apocalipse zumbi.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter @ 5MinMedievalist

Imagem superior: Detalhe de uma inicial historiada com uma mulher com uma caveira como rosto se admirando em um espelho de mão, no início do Ofício dos Mortos. Biblioteca Britânica MS Yates Thompson 7 f. 174


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