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Execuções medievais: a vista do andaime

Execuções medievais: a vista do andaime


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Por Danièle Cybulskie

É definitivamente verdade que os povos medievais usavam a pena de morte com muito mais frequência do que hoje, e que os métodos de execução podem ser bastante horríveis. No entanto, rejeitar as execuções medievais como atos de simples sede de sangue para divertir uma multidão é não entender seu propósito e seu impacto. Como o sistema legal que se desenvolveu ao longo de centenas de anos, a pena capital medieval era extremamente complexa e considerada. Vamos dar uma breve olhada em como era realmente a execução judicial na Idade Média.

Os atos pelos quais uma pessoa medieval poderia ser executada eram vários e iam desde crimes contra a propriedade, contra as pessoas e contra as crenças culturais. Mitchell B. Merback resume isso sucintamente em seu livro O ladrão, a cruz e a roda: a dor e o espetáculo da punição na Europa medieval e renascentista.

Na maior parte da Europa e na maior parte do milênio, o enforcamento era a punição dos ladrões; quebrar a roda foi infligido a assassinos, estupradores e aqueles que cometeram furto qualificado; incendiários, como hereges, bruxas e sodomitas foram queimados; mulheres acusadas de crimes contra religiões ou moralidade, como adultério ou infanticídio, foram afogadas; e a decapitação era usada para uma ampla variedade de crimes, incluindo homicídio, roubo, incesto, infanticídio ou fraude grave.

Merback aponta corretamente que as execuções mais horríveis eram para “criminosos arquitectónicos”, como traidores e assassinos, que podiam ser enforcados, arrastados e esquartejados. Embora alguns dos atos listados não sejam mais considerados criminosos no Ocidente (felizmente), é importante notar que esses crimes medievais foram considerados graves porque foram considerados ameaças contra os pilares sobre os quais a sociedade foi construída - as pessoas não eram enforcadas por jaywalking. Também é importante lembrar que ser acusado por esses crimes não equivale a ser condenado à morte: os juízes ainda podem declarar as pessoas inocentes, ou negociar os termos, ou o soberano poderia perdoar o ofensor.

A cultura europeia medieval, e portanto seu sistema legal, estava firmemente enraizada na teologia cristã. Por causa disso, as execuções não se tratavam apenas de vingança, mas também basicamente de expiação pelos crimes cometidos. Como acontece com outros pecados, um cristão pode pedir perdão, reparar e ser aceitável a Deus. O mesmo acontecia com os criminosos condenados: eles deveriam mostrar remorso, reparar a dor de sua execução e tornar-se novamente aceitáveis ​​a Deus (e, portanto, à comunidade).

Por essa razão, como Merbeck menciona, os medievais não ficavam tão nervosos quanto os modernos em relação à execução de uma pessoa inocente: uma pessoa inocente simplesmente se tornaria mais perfeita por meio do sofrimento de Cristo e, então, entraria no reino dos céus. Nós, modernos, pensamos na execução como privação da vida de uma pessoa; eles achavam que isso levaria uma pessoa à vida após a morte, e o método com o qual os criminosos encontrariam suas mortes decidiria se o paraíso ou o inferno. Como enfatiza Merbeck, a execução era considerada uma oportunidade para um criminoso se confessar e se arrepender, e para ganhar uma “boa morte” - algo que, talvez, ele tivesse negado a outra pessoa.

A cena clássica da multidão medieval é de pessoas zombando e jogando coisas no pobre infeliz em seu caminho para o cadafalso, mas parece que o povo medieval levou a procissão até o local da execução muito a sério. Embora houvesse certos casos em que o ridículo fosse uma parte essencial e aceitável de uma punição, como o tempo nos troncos, um prisioneiro que não irritasse a multidão no caminho para sua execução não precisava necessariamente esperar ser atacado.

Nem todos a jornada para o cadafalso foi digna - às vezes os criminosos foram amarrados ou arrastados, dependendo de seus crimes ou reputação - mas foi o estoicismo que os criminosos mostraram diante disso que foi essencial para suas boas mortes. Em algumas tradições medievais, a procissão até o local da execução envolvia até revisitar a cena do crime para que o condenado se lembrasse antes de sua expiação pública.

Assim que o criminoso chegava ao cadafalso, muitas vezes eles tinham a oportunidade de falar, pedir à multidão que orasse por eles e / ou perdoasse o carrasco. Este foi um espetáculo público de arrependimento, que seria seguido pela punição sendo executada. Embora o corpo pudesse sofrer, a alma teve a oportunidade de atingir a perfeição: por ordem do Papa Clemente V, ninguém tinha permissão para ser executado sem a chance de ser sacrificado após o século XIV (Merback 148). Para a multidão que assistia, esta foi uma oportunidade de satisfazer uma certa curiosidade sobre como alguém que fez coisas terríveis pode agir quando se depara com a eternidade, e um tempo para refletir sobre o que ele mesmo pode fazer quando confrontado com a morte. Embora houvesse alguns sádicos na multidão, sem dúvida, também havia pessoas devotas lutando com seus próprios pecados e se perguntando se teriam a coragem de enfrentar a própria morte com firmeza.

A morte ideal envolvia aceitar o castigo e submeter-se de bom grado a ele com coragem e humildade. Ana Bolena, embora executada no século XVI, teria tido o que os medievais teriam considerado como o melhor tipo de morte: ela se arrependeu de seus pecados, elogiou o rei e perdeu a cabeça com um golpe de espada, como um guerreiro. A multidão assistindo teria visto alguém tão confiante em sua fé e perdão que ela poderia aceitar a morte sem medo do fogo do inferno. Embora a morte de Anne tenha sido relativamente privada, esta era uma grande parte do propósito das execuções públicas na Idade Média: instruir outros membros da sociedade a terem fé na justiça e em Deus.

As pessoas sempre se interessaram pelos crimes e punições de seus concidadãos, conforme comprovado por legiões de verdadeiros livros sobre crimes, programas de televisão e filmes que a sociedade moderna continua produzindo. Embora nosso interesse tenha permanecido o mesmo, porém, nossos pontos de vista sobre o significado e o propósito da pena de morte são diferentes. Quando olhamos para as execuções medievais, é importante manter seu propósito no contexto da época antes de decidir o quão mais selvagens foram nossos antepassados.

Existem muitos livros excelentes sobre crime e punição medieval, mas recomendo o de Mitchell B. Merback O ladrão, a cruz e a roda para uma boa visão geral da razão por trás da justiça medieval e suas penalidades.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


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