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A lenda da cobra branca: uma história melusina chinesa

A lenda da cobra branca: uma história melusina chinesa

Por Minjie Su

Um marido "acidentalmente" vislumbra o quarto de sua esposa apenas para descobrir que a senhora que ele acreditava ser justa, nobre e, sem dúvida, humana - é na verdade uma cobra (parcial). Esta descoberta infeliz, embora silenciada por um curto período, eventualmente leva à partida da senhora. O marido, cheio de remorso, renuncia ao mundo terreno na esperança de redenção.

Mais ou menos, este é o enredo da lenda de Mélusine, cuja versão literária mais famosa foi escrita por Jean d'Arras na França do século XIV. Este é também o enredo da lenda da Cobra Branca, ou ‘Madame White’, um conto chinês secular que foi transmitido através da tradição oral, escrita, drama, ópera e mídia moderna.

Ao contrário da Mélusine meio-humana e meio-fada, Madame White nasce uma cobra, que vive debaixo d'água e atinge a habilidade de metamorfose através da prática da magia. A história é mais conhecida hoje em dia como um grande romance de amor entre um homem e uma senhora de outro mundo, mas tem suas raízes na crença folclórica da sedutora donzela-cobra. No folclore chinês, cobras mágicas sempre se metamorfoseiam em belas mulheres - mas mais do tipo femme fatale do que fadas inocentes.

A conexão entre a beleza perigosa e a cobra talvez esteja na figura escorregadia desta última, uma característica do corpo que se transforma em uma característica da mente. Essas mulheres-cobra são astutas e letais: aproveitando sua beleza incomparável, elas às vezes assombram a mente dos homens, às vezes os atraem para seu covil; não importa como eles escolham fazer isso, sua presa sempre tem uma morte horrível.

Este pode muito bem ser o destino de Xu Xuan, o marido humano de Madame White, se ele não for resgatado por um poderoso monge budista. A primeira versão escrita da lenda da Cobra Branca é encontrada em uma coleção de novelas composta no primeiro quarto do século XVII. Incluindo quarenta histórias diferentes, a coleção é intitulada 'Histórias para Advertir o Mundo' e o conto da Cobra Branca 'Madame Branca Presa sob a Torre do Pico do Trovão' (algumas edições também traduzem a novela como 'Prisioneiro Eterno sob a Torre do Pico do Trovão' ou simplesmente 'A Cobra Branca').

Como os títulos indicam, a história adota o retrato costumeiro da mulher cobra malvada, embora um sentimento de simpatia possa ser sentido. A novela começa com a introdução do monge budista Fahai, e se desenvolve em torno de vários mini episódios que ameaçam revelar a verdadeira forma de Madame White. Ela consegue escapar de todos eles até ser confrontada por Fahai. Forçando-a a revelar sua forma serpentina, ele a aprisiona sob o Pagode perto do lago e dita que ela nunca será libertada, a menos que "o lago seque, as marés nunca subam e o Pagode entre em colapso". A história termina com a renúncia de Xu ao mundo e seus versos contra o desejo sexual e a luxúria.

Apesar da última palavra de advertência de Xu e de toda a mensagem de precaução da história, Madame White é uma figura bastante ambígua, especialmente quando comparada a suas irmãs consistentemente más. O perigo potencial da esposa cobra só se manifesta nas palavras de Fahai, mas não podemos deixar de nos perguntar por que Madame White não devora Xu imediatamente após seu casamento. Certamente é natural para ela fazer isso, se ela for de fato uma daquelas mulheres cobra que Fahai faz dela. Por que ela tenta repetidamente dissuadir Xu de acreditar no boato de que ela é um monstro, mantendo assim seu casamento intacto?

Cerca de 150 anos depois, no último quartel do século 18, a lenda é retomada e transformada em um romance completo. Madame White, agora com um nome próprio, volta a entrar no palco da protagonista da história e é retratada como uma mulher corajosa que valoriza o amor acima da imortalidade. A mudança de tom do autor é sentida desde o início do conto: enquanto a versão do século 17 começa com Fahai, o 'mocinho' da história, a do século 18 começa com o vínculo entre a Cobra Branca e Xu, embora, pelos padrões modernos, seu casamento seja mais um ato de gratidão e retribuição do que de amor. Certo, Madame White ainda é moralmente questionável e nem sempre joga seu jogo de acordo com as regras humanas, especialmente quando ela envenena o poço para abastecer a farmácia de seu marido.

A ênfase, no entanto, é mudada para sua devoção a Xu, bem como sua simpatia para com a humanidade. O outrora justo Fahai, agora entrando em cena como um encrenqueiro que simplesmente não consegue cuidar da própria vida, engana-a para revelar sua verdadeira forma a Xu. Xu quase morre de horror, mas Madame White o revive e o faz acreditar que a cobra era apenas uma ilusão. Enfurecido, Fahai trava guerra contra Madame White e mantém Xu como refém, Madame White ordena que a água suba do lago para afogar o templo de Fahai. Ela teria derrotado o monge, se ela não sentisse simpatia pelos inocentes cidadãos envolvidos em sua guerra.

No final, ela se rende ao poder de Fahai e fica presa sob o Pagode, mas não antes de seu breve reencontro com Xu e o nascimento de seu filho. Fahai decreta que ela nunca será libertada a menos que a palmeira antes do Pagode floresça, uma condição ainda menos provável de ser cumprida do que o lago seco e a torre caída. Vinte anos depois, o filho de Madame White obtém o grau mais alto no exame imperial. Em sua visita ao Pagode, ele acidentalmente coloca seu chapéu decorado com flores (concedido pelo Imperador) na palmeira, libertando assim sua mãe.

A lenda, portanto, é transformada de um conto de advertência em um conto que celebra o amor. A transformação da lenda é acompanhada pela transformação do foco: o centro muda do monge para a Cobra; assim como a cobra se transforma de algo venenoso em uma criatura bela, o grotesco do monstruoso gradualmente dá lugar à emoção e ao sentimento do outro mundo.

Você pode seguir Minjie Su no Twitter em @minjie_su 

Imagem superior: Fragmento de relevo representando a Lenda da Cobra Branca no Pagode Leifeng em Hangzhou - foto de Jakub Halun / Wikimedia Commons


Assista o vídeo: O Destino da Cobra Branca - Millennium - FMV (Dezembro 2021).