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O caso do arcebispo corrupto

O caso do arcebispo corrupto

A corrupção por parte de funcionários poderosos não é uma história nova. Existem muitos exemplos na história em que se pode descobrir como homens e mulheres foram vencidos pela tentação da ganância. Isso inclui um arcebispo de Dublin do século 14, que passou anos orquestrando uma trama elaborada de desfalque e falsificação.

Esta história é contada no artigo, “O Caso Contra Alexander Bicknor, Arcebispo e Perculador”, de James W. Lydon, que faz parte de uma coleção de ensaios intitulada Irlanda e o mundo inglês no final da Idade Média.

Alexander Bicknor tinha vindo para a Irlanda em 1302, servindo aos monarcas ingleses Eduardo I e Eduardo II em várias funções oficiais, incluindo como vice-chanceler e juiz. Ele foi nomeado pelo Papa Arcebispo de Dublin em 1317.

Oito anos depois, uma investigação conduzida pelo Royal Exchequer em Londres começou a revelar evidências de que o arcebispo havia passado anos roubando dinheiro do rei inglês, que Bicknor estava encarregado de distribuir para o resto da Irlanda.

Por exemplo, um mandado foi enviado a Bicknor ordenando-lhe que pagasse ao conde de Ulster £ 2500, 15s. pelos salários por servir na guerra na Escócia, e Bicknor manteve 500 marcos para si mesmo, enquanto afirmava que havia enviado o valor total para o conde.

À medida que a investigação prosseguia, o governo inglês descobriu que o arcebispo, junto com o tesoureiro e outros funcionários reais da Irlanda, estavam rotineiramente desvalorizando fundos reais e, em seguida, forjando registros falsos. Um escrivão chamado John de Manchester foi contratado por Bicknor para cometer as falsificações.

Um dos golpes ilegais remonta a 1313, quando eles inventaram uma carta patente do prior dos dominicanos em Dublin afirmando que ele havia recebido 35 marcos em esmolas concedidas pelo rei - na verdade, os dominicanos só conseguiram 5 marcos.

A corte real conseguiu fazer com que vários subordinados do arcebispo confessassem as falsificações e fraudes, incluindo John de Manchester. Bicknor foi convocado a Londres e, quando questionado, disse que não queria negar que sabia ou consentia com eles.

O tribunal decidiu que os desfalques ao longo dos anos totalizaram £ 1168. 6s. e ordenou que todos os envolvidos, incluindo o arcebispo, fossem confinados na Prisão da Frota e tivessem seus bens confiscados. Além de propriedades ao redor de Dublin, a coroa confiscou outras terras em Gloucester, Shropshire e Staffordshire pertencentes a Bicknor.

No entanto, a prisão de Alexander Bicknor não durou muito. Em poucos dias, o rei Eduardo II enviou uma ordem de soltá-lo, “por causa da devoção à santa igreja e reverência pela dignidade episcopal”. Lydon acrescenta que Bicknor foi um administrador eficaz e aumentou as receitas reais, o que pode ter sido motivo suficiente para Eduardo ser tolerante com ele.

Os outros cúmplices passaram meses ou anos na prisão antes de poderem pagar multas pesadas para obter sua libertação, e alguns foram até proibidos de servir a um cargo real novamente. Embora Bicknor tenha recebido um perdão, funcionários do Royal Exchequer passaram os próximos vinte anos continuando a investigar e questionar o arcebispo, em particular sobre as receitas e bens confiscados dos Templários.

Uma pergunta que ficou sem resposta foi por que Bicknor passou anos fraudando o governo real. Lydon escreve, “não há razões aparentes para suas ações. Pode-se dizer com alguma certeza que ele não precisava do dinheiro para uso pessoal. Ele certamente não viveu uma vida de extravagâncias e não adquiriu riquezas na época de sua morte. ”

O artigo de Lydon pode ser encontrado em Irlanda e o mundo inglês no final da Idade Média, editado por Brendan Smith, foi publicado pela Palgrave em 2009.

Imagem superior: Pilha de moedas inglesas - foto do Pe. Lawrence Lew, O.P. / Flickr


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