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Julgamento por Combate: The Bloody Business of Justice

Julgamento por Combate: The Bloody Business of Justice

Por Danièle Cybulskie

Ao longo dos mil anos que constituíram a Idade Média, as pessoas trabalharam constantemente para refinar seus sistemas de justiça para que fossem mais justos e imparciais. Ao longo do caminho, ocorreram vários erros, é claro - o teste por provação se destaca como um estágio particularmente desagradável do processo.

Antes de Henrique II insistir em um julgamento por seus pares na Inglaterra, o sistema de justiça dependia do julgamento por combate para estabelecer culpa ou inocência. Como uma comunidade de fiéis, os povos medievais acreditavam que não importava o quanto os lutadores fossem iguais ou desiguais, aquele que fosse inocente prevaleceria, mas o julgamento por combate nem sempre era algo em preto e branco.

Naturalmente, nem todo mundo que foi acusado de um crime foi treinado, equipado ou fisicamente apto para lutar por sua inocência em um julgamento. Como Hunt Janin escreve em Justiça medieval: casos e leis na França, Inglaterra e Alemanha, 500-1500, "Mulheres, jovens, velhos, doentes, aleijados, clérigos e judeus eram os mais propensos a usar um campeão." Curiosamente, os campeões eram realmente necessários em casos de propriedade na Inglaterra, já que poderia ser difícil provar quem possuía o quê em primeiro lugar; culpa ou inocência dependia apenas da palavra de uma pessoa.

Os campeões arriscavam certos ferimentos e possivelmente a morte como parte do combate, ou como punição por culpa, que poderia incluir "a amputação de uma mão ou pé, ou mesmo ... enforcamento" Por isso, seria um grande favor pedir a alguém que represente sua inocência. Além de estar disposto a causar danos em seu nome, não importa qual seja o resultado, o campeão gostaria de estar razoavelmente certo de sua inocência, para que o julgamento de culpa de Deus não caísse sobre sua cabeça. Mas onde quer que haja uma necessidade desesperada, haverá pessoas dispostas a atender essa necessidade - por um preço.

Os caçadores de ambulâncias da Idade Média, campeões profissionais, lutavam por dinheiro, se não por respeito. Como diz Janin,

Na França do século XIII, eles eram classificados com prostitutas e pequenos criminosos. A Alemanha os agrupou com atores, malabaristas e bastardos como indesejáveis ​​que eram “ilegais” e que não tinham permissão para testemunhar ou herdar propriedade. A Itália suspeitava que fossem ex-presidiários ou homens de péssima reputação.

Para ser justo, os italianos não estavam totalmente errados em sua avaliação: na Inglaterra, homens da lei astutos usaram os crimes dos criminosos contra eles para transformá-los em campeões em troca de punições menores, assim como os promotores modernos "enganam" os criminosos agora. Esses campeões do crime eram chamados de "aprovadores". Como Janin aponta, isso era conveniente e de baixo risco para o sistema de justiça: dada a probabilidade de ferimentos ou morte, o aprovador provavelmente sofreria punição de qualquer maneira.

Dado que esses campeões estavam lutando por grandes apostas - inocência, propriedade, sua própria segurança e suas próprias vidas - os julgamentos históricos de combate não eram exemplos românticos de cavalheirismo ou a luta relativamente limpa do torneio. Janin compartilha a história de dois cavaleiros flamengos do século XII, Guy e Herman, o Ferro, que lutaram ferozmente e sem piedade para vencer. Os dois começaram a cavalo até que Herman foi destituído, momento em que Herman massacrou o cavalo de Guy para pôr a luta em pé. Os dois lutaram com espada e escudo até ficarem cansados ​​demais para continuar, e “jogaram fora seus escudos” para que pudessem lutar corpo a corpo. Então, a luta ficou muito suja:

Herman, o Ferro, caiu prostrado no chão, e Guy estava deitado em cima dele, esmagando o rosto e os olhos do cavaleiro com suas manoplas de ferro. Mas Herman ... mentindo habilmente em silêncio fez Guy acreditar que tinha certeza da vitória. Enquanto isso, movendo suavemente a mão para a borda inferior da couraça, onde Guy não estava protegido, Herman o agarrou pelos testículos e reunindo todas as suas forças pelo breve espaço de um momento, ele arremessou Guy para longe dele; por esse movimento de dilaceração, todas as partes inferiores do corpo foram quebradas de modo que Guy, agora prostrado, desistiu, gritando que estava vencido e morrendo.

Se era assim que os cavaleiros, provavelmente o auge da cavalaria, se comportavam em um julgamento por combate, você pode ver por que campeões profissionais não eram vistos como cidadãos exemplares.

Embora o julgamento por combate tenha sido esmagadoramente substituído pelo que é mais reconhecidamente um sistema de júri, demorou a desaparecer completamente. Na França, o último julgamento por combate foi realizado em 1386, mas o último julgamento desse tipo na Inglaterra foi realizado mais de cem anos depois. Janin escreve: “O último duelo judicial realizado na Inglaterra ocorreu em 1492, no final da Idade Média. Notavelmente, o julgamento por batalha não foi formalmente abolido na Inglaterra até mais de 300 anos depois - em 1819 ”

Estranhamente, parece que o julgamento por combate ainda persiste nos livros em certos lugares, mesmo Nova york. Ainda assim, acho que um julgamento por júri será uma opção melhor - especialmente no que diz respeito às "partes inferiores" de alguém.

Para ler mais sobre a lei e a ordem medievais, confira o excelente Justiça medieval: casos e leis na França, Inglaterra e Alemanha, 500-1500, e para um relato completo e fascinante do último julgamento de combate da França, dê uma olhada no artigo de Eric Jager O último duelo: uma verdadeira história de crime, escândalo e julgamento de combate na França medieval.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: Representação de um combate judicial em um livro de direito alemão do século 14, ilustrando a disposição de que os dois combatentes devem "compartilhar o sol", ou seja, alinhar-se perpendicularmente ao Sol para que nenhum tenha vantagem.


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