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A pesquisa sobre sepulturas anglo-saxões revela novos insights

A pesquisa sobre sepulturas anglo-saxões revela novos insights

A pesquisa sobre sepulturas anglo-saxões revela novos insights

Um arqueólogo da Australian National University (ANU) está definido para redefinir o que sabemos sobre as pessoas idosas nas culturas ao longo da história e dissipar o mito de que a maioria das pessoas não vivia muito mais que 40 anos antes da medicina moderna.

Christine Cave, candidata a doutorado na Escola de Arqueologia e Antropologia da ANU, desenvolveu um novo método para determinar a idade da morte de restos ósseos com base no desgaste dos dentes.

Usando seu método, que ela desenvolveu analisando o desgaste dos dentes e comparando com populações vivas de culturas comparáveis, ela examinou os restos mortais de três cemitérios ingleses anglo-saxões para pessoas enterradas entre os anos 475 e 625 EC.

Sua pesquisa determinou que não era incomum as pessoas viverem até a velhice.

“As pessoas às vezes pensavam que naquela época, se você vivesse até os 40 anos, era o melhor que podia. Mas isso não é verdade.

“Para as pessoas que vivem vidas tradicionais sem medicina moderna ou mercados, a idade de morte mais comum é por volta dos 70, e isso é muito semelhante em todas as culturas.”

Cave disse que o mito foi construído devido às deficiências na forma como os idosos são categorizados nos estudos arqueológicos.

“Os idosos têm sido muito ignorados nos estudos arqueológicos e parte da razão para isso tem sido a incapacidade de identificá-los”, disse ela.

“Quando você está determinando a idade das crianças, você usa pontos de desenvolvimento como erupção dentária ou fusão de ossos que acontecem em uma certa idade.

“Uma vez que as pessoas estão totalmente crescidas, torna-se cada vez mais difícil determinar sua idade a partir de restos de esqueletos, razão pela qual a maioria dos estudos tem apenas uma categoria de idade mais elevada de 40 ou 45 ou mais.

“Tão eficazmente eles não distinguem entre uma pessoa saudável de 40 anos e uma pessoa frágil de 95 anos.

“Não faz sentido se você está tentando estudar pessoas idosas.”

Cave disse que o novo método dará aos arqueólogos uma visão mais precisa das sociedades do passado e de como era a vida para os idosos.

Para aqueles nos três cemitérios que ela estudou - Greater Chesterford em Essex, Mill Hill em Kent e Worthy Park em Hampshire - ela descobriu uma diferença marcante na maneira como os homens e mulheres idosos eram enterrados.

“As mulheres tinham maior probabilidade de receber sepulturas importantes se morressem jovens, mas eram muito menos propensas a recebê-las se fossem velhas”, disse ela.

“Os homens de status mais elevado geralmente são enterrados com armas, como uma lança e um escudo ou ocasionalmente uma espada.

“As mulheres eram enterradas com joias, como broches, contas e alfinetes. Isso destaca sua beleza, o que ajuda a explicar por que a maioria dos enterros de alto status para mulheres eram para aquelas que eram bem jovens. ”


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