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A Batalha de Culloden na Galeria Nacional de Retratos da Escócia - Parte 1: Prelúdio

A Batalha de Culloden na Galeria Nacional de Retratos da Escócia - Parte 1: Prelúdio

Por Minjie Su

_ Muitos é o rapaz lutou naquele dia
Bem, a claymore poderia empunhar.
Quando a noite veio, silenciosamente,
Morto no campo de Culloden. '
—— A canção do Skye Boat

Quando o dia 16 de abril de 1746 amanheceu, o que seria a batalha campal final em solo britânico aconteceu no campo de Culloden, perto de Inverness, nas Terras Altas da Escócia. Quando o sol se pôs, o solo, avermelhado de sangue, testemunhou a derrota brutal do exército jacobita e o fim da última grande tentativa de restaurar os Stuart no trono.

É impossível rastrear aqui os eventos que finalmente levaram a essa batalha sangrenta e trágica. Nem é possível narrar toda a história da intrincada relação entre a Inglaterra e a Escócia, pois isso seria assunto de um ou vários livros. O que é visto aqui são algumas pinturas e gravuras preservadas e exibidas na Scottish National Portrait Gallery. A representação e a escolha do tema podem lançar algumas luzes novas e interessantes sobre a compreensão das emoções em torno da batalha fatal.

Podemos muito bem começar com a maior pintura da Sala 4, um salão dedicado a eles da "Causa Jacobita". Intitulado "O Batismo do Príncipe Charles Edward Stuart", esta pintura elaborada foi obra de Antonia David, uma pintora veneziana que trabalhava como pintora oficial na corte jacobita em Roma. Foi encomendado por James Francis Edward Stuart, conhecido como "o Velho Pretendente", para comemorar o nascimento e batismo de seu filho e herdeiro em 31 de dezembro de 1720 - talvez também para mostrar sua (ilusão de) poder. A criança, descrita como "grande e bem feita", causou grande alegria e renovou a esperança de futuros levantamentos jacobitas. Na pintura, o minúsculo príncipe, por menor que seja e retratado com rigidez, é o centro das atenções. Preso por sua primeira governanta, ele acaba de ser abençoado pelo Papa Clemente XI, padrinho da rainha titular Maria Clementina Sobieska. As moças e os dois meninos imediatamente próximos e atrás do recém-nascido claramente o adoram muito e estão loucos por tê-lo visto de relance. No entanto, os olhares das outras figuras estão intrigantemente direcionados para outro lugar - o rei titular não menos, de pé ao lado do Papa, olha direto para a direita, mas parece não estar olhando para nada. Os quatro cavalheiros de pé atrás do grupo de senhoras indiferentes à direita estão sombrios demais para uma ocasião tão alegre - especialmente aquela cujo rosto está completamente escondido na sombra. Quem são eles? Eles estão tramando? Ou eles previram a turbulência que o futuro reserva?

O cavalheiro ricamente vestido à direita, embora sem nome, tem alguma semelhança com Sir Charles Wogan, um soldado leal à causa jacobita que conquistou a princesa polonesa Maria Clementina Sobieska para James Francis Stuart e ajudou a realizar o casamento. Uma figura que se parece com ele também é encontrada no canto direito da pintura "A Solenização do Casamento de Jaime III e Maria Clementina Sobieska", pintada por Agostino Masucci. Como diplomata de James, Wogan inicialmente pretendia ganhar uma princesa russa, mas em vez disso encontrou em Clementina uma noiva adequada. Maria Clementina foi temporariamente presa em Innsbruck pelo Imperador Carlos VI; ela conseguiu alcançar seu noivo apenas graças à ajuda de Wogan. Embora não seja absolutamente certo se essas duas figuras são de fato Wogan, seu papel em garantir a princesa definitivamente lhe garantiria uma posição importante, se não em ambas as pinturas, pelo menos na corte jacobita.

O resultado desta união é o jovem que cresceu para ser conhecido como ‘The Young Pretender’ e, como veremos mais tarde, ‘Bonnie Prince Charlie’. Aos 25 anos, Carlos Stuart voltou à Escócia para reivindicar seu direito de nascimento e incitou outra onda de levantes jacobitas contra a dinastia Hanoveriana. A obra de arte mostrada aqui, pintada por William Mosman 5 anos antes do retorno de Charles, retrata um jovem elegante vestido em tartan vermelho com a ordem da Jarreteira no peito, como se nele se encontrasse a unificação da Escócia e da Inglaterra. A cota branca em seu chapéu se refere à rosa branca que foi adotada como o símbolo jacobita. Esta imagem foi imensamente popular antes e depois da Batalha de Culloden e foi retratada por vários artistas. Um distintivo jacobita, agora em exibição na mesma galeria, mostra uma imagem quase idêntica, embora o príncipe pareça um pouco mais velho e menos "bonnie". Talvez seja por causa da diferença de meio, mas a razão também pode ser que este emblema em particular foi modelado em uma impressão feita alguns anos depois de Culloden, quando o espírito triunfante e esperançoso do Jacobita gradualmente deu lugar à miséria do exílio ...

Curiosamente, este retrato de Charles Edward Start é colocado logo acima de um retrato muito maior de alguém vestido em tartan vermelho, como se fosse uma comparação convidativa. Este não é outro senão Pàdraig Grannd an Dubh-bhruaich, ou Patrick Grant de Dubh-bhruaich (Dubh-bhruaich sendo um lugar em Upper Deeside que poderia ser traduzido aproximadamente como "Banco Negro"). Com as mãos apoiadas em sua espada, o veterano Culloden parece bastante robusto para alguém de 109 anos. Na visita do Rei George IV a Edimburgo em 1822, ele foi alegado ter sido apresentado ao rei como "o inimigo mais antigo de Sua Majestade". Isso pode ser verdade ou não, mas Grant e sua filha receberam uma pensão anual do rei, como um gesto para reconciliar as duas nações. Tendo sobrevivido a Culloden por 78 anos, não é nenhuma surpresa que Grant se tornou uma lenda para a geração posterior. Este retrato, encomendado pelo senhorio de Grant para pendurar em seu castelo, seria o melhor testemunho da fama e influência de Grant.

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